Computed tomography features associated with operative management for nonstrangulating small bowel obstruction

Computed tomography features associated with operative management for nonstrangulating small bowel obstruction

Can J Surg 2014;57(4)254-59 | PDF

Rakesh R. Suri, MD*; Parag Vora, MD†; John M. Kirby, MD†; Leyo Ruo, MD*

From the *Division of General Surgery, Department of Surgery, McMaster University, and the †Department of Diagnostic Imaging, McMaster University, Hamilton, Ont.

Abstract

Background: The management of nonstrangulating small bowel obstruction (SBO) may require surgery, but the need for and timing of surgical intervention isn’t always apparent. We sought to determine whether specific features on computed tomography (CT) can predict the necessity for operative management.

Methods: Two radiologists independently reviewed CT scans from all patients admitted to hospital with SBO between 2004 and 2006. We examined the association between radiographic features and operative management by univariate analysis using the χ2 or Fisher exact test. Significant factors with high concordance between radiologists were entered into a multivariable stepwise logistic regression model.

Results: There were 228 patients with SBO, 63 of whom met our inclusion criteria and had CT scans available for review. Three CT features were frequently associated with operative management and had good concordance between radiologists: complete bowel obstruction, small bowel dilation greater than 4 cm and transition point. Transition point was the only significant factor predictive of operative management for SBO on multivariable logistic regression analysis (OR 19, 95% confidence interval 1.8–201, p = 0.014).

Conclusion: In patients with nonstrangulating SBO, the presence of a transition point on CT scan should alert the surgeon to the increased likelihood that operative management may be required.

Résumé

Contexte : La prise en charge de l’occlusion du grêle sans étranglement peut nécessiter une chirurgie, mais il n’y a pas de règles claires pour déterminer le bien-fondé et le moment de l’intervention. Nous avons voulu déterminer si certaines caractéristiques spécifiques observées à la tomodensitométrie (TDM) permettent de prédire la nécessité d’une prise en charge chirurgicale.

Méhodes : Deux radiologistes ont passé en revue de manière indépendante les TDM de tous les patients hospitalisés pour obstruction du grêle entre 2004 et 2006. Nous avons analysé le lien entre les caractéristiques radiographiques et la prise en charge chirurgicale par analyse univariée à l’aide du test du χ2 ou du test exact de Fisher. Les facteurs importants assortis d’une étroite concordance entre les radiologistes ont été intégrés à un modèle de régression logistique multivariée séquentielle.

Résultats : On a dénombré 228 patients atteints d’une occlusion du grêle, dont 63 répondaient à nos critères d’inclusion et pour lesquels on disposait de résultats de TDM à soumettre à l’examen des radiologistes. Trois caractéristiques à la TDM ont fréquemment été associées à la prise en charge chirurgicale, en plus de faire l’objet d’une bonne concordance entre les radiologistes : obstruction intestinale complète, dilatation du grêle de plus de 4 cm et point de transition (ou saut de calibre). Le point de transition a été le seul facteur prédictif important à l’égard de la prise en charge chirurgicale de l’occlusion du grêle à l’analyse de régression logistique multivariée (rapport de cotes 19; intervalle de confiance de 95 %, 1,8–201; p = 0,014).

Conclusion : Chez les patients qui présentent une occlusion du grêle sans étranglement, la présence d’un point de transition à la TDM devrait indiquer au chirurgien une plus grande probabilité de traitement chirurgical nécessaire.


Accepted for publication Feb. 5, 2014

Acknowledgements: We thank Kevin Chan, MD, for his help with data entry.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study, acquired and analyzed the data, wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.008613

Correspondence to: L. Ruo, Division of General Surgery, Department of Surgery, Juravinski Hospital, 711 Concession St., Hamilton ON L8V 1C3; ruol@mcmaster.ca