Self-reported practice patterns and knowledge of rectal cancer care among Canadian general surgeons

Self-reported practice patterns and knowledge of rectal cancer care among Canadian general surgeons

Can J Surg 2014;57(6):385-90 | PDF

Devon P. Richardson, MD, MSc*; Geoff A. Porter, MD, MSc*†; Paul M. Johnson, MD, MSc*†

From the *Division of General Surgery and †Department of Community Health and Epidemiology, Dalhousie University, Halifax, NS

Abstract

Background: Our objective was to examine the knowledge and treatment decision practice patterns of Canadian surgeons who treat patients with rectal cancer.

Methods: A mail survey with 6 questions on staging investigations, management of low rectal cancer, lymph node harvest, surgical margins and use of adjuvant therapies was sent to all general surgeons in Canada. Appropriate responses to survey questions were defined a priori. We compared survey responses according to surgeon training (colorectal/surgical oncology v. others) and geographic region (Atlantic, Central, West).

Results: The survey was sent to 2143 general surgeons; of the 1312 respondents, 703 treat patients with rectal cancer. Most surgeons responded appropriately to the questions regarding staging investigations (88%) and management of low rectal cancer (88%). Only 55% of surgeons correctly identified the recommended lymph node harvest as 12 or more nodes, 45% identified 5 cm as the recommended distal margin for upper rectal cancer, and 70% appropriately identified which patients should be referred for adjuvant therapy. Surgeons with subspecialty training were significantly more likely to provide correct responses to all of the survey questions than other surgeons. There was limited variation in responses according to geographic region. Subspecialty-trained surgeons and recent graduates were more likely to answer all of the survey questions correctly than other surgeons.

Conclusion: Initiatives are needed to ensure that all surgeons who treat patients with rectal cancer, regardless of training, maintain a thorough and accurate knowledge of rectal cancer treatment issues.

Résumé

Contexte : Notre objectif était d’évaluer les connaissances et les processus décisionnels thérapeutiques des chirurgiens canadiens qui traitent des patients atteints de cancer rectal.

Méthodes : Un sondage envoyé par la poste comportant 6 questions sur les épreuves de stadification, la prise en charge du cancer du bas rectum, le prélèvement des ganglions lymphatiques, les marges chirurgicales et l’utilisation de traitements adjuvants a été envoyé à tous les chirurgiens généraux au Canada. Les réponses appropriées aux questions du sondage avaient été définies au préalable. Nous avons comparé les réponses au sondage selon la formation des chirurgiens (oncologie colorectale/chirurgicale c. autres) et selon la région (Atlantique, Centre, Ouest).

Résultats : Le sondage a été envoyé à 2143 chirurgiens généraux; parmi les 1312 répondants, 703 traitent des patients atteints de cancer rectal. La plupart des chirurgiens ont répondu de façon appropriée aux questions concernant les épreuves de stadification (88 %) et la prise en charge du cancer du bas rectum (88 %). Seulement 55 % des chirurgiens ont correctement répondu à la question sur le nombre optimal de ganglions lymphatiques à prélever, soit 12 ganglions ou plus, 45 % ont donné 5 cm comme marge distale recommandée pour le cancer du haut rectum et 70 % ont déterminé de manière appropriée quels patients il faut orienter vers un traitement adjuvant. Les chirurgiens qui avaient reçu une formation spécialisée étaient significativement plus susceptibles de fournir des réponses exactes à toutes les questions du sondage comparativement aux autres chirurgiens. On a noté une variation limitée entre les réponses selon les régions. Les chirurgiens spécialisés et les nouveaux diplômés étaient plus susceptibles de répondre correctement à toutes les questions du sondage comparativement aux autres chirurgiens.

Conclusion : Des initiatives s’imposent pour s’assurer qu’indépendamment de leur formation tous les chirurgiens qui traitent des patients atteints d’un cancer rectal maintiennent des connaissances complètes et exactes sur les enjeux thérapeutiques entourant le cancer rectal.


This research was presented at the annual meeting of the Canadian Association of General Surgeons, Quebec City, Quebec September 2010.

Accepted for publication Apr. 22, 2014

Funding/Support: This research was supported by a research grant from the Canadian Society of Colon and Rectal Surgeons and a Canada Graduate Scholarship from the Canadian Institutes of Health Research.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. D. Richardson and G. Porter acquired and analyzed the data, which P. Johnson also analyzed. All authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.001814

Correspondence to: P.M. Johnson, Rm 8–025 Centennial Building, VGH Site, QEII Health Sciences Centre, 1276 South Park St., Halifax, NS, B3H 2Y9; Paul.johnson@dal.ca