Management and outcomes of small bowel obstruction in older adult patients: a prospective cohort study

Management and outcomes of small bowel obstruction in older adult patients: a prospective cohort study

Can J Surg 2014;57(6): 379-84 | PDF

Jeremy E. Springer, MSc*; Jonathan G. Bailey, MSc, MD*; Philip J.B. Davis, MSc, MD*; Paul M. Johnson, MSc, MD*†

From the *Division of General Surgery and †Department of Community Health and Epidemiology, Dalhousie University, Halifax, NS

Abstract

Background: The purpose of this research was to examine the morbidity, mortality and rate of recurrent bowel obstruction associated with the treatment of small bowel obstruction (SBO) in older adults.

Methods: We prospectively enrolled all patients 70 years or older with an SBO who were admitted to a tertiary care teaching centre between Jul. 1, 2011, and Sept. 30, 2012. Data regarding presentation, investigations, treatment and outcomes were collected.

Results: Of the 104 patients admitted with an SBO, 49% were managed nonoperatively and 51% underwent surgery. Patients who underwent surgery experienced more complications (64% v. 27%, p = 0.002) and stayed in hospital longer (10 v. 3 d, p < 0.001) than patients managed nonoperatively. Nonoperative management was associated with a high rate of recurrent SBO: 31% after a median follow-up of 17 months. Of the patients managed operatively, 60% underwent immediate surgery and 40% underwent surgery after attempted nonoperative management. Patients in whom nonoperative management failed underwent surgery after a median of 2 days, and 89% underwent surgery within 5 days. The rate of bowel resection was high (29%) among those who underwent delayed surgery. Surgery after failed nonoperative management was associated with a mortality of 14% versus 3% for those who underwent immediate surgery; however, this difference was not significant. Conclusion: These data suggest that some elderly patients with SBO may be waiting too long for surgery.

Résumé

Contexte : Le but de cette recherche était d’analyser la morbidité, la mortalité et le taux de récurrence de l’occlusion intestinale associés au traitement de l’occlusion intestinale grêle (OIG) chez des adultes âgés.

Méthodes : Nous avons inscrit de manière prospective tous les patients de 70 ans ou plus présentant une OIG qui ont été admis dans un établissement de soins tertiaires entre le 1er juillet 2011 et le 30 septembre 2012. Nous avons recueilli les données concernant les tableaux cliniques, les épreuves diagnostiques, les traitements et leurs résultats.

Résultats : Parmi les 104 patients admis pour OIG, 49 % ont été traités non chirurgicalement et 51 % ont subi une intervention chirurgicale. Les patients soumis à la chirurgie ont présenté davantage de complications (64 % c. 27 %, p = 0,002) et ont séjourné plus longtemps à l’hôpital (10 j. c. 3 j., p < 0,001) comparativement aux patients qui n’ont pas été opérés. La prise en charge non chirurgicale a été associée à un taux élevé de récurrences de l’OIG : 31 % après un suivi médian de 17 mois. Parmi les patients opérés, 60 % ont subi une chirurgie immédiate et 40 % ont subi leur chirurgie après une tentative de prise en charge non chirurgicale. Les patients chez qui la prise en charge non chirurgicale a échoué ont subi leur chirurgie après une période médiane de 2 jours et 89 % en l’espace de 5 jours. Le taux de résection intestinale a été élevé (29 %) chez ceux dont la chirurgie a été retardée. La chirurgie après une intervention non chirurgicale infructueuse a été associée à un taux de mortalité de 14 %, contre 3 % chez les patients immédiatement soumis à la chirurgie. Toutefois, cette différence s’est révélée non significative. Conclusion : Ces données laissent penser que certains patients âgés présentant une OIG attendent peut-être trop longtemps pour leur chirurgie.


This research was presented in poster format at the annual meeting of the Canadian Association of General Surgeons, Ottawa, Ont., September 2013.

Accepted for publication Apr. 22, 2014

Funding/support: This research was supported by the Department of Surgery at Dalhousie University, the Nova Scotia Health Research Foundation and the Dalhousie Medical Research Foundation Music-in- Medicine endowment.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. J. Springer, J. Bailey and P. Davis acquired and analyzed the data, which P. Johnson also analyzed. All authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.029513

Correspondence to: P.M. Johnson, Rm 8–025 Centennial Building, VGH Site, QEII Health Sciences Centre, 1276 South Park St., Halifax, NS, B3H 2Y9; Paul.johnson@dal.ca