Occult pneumothoraces in ventilated pediatric trauma patients: a review

Occult pneumothoraces in ventilated pediatric trauma patients: a review

Can J Surg 2015;58(3):177-80 | PDF

Courtney Fulton, MD; Ioana Bratu, MD, MSc

Abstract

Background: Currently there is no clinical consensus on how to treat occult pneumothoraces in adults, and even less research has been done in children. We sought to understand the outcomes of severely injured, ventilated children with occult pneumothoraces.

Methods: Using the Alberta Trauma Registry, we retrospectively reviewed the charts of all ventilated pediatric patients at a children’s hospital from 2001 to 2011 who had an injury severity score greater than 12 and a diagnosis of occult pneumothorax (seen on computed tomography scan but not on supine chest radiograph).

Results: There were 1689 severely injured children, with 496 admitted to the pediatric intensive care unit (PICU) and ventilated. A total of 130 children were found to have pneumothoraces, and of those, 96 were admitted to the PICU. Of those, 15 children had a total of 19 occult pneumothoraces, and all were successfully treated without chest tubes. The average age was 13.4 (range 2.0–17.0) years, and 54% of these children were male. The average time spent on the ventilator was 2.3 (range 0–13) days, and 7 children had at least 1 operation.

Conclusion: In our institution, occult pneumothoraces occur in very few severely injured, ventilated pediatric trauma patients. Our study adds to the increasing evidence in the adult and pediatric literature suggesting that occult pneumothoraces may be safely observed even while under positive-pressure ventilation.

Résumé

Contexte : À l’heure actuelle, il n’existe pas de consensus clinique sur la façon de traiter le pneumothorax occulte chez les adultes et encore moins de recherches ont porté sur les enfants. Nous avons voulu comprendre comment évoluent les enfants grièvement blessés porteurs d’un pneumothorax occulte placés sous respirateur.

Méthodes : À partir du registre de traumatologie de l’Alberta, nous avons analysé de manière rétrospective les dossiers de tous les patients pédiatriques sous respirateur dans un hôpital pour enfants entre 2001 et 2011; ces enfants présentaient un score de gravité des blessures supérieur à 12 et un diagnostic de pneumothorax occulte (révélé par la tomodensitométrie mais non par la radiographie pulmonaire en décubitus dorsal).

Résultats : Nous avons dénombré 1689 enfants grièvement blessés, dont 496 ont été admis dans une unité de soins intensifs pédiatriques (USIP) et placés sous respirateur. En tout, 130 enfants présentaient un pneumothorax et 96 d’entre eux ont été admis à l’USIP. Parmi ceux-ci, 15 présentaient en tout 19 pneumothorax occultes, et tous ont été traités avec succès sans drains thoraciques. L’âge moyen était de 13,4 (entre 2,0 et 17,0) ans et 54 % de ces enfants étaient de sexe masculin. La durée moyenne de la ventilation assistée a été de 2,3 (entre 0 et 13) jours et 7 enfants ont dû subir au moins une intervention chirurgicale.

Conclusion : Dans notre établissement, le pneumothorax occulte s’observe chez très peu de grands blessés pédiatriques placés sous respirateur. Notre étude vient étayer les preuves présentées dans la littérature sur les adultes et sur les enfants selon lesquelles les patients atteints de pneumothorax occulte peuvent être placés en observation en toute sécurité, même sous ventilation en pression positive.


A portion of this work was presented at the Trauma Association of Canada meeting 2014 (Montréal, Que.)

Accepted for publication Nov. 11, 2014

Early-released on Apr. 1, 2015; subject to revision

Affiliations: From the Department of Oncology, University of Calgary, Calgary, Alta (Imbulgoda); the Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta. (MacLean, Heine); the Department of Surgery, Université Laval, Québec, Que. (Drolet); and the Department of Medicine, Division of Medical Oncology, University of Ottawa, Ottawa, Ont. (Vickers).

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Imbulgoda, A. MacLean, J. Heine and M. Vickers designed the study. A. Imbulgoda, A. MacLean and S. Drolet acquired the data, which A. Imbulgoda and M. Vickers analyzed. A. Imbulgoda and M. Vickers wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.009314

Correspondence to: C. Fulton, Department of Surgery 2C3.56 WMC, 8440–112 St., Edmonton, AB, T6G 2B7; cfulton@ualberta.ca