Emergency surgery for colorectal cancer does not result in nodal understaging compared with elective surgery

Emergency surgery for colorectal cancer does not result in nodal understaging compared with elective surgery

Can J Surg 2014;57(5):349-53 | PDF

Sunil Vijay Patel, MD, MSc*; Sanjay Vijay Bharat Patel, MB, BCh, BAO*; Muriel Brackstone, MD, hD*†

From the *Department of Surgery, †Department of Oncology, Schulich School of Medicine & Dentistry, Western University, London, Ont.

Abstract

Background: It has been suggested that inadequate lymph node harvest may result in pathologically understaged or indeterminate staging of patients with colorectal cancer (CRC). We compared the adequacy of nodal staging in patients undergoing emergency surgery compared with elective surgery for CRC.

Methods: Using a prospectively collected CRC surgery database at a tertiary care centre, we performed a cohort study. The mean number of lymph nodes harvested and the proportion of patients who had inadequate staging (< 12 nodes harvested) were compared between emergency and elective surgery cohorts. Our analysis was adjusted for tumour site, type of resection, surgical training and pathologic stage. Results: A total of 1279 of 1356 (94%) enrolled patients had nodal data available for analysis; 161 (13%) patients had emergency surgery and 1118 (87%) had elective surgery. The mean number of nodes removed was higher in the emergency surgery group (mean difference +2.8, 95% confidence interval [CI] 0.6–5.1, p = 0.012). The proportion of patients with inadequate nodal staging did not differ between groups (emergent 16%, elective 17%, p = 0.79). The odds of adequate nodal staging, adjusting for site, type of resection, training and stage was no different between groups (OR 0.80, 95% CI 0.47–1.35, p = 0.41).

Conclusion: The evidence does not support the common belief that emergency surgery is more commonly understaged in CRC. Our data suggest emergency surgery resulted in a significant increase in the average number of nodes harvested, with no difference in inadequate nodal staging.

Résumé

Contexte : Il semble qu’une méthode erronée de prélèvement de lymphonoeuds pourrait expliquer pourquoi le stade d’évolution du cancer colorectal (CCR) est sous-évalué ou qu’il est impossible de le déterminer chez certains patients. On a comparé la méthode de détermination de l’atteinte des lymphonoeuds chez des patients atteints d’un CCR devant subir une chirurgie d’urgence à celle utilisée chez des patients devant subir une chirurgie non urgente.

Méthodes : En utilisant une base de données prospectives sur des chirurgies du côlon pratiquées dans un établissement de soins tertiaires, on a comparé le nombre moyen de prélèvements de lymphonoeuds et la proportion de patients pour lesquels le stade d’évolution était erroné (prélèvement de < 12 lymphonoeuds) entre la cohorte de patients ayant subi une chirurgie d’urgence et celle ayant subi une chirurgie non urgente. Les résultats de notre analyse ont été ajustés en fonction du siège des tumeurs, du type de résection, de la formation chirurgicale et du stade pathologique. Résultats : Pour 1279 (94 %) des 1356 patients recrutés, on disposait des données sur les lymphonoeuds; 161 patients (13 %) avaient subi une chirurgie d’urgence et 1118 (87 %), une chirurgie non urgente. Le nombre moyen de lymphonoeuds prélevés était plus élevé pour le groupe de patients ayant subi une chirurgie d’urgence (écart moyen +2,8, intervalle de confiance [IC] à 95 % 0,6–5,1, p = 0,012). Mais la proportion de patients pour lesquels le stade d’évolution de la maladie était erroné ne différait pas entre les groupes (intervention d’urgence 16 %, intervention non urgente 17 %, p = 0,79). La probabilité que le stade d’évolution soit exact, l’ajustement en fonction du siège des tumeurs, du type de résection, de la formation chirurgicale et du stade d’évolution ne différaient pas entre les groupes (RR 0,80, IC à 95 % 0,47–1,35, p = 0,41).

Conclusion : Les résultats de notre étude ne confirment pas la croyance répandue selon laquelle le stade d’évolution du CCR est plus souvent sous-évalué chez les patients ayant subi une chirurgie d’urgence. En effet, nos données semblent indiquer que les chirurgies d’urgence étaient associées à un nombre plus élevé de lymphonoeuds prélevés, mais qu’il n’y avait aucune différence pour ce qui est des erreurs de détermination du degré d’atteinte des lymphonoeuds.


Poster presented at Canadian Surgery Forum 2013, Sept. 19–22; Ottawa, Ont.

Accepted for publication Apr. 9, 2014

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. M. Brackstone acquired the data, which S. Patel and S. Patel analyzed. S. Patel and S. Patel wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.019313

Correspondence to: S.V. Patel, General Surgery, London Health Sciences Centre, University Hospital, 339 Windermere Road, P.O. Box 5339, London ON N6A 5A5; sanjay.v.b.patel@gmail.com