Cause of death in patients awaiting bariatric surgery

Cause of death in patients awaiting bariatric surgery

Can J Surg 2014;58(1):15-18 | PDF

Joshua M. Lakoff, MD; James Ellsmere, MD, MSc; Tom Ransom, MD, MSc

Abstract

Background: Obesity is associated with increased mortality. Bariatric surgery is becoming an important treatment modality for obesity, with an associated reduction in mortality. There are few data available on the incidence and cause of death in referred patients while they are waiting for bariatric surgery.

Methods: We retrospectively examined all cases of death in patients who were referred for bariatric surgery assessment but who had not yet undergone bariatric surgery at a tertiary care centre in Halifax, Nova Scotia. The wait list comprised patients referred for surgery between March 2008 and May 2013. All cases of death were reviewed to determine age, sex, time of referral, time spent on the wait list, cause of death, comorbidities and body mass index (BMI).

Results: Of the 1399 patients referred, 22 (1.57%) died before receiving surgery. The mean age of these patients was 62.7 (range of 32–70) years. The average time from referral to death was 21.6 months, and the average BMI was 51.5. The most frequent cause of death was cancer, followed by cardiac and infectious causes.

Conclusion: This study provides useful information about mortality and causes of death among patients awaiting bariatric surgery at our centre. Our results will help guide the development of a judicious system for triage in light of long wait times.

Résumé

Contexte : L’obésité est associée à une mortalité accrue. La chirurgie bariatrique devient une modalité thérapeutique importante pour traiter l’obésité et elle est associée à une réduction de la mortalité. On dispose de peu de données sur l’incidence et la cause du décès chez les patients référés qui sont en attente d’une chirurgie bariatrique.

Méthodes : Nous avons examiné rétrospectivement tous les cas de patients référés qui sont décédés en attente d’une chirurgie bariatrique dans un centre de soins tertiaires de Halifax (Nouvelle-Écosse). La liste d’attente comprenait des patients référés pour chirurgie entre mars 2008 et mai 2013. Nous avons passé en revue tous les décès pour déterminer l’âge, le sexe, la date de la référence, le temps passé sur la liste d’attente, la cause du décès, les comorbidités et l’indice de masse corporelle (IMC).

Résultats : Parmi les 1399 patients référés, 22 (1,57 %) sont décédés avant de subir leur chirurgie. L’âge moyen de ces patients était de 62,7 ans (entre 32 et 70 ans). L’intervalle moyen entre la référence et le décès a été de 21,6 mois et l’IMC moyen était de 51,5. La cause de décès la plus fréquente était le cancer, suivi des causes cardiaques et infectieuses.

Conclusion : Cette étude procure des renseignements utiles sur la mortalité et les causes de décès chez les patients en attente d’une chirurgie bariatrique dans notre établissement. Ces résultats permettront de mieux orienter la création d’un système de triage adéquat, compte tenu de la longueur des temps d’attente.


Accepted for publication June 2, 2014

Early-released Dec. 1, 2014

Affiliations: From the Departments of Internal Medicine, Division of Endocrinology and Metabolism (Lakoff, Ransom) and General Surgery (Ellsmere), Dalhousie University, Halifax, NS

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study and analyzed the data, which J. Lakoff acquired. J. Lakoff wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.002914

Correspondence to: J.M. Lakoff, Internal Medicine, Division of Endocrinology and Metabolism, Dalhousie University, 7N Victoria Building, Rm. 44, 1276 South Park St., Halifax, NS, B3H 2Y9; josh.lakoff@cdha.nshealth.ca