Increased health services use by severely obese patients undergoing emergency surgery: a retrospective cohort study

Increased health services use by severely obese patients undergoing emergency surgery: a retrospective cohort study

Can J Surg 2014;58(1):41-47 | PDF

Suzana Küpper, MD; Constantine J. Karvellas, MD, SM; Rachel G. Khadaroo, MD, PhD; Sandy L. Widder, MD, MHA; on behalf of the Acute Care and Emergency Surgery (ACES) Group

Abstract

Background: The aim of this study was to assess perioperative outcomes in obese patients undergoing emergency surgery.

Methods: We retrospectively reviewed the charts of all adult (> 17 yr) patients admitted to the acute care emergency surgery service at the University of Alberta Hospital between January 2009 and December 2011 who had a body mass index (BMI) of 35 or higher. Patients were divided into subgroups for analysis based on “severe” (BMI 35–39.9) and “morbid” obesity (BMI ≥ 40). Multivariate logistic regression was performed to identify predictors of in-hospital mortality after controlling for confounding factors.

Results: Data on 111 patients (55% women, median BMI 39) were included in the final analysis. Intensive care unit (ICU) support was required for 40% of patients. Postoperative complications occurred in 42% of patients, and 31% required reoperation. Overall in-hospital mortality was 17%. Morbidly obese patients had increased rates of reoperation (40% v. 23%, p = 0.05) and increased lengths of stay compared with severely obese patients (14.5 v. 6.0 d, p = 0.09). Age (odds ratio [OR] 1.08 per increment) and preoperative ICU stay (OR 12) were significantly associated with in-hospital mortality after controlling for confounding, but BMI was not.

Conclusion: Obese patients requiring emergency surgery represent a complex patient population at high risk for perioperative morbidity and mortality. Greater resources are required for their care, including ICU support, repeat surgery and prolonged ICU stay. Future studies could help identify predictors of reoperation and strategies to optimize nutrition, rehabilitation and resource allocation.

Résumé

Contexte : Cette étude avait pour objet d’évaluer les résultats périopératoires chez des patients obèses soumis à une chirurgie d’urgence.

Méthodes : Nous avons passé en revue de manière rétrospective les dossiers de tous les patients adultes (> 17 ans) pris en charge par l’équipe de chirurgie d’urgence du Centre hospitalier de l’Université de l’Alberta entre janvier 2009 et décembre 2011 et dont l’indice de masse corporelle (IMC) était de 35 ou plus. Aux fins de l’analyse, les patients ont été répartis en 2 groupes selon qu’ils présentaient une obésité « grave » (IMC 35–39,9) ou « morbide » (IMC ≥ 40). Nous avons utilisé un modèle d’analyse de régression logistique multivariée pour reconnaître les prédicteurs de la mortalité perhospitalière après avoir tenu compte des facteurs de confusion.

Résultats : L’analyse finale a porté sur les données concernant 111 patients (55 % de femmes, IMC médian 39). Il a fallu faire appel à l’Unité des soins intensifs (USI) pour 40 % des patients. Des complications postopératoires sont survenues chez 42 % des patients et 31 % ont nécessité une réopération. Dans l’ensemble, la mortalité perhospitalière a été de 17 %. Les patients atteints d’obésité morbide ont présenté des taux plus élevés de réopération (40 % c. 23 %, p = 0,05) et des séjours hospitaliers plus longs comparativement aux patients souffrant d’obésité grave (14,5 c. 6,0 jours, p = 0,09). L’âge (rapport des cotes [RC] 1,08 par palier) et un séjour préopératoire à l’USI (RC 12) ont été significativement associés à la mortalité perhospitalière après contrôle des facteurs de confusion, mais non l’IMC.

Conclusion : Les patients obèses qui ont besoin d’une chirurgie urgente forment une population de patients complexe exposée à un risque élevé de morbidité et de mortalité périopératoires. Leurs soins requièrent plus de ressources, y compris recours à l’USI, reprise de la chirurgie et prolongation du séjour à l’USI. D’autres études pourraient aider à recenser les prédicteurs des réopérations et à trouver des stratégies d’optimisation de la nutrition, de la réadaptation et de l’attribution des ressources.


The Acute Care and Emergency Surgery Group includes Drs. R. Brisebois, K. Buttenschoen, K. Fathimani, S.M. Hamilton, Rachel G. Khadaroo, G.M. Lees, T.P.W. McMullen, W. Patton, M. van Wijngaarden-Stephens, J.D. Sutherland, S.L. Widder and D.C. Williams

Accepted for publication July 23, 2014

Early-released Dec. 1, 2014

Affiliations: From the Division of General Surgery, Department of Surgery (Küpper, Khadaroo, Widder); Division of Gastroenterology, Department of Medicine (Karvellas); and Division of Critical Care Medicine (Karvellas, Khadaroo, Widder), University of Alberta, Edmonton, Alta.

Grant support: R. Khadaroo and S. Widder receive funding from the M.S.I. Foundation.

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Kupper, R. Khadaroo and S. Widder designed the study. S. Kupper and S. Widder acquired the data, which S. Kupper, C. Karvellas and S. Kupper analyzed. All authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.003914

Correspondence to: C.J. Karvellas, Division of Gastroenterology, Division of Critical Care Medicine, University of Alberta, Edmonton, AB, T6G 2B7; dean.karvellas@ualberta.ca