Simultaneous resection of primary colorectal cancer and synchronous liver metastases: a population-based study

Simultaneous resection of primary colorectal cancer and synchronous liver metastases: a population-based study

Can J Surg 2017;60(2):122-128 | PDF

Sulaiman Nanji, MD, PhD; William J. Mackillop, MD; Xuejiao Wei, MSc; Christopher M. Booth, MD


Background: Simultaneous resection of primary colorectal cancer (CRC) and synchronous liver metastases (LM) is gaining interest. We describe management and outcomes of patients undergoing simultaneous resection in the general population.

Methods: All patients with CRC who underwent surgical resection of LM between 2002 and 2009 were identified using the population-based Ontario Cancer Registry and linked electronic treatment records. Synchronous disease was defined as having resection of CRCLM within 12 weeks of surgery for the primary tumour.

Results: During the study period, 1310 patients underwent resection of CRCLM. Of these, 226 (17%) patients had synchronous disease; 100 (44%) had a simultaneous resection and 126 (56%) had a staged resection. For the simultaneous and the staged groups, the mean number of liver lesions resected was 1.6 and 2.3, respectively (p < 0.001); the mean size of the largest lesion was 3.1 and 4.8 cm, respectively (p < 0.001); and the major hepatic resection rate was 21% and 79%, respectively (p < 0.001). Postoperative mortality for simultaneous cases at 90 days was less than 5%. Five-year overall survival and cancer-specific survival for patients with simultaneous resection was 36% (95% confidence interval [CI] 26%–45%) and 37% (95% CI 25%–50%), respectively. Simultaneous resections are common in the general population. A more conservative approach is being adopted for simultaneous resections by limiting the extent of liver resection. Postoperative mortality and long-term survival in this patient population is similar to that reported in other contemporary series.

Conclusion: Compared with a staged approach, patients undergoing simultaneous resections had fewer and smaller liver metastases and underwent less aggressive resections. One-third of these patients achieved long-term survival.


Contexte : La résection simultanée des cancers colorectaux primitifs et des métastases hépatiques synchrones suscitent de plus en plus d’intérêt. Nous décrivons la prise en charge et les résultats de patients de la population générale ayant subi une résection simultanée.

Méthodes : Tous les patients atteints d’un cancer colorectal ayant bénéficié d’une résection chirurgicale des métastases hépatiques entre 2002 et 2009 ont été identifiés au moyen du Registre des cas de cancer de l’Ontario en population générale et des dossiers électroniques associés sur le traitement. La maladie synchrone a été définie comme le fait d’avoir subi une chirurgie de résection des métastases hépatiques du cancer colorectal dans les 12 semaines de la chirurgie de la tumeur primitive.

Résultats : Pendant la période de l’étude, 1310 patients ont subi une résection des métastases hépatiques du cancer colorectal. Sur ce nombre, 226 (17 %) patients présentaient une maladie synchrone; 100 (44 %) patients ont subi une résection simultanée et 126 (56 %) patients ont subi une résection en 2 temps. Dans les groupes des résections simultanées et des résections en 2 temps, le nombre moyen de lésions hépatiques réséquées était de 1,6 et de 2,3, respectivement (p < 0,001); la taille moyenne de la lésion la plus importante était de 3,1 et de 4,8 cm, respectivement (p < 0,001) et le taux de résection hépatique majeure était de 21 % et de 79 %, respectivement (p < 0,001). La mortalité postopératoire après résection simultanée à 90 jours était inférieure à 5 %. La survie globale à 5 ans et la survie par cause des patients avec résection simultanée étaient de 36 % (intervalle de confiance [IC] de 95 %, 26 %–45 %) et de 37 % (IC 95 %, 25 %–50 %), respectivement. Les résections simultanées sont courantes au sein de la population générale. On commence à adopter une approche plus conservatrice pour les résections simultanées en limitant l'étendue de la résection hépatique. La mortalité postopératoire et la survie à long terme de cette population de patients sont semblables à celles signalées dans d'autres séries récentes.

Conclusion : Comparativement à l’approche en 2 temps, les patients avec résections simultanées présentaient moins de métastases hépatiques et des métastases de plus petite taille, et les résections pratiquées étaient moins agressives. Le tiers de ces patients ont obtenu une survie à long terme.

Previous communication of this manuscript was presented as a podium presentation at the 2014 Canadian Surgery Forum in Vancouver, BC. The abstract was awarded the Editor’s Choice Award.

Accepted Sept. 26, 2016; Early-released Feb. 1, 2017

Acknowledgements: Parts of this material are based on data and information provided by Cancer Care Ontario. However, the analysis, conclusions, opinions and statements expressed herein are those of the authors and not necessarily those of Cancer Care Ontario. This study was supported by the Institute for Clinical Evaluative Sciences (ICES), which is funded by an annual grant from the Ontario Ministry of Health and Long-Term Care (MOHLTC). The opinions, results and conclusions reported in this paper are those of the authors and are independent from the funding sources. No endorsement by ICES or the Ontario MOHLTC is intended or should be inferred. C. Booth had full access to all the data in the study and takes responsibility for the integrity of the data and the accuracy of the data analysis.

Affiliations: From the Department of Surgery, Queen’s University, Kingston, Ont., (Nanji); the Department of Oncology, Queen’s University, Kingston, Ont., (Nanji, Mackillop, Booth); the Department of Public Health, Queen’s University, Kingston, Ont., (Mackillop, Wei, Booth); and the Division of Cancer Care and Epidemiology, Cancer Research Institute, Queen’s University, Kingston, Ont., (Mackillop, Booth).

Funding: Dr. Booth is supported as a Canada Research Chair in Population Cancer Care. This work was also supported by the Canada Foundation for Innovation and Queen’s University Department of Surgery.

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Nanji, W. Mackillop and C. Booth designed the study. All authors acquired and analyzed the data. S. Nanji and C. Booth wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.008516

Correspondence to: S. Nanji, Department of Surgery, Queen’s University, 76 Stuart St., Kingston ON K7L 2V7;