Early clinical experience with the POEM procedure for achalasia

Early clinical experience with the POEM procedure for achalasia

Can J Surg 2015;58(5):389-393 | PDF

Dennis Hong, MD, MSc; Radu Pescarus, MD; Rana Khan, MD; Luciano Ambrosini, MD; Mehran Anvari, MB, PhD; Margherita Cadeddu, MD

Abstract

Background: Per oral endoscopic myotomy (POEM) is a viable alternative to standard Heller myotomy for surgical treatment of achalasia. Outcomes from the United States, Europe and Asia have been reported. We sought to report data after the initiation of POEM in a Canadian centre.

Methods: We enrolled patients with achalasia in a research ethics board–approved pilot study. Surgeons learned the POEM procedure in a systematic manner that included visiting experts in POEM, practice in an animal laboratory and mentoring from POEM experts. Preoperative evaluation included manometry, 24-hour pH, barium swallow, endoscopy and Eckhardt Symptom Score. All patients underwent gastrograffin swallow on postoperative day 1. Patients were re-evaluated using the Eckhardt score on postoperative day 14.

Results: Ten patients underwent POEM. Seven patients had previous endoscopic treatments: 6 had balloon dilatation and 1 had botulinum toxin injection. Mean preoperative Eckhardt score was 8.1 ± 2.4. Mean preoperative lower esophageal sphincter resting and residual pressure was 32.3 ± 9.2 and 20.8 ± 5.3, respectively. Mean duration of surgery was 141.3 ± 43.7 minutes. Mean length of hospital stay was 1 day. No major perioperative complications occurred. On postoperative day 14, the mean Eckhardt score was 1 ± 1.2.

Conclusion: Our approach to POEM introduction was systematic and deliberate. The procedure is safe, feasible and has good perioperative outcomes. Our early results are consistent with current literature.

Résumé

Contexte : La myotomie perorale endoscopique (POEM) est une solution de rechange viable à la myotomie de Heller standard pour le traitement chirurgical de l’achalasie. Des rapports ont fait état de résultats enregistrés aux États-Unis, en Europe et en Asie. Nous avons voulu faire le point après l’instauration de la méthode POEM dans un centre canadien.

Méthodes : Nous avons inscrit des patients atteints d’achalasie à une étude de recherche pilote, approuvée par le comité d’éthique. Les chirurgiens se sont initiés à la technique POEM de façon systématique auprès d’experts de cette technique, en s’exerçant sur des animaux de laboratoire et ensuite auprès d’experts-mentors. L’examen préopératoire incluait : manométrie, pH des 24 heures, repas baryté, endoscopie et score d’Eckardt (pour les symptômes). Tous les patients ont subi un transit du grêle avec Gastrografin au jour 1 postopératoire. Le score d’Eckardt des patients a été réévalué au jour 14 postopératoire.

Résultats : Dix patients ont subi la technique POEM. Sept avaient déjà reçu des traitements endoscopiques : 6 avaient subi une dilatation par ballonnet et 1 avait reçu une injection de toxine botulique. Le score d’Eckardt préopératoire moyen était de 8,1 ± 2,4. La pression préopératoire moyenne du sphincter oesophagien inférieur au repos et résiduelle était de 32,3 ± 9,2 et de 20,8 ± 5,3, respectivement. La durée moyenne de la chirurgie a été de 141,3 ± 43,7 minutes. La durée moyenne du séjour hospitalier a été d’un jour. Aucune complication périopératoire majeure n’est survenue. Au jour 14 postopératoire, le score d’Eckardt moyen était de 1 ± 1,2.

Conclusion : Notre approche à l’instauration de la technique POEM a été systématique et délibérée. L’intervention s’est révélée sécuritaire, réalisable et a procuré des résultats périopératoires positifs. Nos résultats préliminaires concordent avec ceux de la littérature actuelle.


This paper was presented at the Canadian Surgery Forum, Vancouver, BC, Sept. 17–21, 2014.

Accepted for publication May 19, 2015

Affiliations: All authors are from the Department of Surgery, McMaster University, Hamilton, Ont.

Competing interests: None declared.

Contributors: D. Hong, R. Pescarus and M. Anvari designed the study. D. Hong, R. Khan, L. Ambrosini and M. Cadeddu acquired the data, which D. Hong and M. Anvari analyzed. D. Hong and L. Ambrosini wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.017214

Correspondence to: D. Hong, 50 Charlton Ave E, Rm G814, St. Joseph’s Healthcare, Hamilton ON., L8N 4A6; dennishong70@gmail.com