Treatment with acetylsalicylic acid prevents short to mid-term radiographic progression of nontraumatic osteonecrosis of the femoral head: a pilot study

Treatment with acetylsalicylic acid prevents short to mid-term radiographic progression of nontraumatic osteonecrosis of the femoral head: a pilot study

Can J Surg 2015;58(3):198-205 | PDF

Anthony Albers, MD; Alberto Carli, MD, MSc; Bertrand Routy, MD; Edward J. Harvey, MD, MSc; Chantal Séguin, MD, BScN

Abstract

Background: Nontraumatic osteonecrosis of the femoral head (ONFH) is a progressive disease in young adults producing substantial morbidity and frequently resulting in total hip arthroplasty. Although hip-preserving surgical procedures represent the current mainstay of treatment for early disease, medical therapies targeting specific pathways in the ONFH pathogenesis could help prevent disease progression while producing less morbidity. Acetylsalicylic acid (ASA) is a promising alternative to other therapies for ONFH owing to its anti-inflammatory and antithrombotic mechanisms of action and its relatively benign side effect profile.

Methods: We followed a prospective cohort of 10 patients (12 hips) with precollapse ONFH who were given ASA to prevent disease progression. Their outcomes were compared with those of a historic control group taken from the literature.

Results: Progression occurred in 1 of 12 (8%) patients taking ASA compared with 30 of 45 (66.6%) controls (p = 0.002) at a mean follow-up of 3.7 years. Patients taking ASA also tended to exhibit decreased femoral head involvement at the end of therapy.

Conclusion: This hypothesis-generating study leads us to believe that ASA may be a simple and effective treatment option for delaying disease progression in patients with early-stage ONFH.

Résumé

Contexte : L’ostéonécrose non traumatique de la tête fémorale (ONTF) est une maladie progressive qui affecte les adultes jeunes, s’accompagne d’une morbidité substantielle et mène souvent à une arthroplastie totale de la hanche. Même si les interventions chirurgicales visant à préserver la hanche représentent la pierre angulaire actuelle du traitement pour la maladie au stade précoce, les traitements médicamenteux qui ciblent les voies spécifiques de la pathogenèse de l’ONTF pourraient contribuer à prévenir la progression de la maladie tout en atténuant la morbidité. L’acide acétylsalicylique (AAS) est une solution de rechange prometteuse aux autres traitements indiqués pour l’ONTF en raison de ses propriétés anti-inflammatoires et antithrombotiques et de son profil d’innocuité relativement bénin.

Méthodes : Nous avons suivi une cohorte prospective de 10 patients (12 hanches) présentant une ONTF au stade précollapsus qui ont reçu de l’AAS pour prévenir la progression de la maladie. Leurs résultats ont été comparés à ceux d’un groupe témoin historique de patients décrits dans la littérature.

Résultats : La progression a affecté 1 patient sur 12 (8 %) traités par AAS, contre 30 témoins sur 45 (66,6 %) (p = 0,002) après un suivi moyen de 3,7 ans. Les patients sous AAS avaient tendance à présenter une atteinte moins prononcée de la tête fémorale à la fin du traitement.

Conclusion : Cette étude exploratoire nous amène à croire que l’AAS pourrait être une option thérapeutique simple et efficace pour retarder la progression de la maladie chez les patients au stade précoce d’une ONTF.


Accepted for publication Feb. 23, 2015

Affiliations: From the Department of Surgery, Division of Orthopaedic Surgery, McGill University Health Centre, Montreal General Hospital, Montréal, Que. (Albers, Carli, Harvey); the Department of Medicine, Divisions of Medical Oncology and Haematology, Princess Margaret Cancer Centre, University of Toronto, Toronto, Ont. (Routy); and the Department of Medicine, Division of Haematology and Oncology, McGill University Health Centre, Montreal General Hospital, Montréal, Que. (Séguin).

Competing interests: None declared. Contributors: A. Albers, A. Carli, E. Harvey and C. Séguin designed the study. A. Albers, B. Routy, E. Harvey and C. Séguin acquired the data, which A. Albers, A. Carli, E. Harvey and C. Séguin analyzed. All authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

Funding: This work was supported by awards to C. Séguin from the Canadian Leukemia & Lymphoma Society, the Fonds de la Recherche en Santé du Québec (FRQ-S) and the Yvon Boulanger Foundation, and to E.J Harvey by the Canadian Institutes of Health Research (CIHR) and the FRQ-S-sponsored Réseau de Recherche en Santé Buccodentaire et Osseuse (RSBO). Graduate students were supported by awards from the McGill Surgical Scientist program (AC). C. Séguin is a Chercheur- Boursier Clinicien of the FRQ-S and the RI-MUHC is an FRQ-S-sponsored Centre de Recherche.

DOI: 10.1503/cjs.016814

Correspondence to: C. Séguin, Department of Medicine, Montreal General Hospital, 1650 Cedar Ave., Montréal, QC, H3G 1A4; chantal.seguin@muhc.mcgill.ca