The relevance of preoperative ultrasound cervical mapping in patients with thyroid cancer

The relevance of preoperative ultrasound cervical mapping in patients with thyroid cancer

Can J Surg 2016;59(2):113-117 | PDF

Davit Kocharyan, MD, MSc (cand); Frank Schwenter, MD, PhD; Manon Bélair, MD; Edgard Nassif, MD, MBA

Abstract

Background: Cervical lymph node involvement in thyroid cancer is associated with locoregional recurrence and decreased disease-free survival. Preoperative lymph node mapping helps in planning surgery for neck dissection and improves patient outcomes. We sought to perform a qualitative and quantitative analysis of ultrasound mapping for thyroid cancer and evaluate the clinical importance of this exam in terms of identifying the group of patients who would benefit most from subsequent surgical dissection.

Methods: We retrospectively reviewed the cases of 263 patients who underwent thyroid surgery between 2009 and 2013. We calculated the positive predictive values (PPVs) of ultrasound mapping of both the lateral and central compartments together and the lateral or central compartment individually. A quantitative analysis was performed by comparing the number of positive lymph nodes at ultrasound imaging with histopathologic evaluation.

Results: A total of 136 cases of thyroid cancer in 120 patients met the inclusion criteria for ultrasound mapping analysis. The PPVs (and 95% confidence intervals) were 83.82 (0.76–0.89) for the lateral and central compartments, 85.39% (0.76–0.91) for the lateral compartment, and 80.48% (0.7–0.87) for the central compartment. When comparing the positive lymph nodes at ultrasound imaging with histopathologic evaluation, the result was χ2 = 10.33 (p = 0.006).

Conclusion: This single-institution study indicated that preoperative ultrasound mapping is an accurate imaging procedure for predicting lymphatic spread in differentiated and medullary thyroid cancer. Ultrasound mapping can be used as an efficient tool for surgical planning and prognosis determination, as well as for identifying the group of patients who would benefit most from subsequent surgical intervention.

Résumé

Contexte : Dans le contexte du cancer de la thyroïde, l’envahissement des noeuds lymphatiques cervicaux est associé à une récidive locorégionale et à une diminution de la survie sans récidive. Une cartographie préopératoire des noeuds lymphatiques facilite la planification de la dissection du cou et améliore les résultats pour les patients. Nous avons procédé à une analyse qualitative et quantitative de la cartographie par ultrasons dans le contexte du cancer de la thyroïde et avons évalué l’utilité de cette technique sur le plan clinique pour cibler le groupe de patients chez qui une dissection chirurgicale subséquente est indiquée.

Méthodes : Nous avons évalué rétrospectivement les dossiers de 263 patients ayant subi une thyroïdectomie entre 2009 et 2013. Nous avons calculé la valeur prédictive positive dans le contexte d’une cartographie par ultrasons du compartiment latéral et du compartiment central, conjointement et individuellement. Nous avons ensuite effectué une analyse quantitative en comparant le nombre de noeuds lymphatiques positifs détectés avec la cartographie par ultrasons et l’examen histopathologique.

Résultats : En tout, 136 cas de cancers de la thyroïde, ayant touché 120 patients, respectaient les critères d’inclusion de l’analyse. La valeur prédictive positive était de 83,82 % (0,76–0,89) pour la cartographie conjointe des compartiments latéral et central; de 85,39 % (0,76–0,91) pour le compartiment latéral; et de 80,48 % (0,7–0,87) pour le compartiment central (intervalle de confiance de 95 %). En comparant les résultats de l’imagerie avec ceux de l’examen histopathologique, nous avons obtenu un résultat de χ2 = 10,33 (p = 0,006).

Conclusion : Menée auprès de patients d’un seul établissement, cette étude a permis de conclure que la cartographie préopératoire par ultrasons est une technique d’imagerie médicale fiable qui permet de prévoir l’envahissement lymphatique chez les patients atteints d’un cancer médullaire ou différencié de la thyroïde. Cette technique peut être utilisée pour planifier une intervention chirurgicale ou établir un pronostic ainsi que pour cibler le groupe de patients chez qui une dissection chirurgicale subséquente serait indiquée.


Accepted for publication Dec. 7, 2015

Affiliations: From the Faculty of Medicine, Université de Montréal (Kocharyan); the departments of Surgery (Schwenter) and Surgical Oncology (Schwenter, Nassif), Centre Hospitalier de l’Université de Montréal; and the departments of Radiology (Bélair) and Surgical Oncology (Nassif), Université de Montréal, Montreal, Que.

Competing interests: None declared.

Contributors: D. Kocharyan and E. Nassif designed the study, acquired and analyzed the data, which F. Schwenter and M. Bélair also analyzed. D. Kocharyan and E. Nassif wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.011015

Correspondence to: E. Nassif, Department of Surgical Oncology, 1560 Sherbrooke St. East, Montreal, QC, H2L 4M1; edgard.nassif@umontreal.ca