Parathyroid hormone levels 1 hour after thyroidectomy: an early predictor of postoperative hypocalcemia

Parathyroid hormone levels 1 hour after thyroidectomy: an early predictor of postoperative hypocalcemia

Can J Surg 2014;57(4)237-40 | PDF

Awad AlQahtani, MD, MSc*§; Armen Parsyan, MD†; Richard Payne, MD‡; Roger Tabah, MD*†

From the *Division of Surgical Oncology, †Division of General Surgery, ‡Department of Otolaryngology, McGill University, Montréal, Que., and the §Division of General Surgery, King Saud University, Riyadh, Saudi Arabia

Abstract

Background: Parathyroid dysfunction leading to symptomatic hypocalcemia is not uncommon following a total or completion thyroidectomy and is often associated with significant patient morbidity and a prolonged hospital stay. A simple, reliable indicator to identify patients at risk would permit earlier pharmacologic prophylaxis to avoid these adverse outcomes. We examined the role of intact parathormone (PTH) levels 1 hour after surgery as a predictor of post-thyroidectomy hypocalcemia.

Methods: We prospectively reviewed the cases of consecutive patients undergoing total or completion thyroidectomy. Ionized calcium (Ca2+) and intact PTH levels were measured preoperatively and at 1-, 6- and 24-hour intervals postoperatively. The specificity, sensitivity, negative and positive predictive values of the 1-hour PTH serum levels (PTH-1) in predicting 24-hour post-thyroidectomy hypocalcemia and eucalcemia were determined.

Results: We reviewed the cases of 149 patients. Biochemical hypocalcaemia (Ca2+ < 1.1 mmol/L) developed in 38 of 149 (25.7%) patients 24 hours after thyroidectomy. The sensitivity, specificity, positive and negative predictive values of a low PTH-1 were 89%, 100%, 97% and 100%, respectively. Conclusion: We found that PTH-1 levels were predictive of symptomatic hypocalcemia 24 hours after thyroidectomy. Routine use of this assay should be considered, as it could prompt the early administration of calcitriol in patients at risk of hypocalcemia and allow for the safe and timely discharge of patients expected to remain eucalcemic.

Résumé

Contexte : Il n’est pas rare qu’un dysfonctionnement des glandes parathyroïdes entraînant une hypocalcémie symptomatique s’observe après une thyroïdectomie totale ou de complétion et il est souvent associé à une importante morbidité chez les patients et à un séjour hospitalier prolongé. Un indicateur simple et fiable permettant de reconnaître les patients à risque pourrait favoriser une prophylaxie pharmacologique précoce afin d’éviter ces complications. Nous avons examiné le rôle des taux de parathormone (PTH) intacte une heure après la chirurgie comme prédicteurs de l’hypocalcémie post-thyroïdectomie.

Méthodes : Nous avons passé en revue de manière prospective des cas consécutifs de patients soumis à une thyroïdectomie totale ou de complétion. Les taux de calcium ionisé (Ca2+) et de PTH intacte ont été mesurés avant l’intervention, puis 1 heure, 6 heures et 24 heures après. Il a ainsi été possible de déterminer la spécificité, la sensibilité, la valeur prédictive négative et positive des taux sériques de PTH 1 heure après l’intervention (PTH-1) pour ce qui est de prédire l’hypocalcémie et l’eucalcémie 24 heures après la thyroïdectomie.

Résultats : Nous avons analysé 149 cas. L’hypocalcémie biochimique (Ca2+ < 1,1 mmol/L) a été observée chez 38 patients sur 149 (25,7 %) 24 heures après la thyroïdectomie. La sensibilité, la spécificité, la valeur prédictive positive et négative d’un taux de PTH-1 faible ont été respectivement de 89 %, 100 %, 97 % et 100 %. Conclusion : Nous avons noté que les taux de PTH-1 étaient prédictifs d’une hypocalcémie symptomatique 24 heures après la thyroïdectomie. L’utilisation d’emblée de ce test est à envisager puisqu’elle permettrait l’administration précoce de calcitriol chez les patients exposés à un risque d’hypocalcémie et un congé sécuritaire et rapide chez les patients dont on s’attend à ce qu’ils demeurent eucalcémiques.


Accepted for publication Nov. 11, 2013

Competing interests: None declared.

Contributors: A. Alqahtani and R.J. Tabah participated in all manuscript preparation activities. A. Parsyan and R. Payne designed the study and reviewed and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.008013

Correspondence to: A. AlQahtani, 1603–350 Maisonneuve West, Montréal QC H3A 0B4; dr_aq1@yahoo.com