Radiographic evaluation of the ankle syndesmosis

Radiographic evaluation of the ankle syndesmosis

Can J Surg 2014;58(1):58-62 | PDF

Stephen Croft, MD; Andrew Furey, MD; Craig Stone, MD; Carl Moores, MD; Robert Wilson, BSc

Abstract

Background: Radiographic measurements to document ankle anatomy have been suggested in recent literature to be inadequate. Focus has been put on stress views and computed tomography; however, there are also issues with these modalities. An orthogonal view that could be used both statically and dynamically could help determine syndesmotic stability. The purpose of this study was to determine a parameter on a normal lateral ankle radiograph that will increase the reliability of standard radiography in diagnosing syndesmotic integrity.

Methods: Three orthopedic surgeons reviewed 80 lateral ankle radiographs. Thirty of those radiographs were reviewed on a second occasion. Rotation of the radiographs was determined by evaluating the overlap of the talar dome. Four radiographic parameters were measured 1 cm above the tibial plafond: fibular width, tibial width, and anterior and posterior tibiofibular intervals.

Results: Seventy-two radiographs were determined by consensus to be adequate. Means and ratios were documented to determine the relationship of the fibula to the tibia. Interrater reliability ranged from moderate to near-perfect, and the intrarater reliability was documented for each ratio. The anterior tibiofibular ratio was shown to be strong to near-perfect. It demonstrates that 40% of the tibia should be seen anterior to the fibula at 1cm above the tibial plafond.

Conclusion: The anterior tibiofibular ratio provides an orthogonal measure for the syndesmosis that, in conjunction with those parameters previously documented, could clinically and economically improve the diagnosis of syndesmotic disruptions.

Résumé

Contexte : Selon la littérature récente, les mesures radiographiques utilisées pour documenter l’anatomie de la cheville seraient inadéquates. L’accent a été placé sur les clichés de cheville en position de stress et sur la tomodensitométrie, mais ces modalités présentent également des inconvénients. Une vue orthogonale utilisée en position statique et en position dynamique pourrait aider à évaluer la stabilité syndesmotique. Le but de cette étude était de déterminer quel paramètre de la radiographie latérale normale de la cheville accroîtrait la fiabilité de la radiographie standard pour le diagnostic de l’intégrité syndesmotique.

Méthodes : Trois chirurgiens orthopédistes ont passé en revue 80 radiographies latérales de la cheville. Trente de ces radiographies ont été interprétées une deuxième fois. La rotation des radiographies a été déterminée par l’évaluation du chevauchement du dôme talien. Quatre paramètres radiographiques ont été mesurés à 1 cm au dessus du plafond tibial : la largeur du péroné, la largeur du tibia et les intervalles tibiofibulaires antérieur et postérieur.

Résultats : Soixante-douze radiographies ont consensuellement été jugées adéquates. Les moyennes et les ratios ont été notés pour établir le rapport péroné-tibia. La fiabilité inter-examinateur a varié de modérée à quasi-parfaite et la fiabilité intra-examinateur a été documentée pour chaque ratio. Le ratio tibiofibulaire antérieur s’est révélé être un paramètre solide à quasi-parfait. Il démontre que 40 % du tibia devrait être visible à l’avant du péroné à 1 cm au-dessus du plafond tibial.

Conclusion : Le ratio tibiofibulaire antérieur constitue une mesure orthogonale pour la syndesmose qui, en conjonction avec les paramètres précédemment documentés, permettrait d’améliorer le diagnostic des troubles syndesmotiques aux plans clinique et économique.


Accepted for publication July 23, 2014

Affiliations: All authors are from the Department of Orthopaedic Surgery, Memorial University of Newfoundland, St. John’s, Nfld.

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Croft, A. Furey and C. Moores designed the study. S. Croft, A. Furey, C. Stone and C. Moores acquired the data, which S. Croft, A. Furey, C. Stone and R. Wilson analyzed. S. Croft and A. Furey wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.004214

Correspondence to: S. Croft, Office of Surgical Education, H 1826 – Health Sciences Centre, 300 Prince Philip Dr., St. John’s, NL, A1B 3V6; scroft@mun.ca