Functional outcome of supracondylar elbow fractures in children: a 3- to 5-year follow-up

Functional outcome of supracondylar elbow fractures in children: a 3- to 5-year follow-up

Can J Surg 2014;57(4)241-46 | PDF

Ahaoiza Diana Isa, MD; Andrew Furey, MD, MSc; Craig Stone, MD, MSc

From the Discipline of Surgery, Faculty of Medicine, Memorial University of Newfoundland, St. John’s, Nfld.

Presented as a poster at the annual meetings of the Canadian Orthopaedic Association 2013, Controversies in Rheumatology & Autoimmunity 2013 and the Orthopaedic Trauma Association 2013.

Abstract

Background: Long-term functional outcomes of supracondylar elbow fractures (SCEF) have not been well documented in the literature. We retrospectively evaluated functional outcomes of pediatric SCEF using the Disabilities of the Arm, Shoulder and Hand (DASH) questionnaire.

Methods: We retrospectively reviewed the outcomes of patients who presented to our tertiary care pediatric emergency department with SCEF between January 2005 and December 2009. We reviewed their charts to assess several clinical parameters, including age, sex, Gartland classification of SCEF, weight, comorbidities, treatment intervention, physiotherapy and the extremity involved. The DASH questionnaire was administered in 2012. We performed a multiple linear regression analysis to determine the significance of these clinical parameters as they related to the DASH score for functional outcome.

Results: We included 94 patients with SCEF in our review. Pediatric SCEF had good functional outcomes based on the DASH questionnaire (mean score 0.77 ± 2.10). We obtained the following DASH scores: 0.45 ± 2.20 for type I, 1.09 ± 1.70 for type II and 1.43 ± 2.40 for type III fractures. There was no statistical difference in functional outcome, regardless of sex (p = 0.07), age at injury (p = 0.96), fracture type (p = 0.14), weight (p = 0.59), right/left extremity (p = 0.26) or surgery (p = 0.52).

Conclusion: Our results demonstrate that good functional outcomes can be expected with pediatric SCEF based on the DASH questionnaire, regardless of age at injury, sex, weight, right/left extremity or surgical/nonsurgical intervention, provided satisfactory reduction is achieved and maintained.

Résumé

Contexte : Les répercussions fonctionnelles à long terme des fractures du coude supracondyliennes (FCSC) n’ont pas été bien documentées dans la littérature. Nous avons évalué de manière rétrospective les résultats fonctionnels des FCSC pédiatriques à l’aide du questionnaire DASH (Disabilities of the Arm, Shoulder and Hand).

Méthodes : Nous avons passé en revue rétrospectivement les résultats chez les patients amenés pour une FCSC au service d’urgence pédiatrique de notre établissement de soins tertiaires entre janvier 2005 et décembre 2009. Nous avons examiné leurs dossiers pour évaluer plusieurs paramètres cliniques, dont l’âge, le sexe, la classification de Gartland pour les FCSC, le poids, les comorbidités, l’intervention thérapeutique, la physiothérapie et la latéralité du membre affecté. Le questionnaire DASH a été administré en 2012. Nous avons procédé à une analyse de régression linéaire multiple pour déterminer la signification de ces paramètres cliniques en regard du score DASH d’évaluation fonctionnelle.

Résultats : Nous avons inclus 94 patients ayant subi une FCSC dans notre analyse. La FCSC pédiatrique évolue bien au plan fonctionnel selon le questionnaire DASH (score moyen 0,77 ± 2,10). Nous avons obtenu les scores DASH suivants : 0,45 ± 2,20 pour les fractures de type I, 1,09 ± 1,70 pour les fractures de type II et 1,43 ± 2,40 pour les fractures de type III. On n’a noté aucune différence statistique quant aux résultats fonctionnels, indépendamment du sexe (p = 0,07), de l’âge au moment de la fracture (p = 0,96), du type de fracture (p = 0,14), du poids (p = 0,59), de la latéralité (p = 0,26) ou de la chirurgie (p = 0,52).

Conclusion : Nos observations démontrent qu’on peut s’attendre à de bons résultats fonctionnels dans les cas de FCSC en se fondant sur le questionnaire DASH, indépendamment de l’âge au moment de la fracture, du sexe, du poids, de la latéralité ou de l’intervention chirurgicale ou non chirurgicale, à la condition d’obtenir et de maintenir une réduction satisfaisante.


Accepted for publication Jan. 6, 2014

Acknowledegments: We thank Minnie Parsons for her help in the assembling of patient data, ensuring we had the necessary documentation to meet the ethics board requirements and printing and distributing the DASH questionnaire.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study. A.D. Isa acquired the data, which all authors analyzed. A.D. Isa and A. Furey wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.019513

Correspondence to: A. Isa, Discipline of Surgery, Faculty of Medicine, Memorial University of Newfoundland, Health Sciences Centre, St. John’s NL A1B 3V6; ahaoiza@gmail.com