Recurrence of inguinal hernias repaired in a large hernia surgical specialty hospital and general hospitals in Ontario, Canada

Recurrence of inguinal hernias repaired in a large hernia surgical specialty hospital and general hospitals in Ontario, Canada

Can J Surg 2016;59(1):19-25 | PDF

Atiqa Malik, MSc; Chaim M. Bell, MD, PhD; Thérèse A. Stukel PhD; David R. Urbach, MD, MSc

Abstract

Background: The effect of hospital specialization on the risk of hernia recurrence after inguinal hernia repair is not well described.

Methods:
We studied Ontario residents who had primary elective inguinal hernia repair at an Ontario hospital between 1993 and 2007 using population-based, administrative health data. We compared patients from a large hernia specialty hospital (Shouldice Hospital) with those from general hospitals to determine the risk of recurrence.

Results: We studied 235 192 patients, 27.7% of whom had surgery at Shouldice hospital. The age-standardized proportion of patients who had a recurrence ranged from 5.21% (95% confidence interval [CI] 4.94%–5.49%) among patients who had surgery at the lowest volume general hospitals to 4.79% (95% CI 4.54%–5.04%) who had surgery at the highest volume general hospitals. In contrast, patients who had surgery at the Shouldice Hospital had an age-standardized recurrence risk of 1.15% (95% CI 1.05%–1.25%). Compared with patients who had surgery at the lowest volume hospitals, hernia recurrence among those treated at the Shouldice Hospital was significantly lower after adjustment for the effects of age, sex, comorbidity and income level (adjusted hazard ratio 0.21, 95% CI 0.19–0.23, p < 0.001).

Conclusion: Inguinal hernia repair at Shouldice Hospital was associated with a significantly lower risk of subsequent surgery for recurrence than repair at a general hospital. While specialty hospitals may have better outcomes for treatment of common surgical conditions than general hospitals, these benefits must be weighed against potential negative impacts on clinical care and the financial sustainability of general hospitals.

Résumé

Contexte : L’effet de la spécialisation des hôpitaux sur le risque de récurrence de la hernie inguinale après sa réparation n’a pas été bien décrit.

Méthodes : À partir des données administratives de santé de la population, nous avons étudié des patients ontariens ayant subi une réparation de hernie inguinale primaire non urgente dans un hôpital de l’Ontario entre 1993 et 2007. Nous avons comparé les patients opérés dans un grand hôpital spécialisé pour les hernies (Hôpital Shouldice) aux patients opérés dans les hôpitaux généraux afin de déterminer le risque de récurrence.

Résultats : Nous avons ainsi étudié 235 192 patients, dont 27,7 % ont subi leur intervention chirurgicale à l’Hôpital Shouldice. La proportion standardisée selon l’âge de patients ayant eu une récurrence a varié de 5,21 % (intervalle de confiance [IC] de 95 % 4,94 %–5,49 %) chez les patients ayant subi l’intervention dans les hôpitaux généraux où le volume est moindre, à 4,79 % (IC de 95 % 4,54 %–5,04 %) qui ont subi leur intervention dans les hôpitaux généraux où le volume est plus élevé. En revanche, les patients qui ont subi leur intervention chirurgicale à l’Hôpital Shouldice ont présenté un risque de récurrence standardisé selon l’âge de 1,15 % (IC de 95 % 1,05 %–1,25 %). Comparativement aux patients ayant subi leur intervention dans les hôpitaux où le volume est moindre, la récurrence de la hernie chez les patients traités à l’Hôpital Shouldice a été considérablement moindre après ajustement pour tenir compte des effets de l’âge, du sexe, des comorbidités et du niveau de revenu (risque relatif ajusté 0,21, IC de 95 % 0,19–0,23, p < 0,001).

Conclusion : La réparation des hernies inguinales à l’Hôpital Shouldice a été associée à un risque bien moindre d’intervention chirurgicale subséquente pour récurrence comparativement à la réparation effectuée dans un hôpital général. Les hôpitaux spécialisés peuvent avoir de meilleurs résultats lors du traitement des problèmes chirurgicaux courants comparativement aux hôpitaux généraux, mais ces avantages doivent être soupesés en tenant compte des impacts négatifs potentiels sur les soins cliniques et la viabilité financière des hôpitaux généraux.


Accepted for publication Sept. 18, 2015

Affiliations: From the Institute of Medical Science, University of Toronto, Toronto, Ont. (Malik, Urbach); the Toronto General Research Institute, Toronto, Ont. (Malik, Urbach); the Department of Surgery, University Health Network, Toronto, Ont. (Urbach); the Department of Medicine, Mount Sinai Hospital, Toronto, Ont. (Bell); and the Institute for Clinical Evaluative Sciences, Toronto, Ont. (Malik, Stukel, Urbach).

Competing interests: None declared.

Contributors: C. Bell, T. Stukel and D. Urbach designed the study. A. Malik and D. Urbach acquired the data, which all authors analyzed. A. Malik and C. Bell wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.003915

Correspondence to: D.R. Urbach, 200 Elizabeth St., Rm 10-214, Toronto, ON, M5G 2C4; david.urbach@uhn.ca