Systematic review on the inclusion of patients with cognitive impairment in hip fracture trials: a missed opportunity?

Systematic review on the inclusion of patients with cognitive impairment in hip fracture trials: a missed opportunity?

Can J Surg 2014;57(4)E141-E145 | PDF

Simran Mundi, BHSc, MSc (Cand); Harman Chaudhry, MD; Mohit Bhandari, MD, PhD

From the Division of Orthopaedic Surgery, Department of Surgery, McMaster University, Hamilton, Ont.

Poster presented at the Canadian Orthopaedic Residents Association annual meeting, the Canadian Orthopaedic Association annual meeting and the Orthopaedic Trauma Association (OTA) annual meeting.

Abstract

Background: More than 320 000 hip fractures occur annually in North America. An estimated 30% of this population have cognitive impairment. We sought to determine the extent to which patients with cognitive impairment or dementia have been included in randomized controlled trials (RCTs) assessing hip fracture management.

Methods: We conducted a systematic search of 3 electronic journal databases of articles published between January 2000 and June 2010. Studies were screened in duplicate to collect English-language RCTs assessing operative interventions for femoral head, neck or intertrochanteric fractures. We systematically collected descriptive data and used the χ2 test for comparison between groups as appropriate.

Results: We screened 1201 abstracts, 72 of which were eligible for inclusion in our review. Femoral neck and intertrochanteric fractures were equally represented. Thirty-three (46%) studies did not report the inclusion or exclusion of patients with cognitive impairment. Nineteen (26%) studies explicitly included cognitively impaired patients, whereas 20 (28%) excluded them. Only 2 trials (3%) reported outcomes specific to cognitively impaired patients. Fourteen trials (19.4%) reported the use of a validated cognitive assessment tool. None of the trials that reported inclusion of cognitively impaired patients were from North American centres.

Conclusion: One in 3 patients with hip fractures have concomitant cognitive impairment, yet 8 of 10 hip fracture trials excluded or ignored this population. The ambiguity or exclusion of these patients misses an opportunity to study outcomes and identify factors associated with improved prognosis.

Résumé

Contexte : On dénombre plus de 320 000 fractures de la hanche chaque année en Amérique du Nord et on estime que 30 % de ces personnes ont une atteinte cognitive. Nous avons voulu déterminer dans quelle mesure les patients qui souffrent d’une atteinte cognitive ou de démence ont été inclus dans les essais randomisés et contrôlés (ERC) portant sur la prise en charge de la fracture de la hanche.

Méthodes : Nous avons procédé à une interrogation systématique de 3 bases de données de journaux électroniques pour recenser les articles publiés entre janvier 2000 et juin 2010. Les études ont été passées en revue en parallèle pour dégager les ERC de langue anglaise ayant évalué des interventions chirurgicales pour fractures de la tête ou du col du fémur ou fractures intertrochantériennes. Nous avons recueilli les données descriptives de manière systématique et utilisé le test du χ2 pour comparer des groupes entre eux, selon le cas.

Résultats :
Nous avons passé en revue 1201 résumés, dont 72 répondaient à nos critères d’admissibilité. Les fractures du col du fémur et intertrochantériennes étaient représentées en proportions égales. Trente-trois études (46 %) ne faisaient aucune mention de l’inclusion ou de l’exclusion des patients souffrant d’atteinte cognitive. Dix-neuf (26 %) études incluaient expressément des patients souffrant d’atteinte cognitive, tandis que 20 (28 %) les excluaient. Seulement 2 essais (3 %) ont fait état de résultats spécifiques aux patients souffrant d’atteinte cognitive. Quatorze essais (19,4 %) ont déclaré utiliser un outil d’évaluation cognitive validé. Aucun des essais ayant mentionné l’inclusion de patients souffrant d’atteinte cognitive ne provenait de centres nord-américains.

Conclusion : Un patient victime d’une fracture de la hanche sur 3 souffrait concomitamment d’une atteinte cognitive et pourtant, 8 essais sur 10 portant sur la fracture de la hanche ont exclus ou ignoré cette population. L’ambiguïté vis-à-vis de ces patients ou leur exclusion est une occasion manquée d’étudier les paramètres et de relever les facteurs associés à un pronostic plus favorable.


Accepted for publication Nov. 11, 2013

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. S. Mundi and H. Chaudhry acquired the data, which all authors analyzed, S. Mundi and H. Chaudhry wrote the article, which M. Bhandari reviewed. All authors approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.023413

Correspondence to: M. Bhandari, 293 Wellington St. N, Suite 110, Hamilton ON L8L 8E7; bhandam@mcmaster.ca