Starting a new laparoscopic liver surgery program: initial experience and improved efficiency

Starting a new laparoscopic liver surgery program: initial experience and improved efficiency

Can J Surg 2015;58(3):172-76 | PDF

Shuyin Liang, MD; Shiva Jayaraman, MD, MESc


Background: Owing to the anatomic complexity of the liver and the risk of hemorrhage, most liver resections are still performed using an open procedure. We evaluated the outcomes of introducing a laparoscopic liver program to a community teaching hospital.

Methods: We retrospectively reviewed laparoscopic liver resections performed between August 2010 and July 2013 at St. Joseph’s Health Centre in Toronto. The primary outcomes were mortality, major morbidity and negative margins. Secondary outcomes included other perioperative outcomes. We used nonparametric tests to compare the outcomes during the first (group A) and second (group B) halves of the study period.

Results: Group A included 19 patients and group B had 25 patients; 9 and 4 patients, respectively, had major resections. Group A had the only death due to liver failure. There was no difference in major complications (10.6% v. 16%) or length of stay (4.5 v. 4.6 d) between the groups. One patient in group B had a positive margin. There was a significant decrease in duration of surgery (from 237 to 170 min, p = 0.007), with a trend toward shorter duration for major resections (from 318 to 238 min, p = 0.07). Furthermore, more procedures were performed for malignancy in group B than group A (36.8% v. 84.0%, p = 0.001).

Conclusion: Laparoscopic liver resection can be safely introduced into a Canadian community teaching hospital. Average duration of surgery decreased by 67 minutes despite a 2-fold increase in the number of cases performed for malignancy.


Contexte : En raison de la complexité anatomique du foie et du risque d’hémorragie, la plupart des résections hépatiques s’effectuent encore par chirurgie ouverte. Nous avons évalué les résultats d’un programme hépatique laparoscopique instauré dans un hôpital d’enseignement communautaire.

Méthodes : Nous avons passé en revue de manière rétrospective les résections hépatiques laparoscopiques effectuées entre août 2010 et juillet 2013 au St. Joseph’s Health Centre de Toronto. Les paramètres principaux étaient la mortalité, la morbidité majeure et les marges négatives. Les paramètres secondaires incluaient d’autres variables périopératoires. Nous avons utilisé des tests non paramétriques pour comparer les variables durant la première moitié (groupe A) et la seconde moitié (groupe B) de la période de l’étude.

Résultats : Le groupe A incluait 19 patients et le groupe B, 25 patients; 9 et 4 patients, respectivement, ont subi des résections majeures. Le groupe A a enregistré le seul décès attribuable à une insuffisance hépatique. On n’a noté aucune différence quant aux complications majeures (10,6 % c. 16 %) ou quant à la durée de l’hospitalisation (4,5 c. 4,6 jours) entre les groupes. Un patient du groupe B a présenté une marge positive. On a noté en général une diminution significative de la durée de l’intervention (de 237 à 170 minutes, p = 0,007); dans le cas des résections majeures, on a noté une tendance à la diminution de la durée de l’intervention (de 318 à 238 minutes, p = 0,07). En outre, un plus grand nombre d’interventions ont été effectuées pour des cas de cancer dans le groupe B que dans le groupe A (36,8 % c. 84,0 %, p = 0,001).

Conclusion : La résection hépatique laparoscopique peut être pratiquée de manière sécuritaire dans un hôpital d’enseignement communautaire canadien. La durée moyenne des interventions a diminué de 67 minutes, malgré une augmentation du double du nombre d’interventions effectuées pour des cas de cancer.

Accepted for publication Nov. 11, 2014

Early-released on Apr. 1, 2015; subject to revision

Affiliations: From the Division of General Surgery, University of Toronto (Liang, Jayaraman); and the HPB Service, St. Joseph’s Health Centre (Jayaraman), Toronto, Ont.

Competing interests: None declared by S. Liang. S. Jayaraman has received academic support from Ethicon Endosurgery, Roche and Pathfinder Therapeutics Inc., and he has received speaker fees from Astellas Pharma Canada Inc. and Lundbeck. He has also done paid consulting work for Ethicon Endosurgery.

Contributors: Both authors designed the study, acquired and analyzed the data, wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.012514

Correspondence to: S. Jayaraman, 30 The Queensway, Suite 221, Toronto, ON, M6R 1B5;