The impact of adverse events on health care costs for older adults undergoing nonelective abdominal surgery

The impact of adverse events on health care costs for older adults undergoing nonelective abdominal surgery

Can J Surg 2016;59(3):172-179 | PDF | Appendix

Jonathan G. Bailey, MD; Philip J.B. Davis, MD; Adrian R. Levy, PhD; Michele Molinari, MD; Paul M. Johnson, MD

Abstract

Background: Postoperative complications have been identified as an important and potentially preventable cause of increased hospital costs. While older adults are at increased risk of experiencing complications and other adverse events, very little research has specifically examined how these events impact inpatient costs. We sought to examine the association between postoperative complications, hospital mortality and loss of independence and direct inpatient health care costs in patients 70 years or older who underwent nonelective abdominal surgery.

Methods: We prospectively enrolled consecutive patients 70 years or older who underwent nonelective abdominal surgery between July 1, 2011, and Sept. 30, 2012. Detailed patient-level data were collected regarding demographics, diagnosis, treatment and outcomes. Patient-level resource tracking was used to calculate direct hospital costs (2012 $CDN). We examined the association between complications, hospital mortality and loss of independence cost using multiple linear regression.

Results: During the study period 212 patients underwent surgery. Overall, 51.9% of patients experienced a nonfatal complication (32.5% minor and 19.4% major), 6.6% died in hospital and 22.6% experienced a loss of independence. On multivariate analysis nonfatal complications (p < 0.001), hospital mortality (p = 0.021) and loss of independence at discharge (p < 0.001) were independently associated with health care costs. These adverse events respectively accounted for 30%, 4% and 10% of the total costs of hospital care. Conclusion: Adverse events were common after abdominal surgery in older adults and accounted for 44% of overall costs. This represents a substantial opportunity for better patient outcomes and cost savings with quality improvement strategies tailored to the needs of this high-risk surgical population.

Résumé

Contexte : Les complications postopératoires sont une cause évitable qui contribue grandement aux coûts hospitaliers élevés. Malgré le fait que les personnes âgées courent un risque accru de subir des complications ou des événements indésirables, peu de recherches ont étudié l’incidence de ces éléments sur les coûts d’hospitalisation. Nous nous sommes penchés sur la relation entre les coûts des soins de santé assumés par les malades hospitalisés et les complications postopératoires, la mortalité hospitalière et la perte d’autonomie auprès d’une population de patients de 70 ans et plus ayant subi une intervention chirurgicale abdominale non facultative.

Méthodes : La cohorte prospective a été formée de patients consécutifs âgés de 70 ans et plus ayant subi une intervention chirurgicale abdominale non facultative entre le 1er juillet 2011 et le 30 septembre 2012. Des données détaillées concernant leur profil démographique, leur diagnostic, leur traitement et leurs résultats ont été recueillies. Le calcul des coûts hospitaliers directs est basé sur un suivi des ressources utilisées par les patients (en dollars canadiens, 2012). Au moyen d’une régression linéaire multiple, nous avons analysé la relation entre les complications, la mortalité hospitalière et la perte d’autonomie.

Résultats : Pendant la période à l’étude, 212 patients ont subi une intervention chirurgicale. Parmi eux, 51,9 % ont subi une complication non mortelle (mineure dans 32,5 % des cas; majeure dans 19,4 % des cas), 6,6 % sont décédés à l’hôpital, et 22,6 % ont subi une perte d’autonomie. Une analyse multivariable a permis de conclure que les complications non mortelles (p < 0,001), la mortalité hospitalière (p = 0,021) et la perte d’autonomie à la sortie de l’hôpital (p < 0,001) étaient indépendamment associées aux coûts des soins de santé et qu’elles représentaient respectivement 30 %, 4 % et 10 % des coûts d’hospitalisation totaux.

Conclusion : Les événements indésirables étaient fréquents dans le contexte des interventions chirurgicales abdominales réalisées sur des personnes âgées et représentaient 44 % des coûts totaux. Nous devons saisir cette occasion et nous doter de stratégies d’amélioration de la qualité adaptées aux besoins de cette population, à risque élevé sur le plan chirurgical, afin d’améliorer les résultats pour les patients et de diminuer les coûts.


Presented at the Canadian Surgery Forum, Sept. 19–22, Ottawa, Ont., Canada

Accepted for publication Jan. 11, 2016

Affiliations: From the Division of General Surgery, Dalhousie University, Halifax, NS (Bailey, Davis, Molinari, Johnson); and the Department of Community Health and Epidemiology, Dalhousie University, Halifax, NS (Levy, Molinari, Johnson).

Funding: This study was funded by the Nova Scotia Health Research Foundation and the Department of Surgery, Dalhousie University, Halifax, NS.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. J. Bailey and P. Davis acquired the data, which J. Bailey, A. Levy, M. Molinari and P. Johnson analyzed. J. Bailey and P. Johnson wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.013915

Correspondence to: P. Johnson, Assistant Professor, Rm 806 Victoria Building, QEII Health Sciences Centre, 1276 South Park St., Halifax, NS, B3H 2Y9