Are patients willing to pay for total shoulder arthroplasty? Evidence from a discrete choice experiment

Are patients willing to pay for total shoulder arthroplasty? Evidence from a discrete choice experiment

Can J Surg 2016;59(2):107-112 | PDF

Nathan N. O’Hara, MHA; Gerard P. Slobogean, MD, MPH; Tima Mohammadi, MSc; Carlo A. Marra, PharmD, PhD; Milena R. Vicente, RN, CCRP; Amir Khakban, MSc; Michael D. McKee, MD

Abstract

Background: Total shoulder arthroplasty (TSA) is a common treatment to decrease pain and improve shoulder function in patients with severe osteoarthritis (OA). In Canada, patients requiring this procedure often wait a year or more. Our objective was to determine patient preferences related to accessing TSA, specifically comparing out-of-pocket payments for treatment, travel time to hospital, the surgeon’s level of experience and wait times.

Methods: We administered a discrete choice experiment among patients with end-stage shoulder OA currently waiting for TSA. Respondents were presented with 14 different choice sets, each with 3 options, and they were asked to choose their preferred scenario. A conditional logit regression model was used to estimate the relative preference and willingness to pay for each attribute.

Results: Sixty-two respondents completed the questionnaire. Three of the 4 attributes significantly influenced treatment preferences. Respondents had a strong preference for an experienced surgeon (mean 0.89 ± standard error [SE] 0.11), while reductions in travel time (–0.07 ± 0.04) or wait time (–0.04 ± 0.01) were of less importance. Respondents were found to be strongly averse (–1.44 ± 0.18) to surgical treatment by a less experienced surgeon and to paying out-of-pocket for their surgical treatment (–0.56 ± 0.05).

Conclusion: Our results suggest that patients waiting for TSA to treat severe shoulder OA have minimal willingness to pay for a reduction in wait time or travel time for surgery, yet will pay higher amounts for treatment by an experienced surgeon.

Résumé

Contexte : L’arthroplastie totale de l’épaule est un traitement courant visant à atténuer la douleur et à augmenter la fonction de l’épaule chez les patients atteints d’arthrose grave. Au Canada, l’attente est souvent d’un an ou plus pour cette intervention. Notre objectif était de cerner les préférences des patients concernant l’accès à l’arthroplastie, particulièrement en ce qui a trait aux déboursés personnels pour le traitement, à la durée du trajet vers l’hôpital, à l’expérience du chirurgien et au temps d’attente.

Méthodes : Nous avons mené une expérience avec choix discrets auprès de patients atteints d’arthrose de l’épaule au stade terminal actuellement en attente d’une arthroplastie totale. Les répondants ont reçu 14 ensembles de choix différents, comportant chacun 3 options, et devaient choisir leur scénario préféré. Nous avons utilisé un modèle de régression logit conditionnelle pour estimer la préférence relative et la disposition à payer pour chaque caractéristique.

Résultats : En tout, 62 répondants ont rempli le questionnaire. Trois des 4 caractéristiques ont significativement influencé les préférences de traitement. Les répondants avaient une forte préférence pour un chirurgien expérimenté (moyenne de 0,89 ± écart-type de 0,11), alors que la réduction de la durée du trajet (–0,07 ± 0,04) ou du temps d’attente (–0,04 ± 0,01) était moins importante. Les répondants se sont révélés très réfractaires (–1,44 ± 0,18) à se faire opérer par un chirurgien peu expérimenté et à payer de leur poche leur traitement chirurgical (–0,56 ± 0,05).

Conclusion : Nos résultats semblent indiquer que les patients en attente d’une arthroplastie totale de l’épaule pour traiter une arthrose grave sont très peu disposés à payer pour réduire le temps d’attente ou la durée du trajet, mais qu’ils sont prêts à desserrer les cordons de leur bourse pour être opérés par un chirurgien chevronné.


Accepted for publication Jan. 5, 2015

Affiliations: From the R Adams Cowley Shock Trauma Center, Department of Orthopaedics, University of Maryland School of Medicine, Baltimore, MD (O’Hara, Slobogean); the Centre for Health Evaluation and Outcome Sciences, University of British Columbia, St. Paul’s Hospital, Vancouver, BC (Mohammadi); the School of Pharmacy, Memorial University, St. John’s, NF (Marra); the Department of Orthopaedics, St. Michael’s Hospital, Toronto, Ont. (Vincente, McKee); and the Collaboration for Outcomes Research and Evaluation, Faculty of Pharmaceutical Sciences, University of British Columbia, Vancouver, BC (Khakban).

Competing intersts: M. McKee is paid as a consultant by Zimmer and Stryker, who produce total shoulder arthroplasty implants. No other competing interests declared.

Contributors: G. Slobogean, T. Mohammadi, C. Marra, M. Vicente, A. Khakban and M. McKee designed the study. N. O’Hara, G. Slobogean, M. Vicente and M. McKee acquired the data, which N. O’Hara, G. Slobogean, T. Mohammadi, C. Marra, A. Khahban and M. McKee analyzed. N. O’Hara, G. Slobogean, T. Mohammadi, C. Marra and M. McKee wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.011915

Correspondence to: G.P. Slobogean, Department of Orthopaedics, University of Maryland School of Medicine, R Adams Cowley Shock Trauma Center, Suite 300, 110 S. Paca St Baltimore MD; gslobogean@umoa.umm.edu