Management of the open abdomen using combination therapy with ABRA and ABThera systems

Management of the open abdomen using combination therapy with ABRA and ABThera systems

Can J Surg 2014;57(5):314-19 | PDF

Alfin N. Mukhi, MD; Samuel Minor, MD

From Dalhousie University, Halifax, NS


Background: The open abdomen is an increasingly used technique that is applied in a wide variety of clinical situations. The ABThera Open Abdomen Negative Pressure Therapy System is one of the most common and successful temporary closure systems, but it has limited ability to close the fascia in approximately 30% of patients. The abdominal reapproximation anchor system (ABRA) is a dynamic closure system that seems ideal to manage patients who may not achieve primary fascial closure with ABThera alone. We report on the use of the ABRA in conjunction with the ABThera in patients with an open abdomen.

Methods: We retrospectively analyzed patients with an open abdomen managed with the ABThera and ABRA between January 2007 and December 2012 at the Halifax Infirmary, QEII Health Science Centre, Halifax, Nova Scotia.

Results: Sixteen patients had combination therapy using the ABRA and ABThera systems for treatment of the open abdomen. After removing patients who died prior to closure, primary fascial closure was achieved in 12 of 13 patients (92%).

Conclusion: We observed a high rate of primary fascial closure in patients with an open abdomen managed with the ABThera system in conjuction with the ABRA. Applying mechanical traction in addition to the ABThera should be considered in patients predicted to be at high risk for failure to achieve primary fascial closure.


Contexte : La laparotomie, ou « abdomen ouvert », est une technique de plus en plus employée dans une grande diversité de contextes cliniques. Le système ABThera (thérapie par pression négative pour abdomen ouvert) est l’un des systèmes de fermeture temporaire de l’abdomen les plus fréquemment utilisés et efficaces, mais sa capacité de refermer le fascia apparaît limitée chez environ 30 % des patients. Le système ABRA est un système de fermeture dynamique qui semble idéal pour la prise en charge des patients qui pourraient ne pas obtenir une fermeture primaire du fascia avec le système ABThera seul. Nous faisons rapport de l’utilisation du système ABRA en conjonction avec le système ABThera chez des patients soumis à une laparotomie.

Méthodes : Nous avons analysé rétrospectivement des patients soumis à une laparotomie et pris en charge au moyen des systèmes ABThera et ABRA entre janvier 2007 et décembre 2012 au Halifax Infirmary du Centre des sciences de la santé QEII d’Halifax, en Nouvelle-Écosse.

Résultats : Seize patients ont subi un traitement concomitant par les systèmes ABRA et ABThera pour leur laparotomie. Après exclusion des patients décédés avant l’obtention de la fermeture primaire du fascia, cette dernière a été réussie chez 12 patients sur 13 (92 %).

Conclusion : Nous avons observé un taux élevé de fermeture primaire du fascia chez les patients soumis à une laparotomie et traités au moyen du système ABThera en conjonction avec le système ABRA. L’application d’une traction mécanique en plus du système ABThera est à envisager chez les patients présumés à risque élevé d’échec de la fermeture primaire du fascia.

Accepted for publication Mar. 18, 2014

Presented at the Canadian Critical Care Forum, November 2013.

Competing interests: S. Minor has received an honorarium from KCI to provide an educational talk on temporary abdominal closure. This occurred 3 times over the past 3 years. Each honorarium was approximately $1000. The talk was not specific to the ABThera product, but it did discuss its use. None declared for A. Mukhi.

Contributors: Both authors designed the study, acquired and analyzed the data, wrote and reviewed the article, and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.026613

Correspondence to: S. Minor, Dalhousie University, 1278 Tower Rd., Rm 813 — Victoria Bldg, Halifax NS B3H 2Y9;