A comparison of pain scores and medication use in patients undergoing single-bundle or double-bundle anterior cruciate ligament reconstruction

A comparison of pain scores and medication use in patients undergoing single-bundle or double-bundle anterior cruciate ligament reconstruction

Can J Surg 2014;57(3)E98-E104 | PDF

Simon A. Macdonald, BHSc*; S. Mark Heard, MD†‡; Laurie A. Hiemstra, MD, PhD†‡; Gregory M.L. Buchko, MD†; Sarah Kerslake, BPhty†§; Treny M. Sasyniuk, MSc¶

From *Banff, Alta., †Banff Sport Medicine, Banff, Alta., ‡Department of Surgery, University of Calgary, Calgary, Alta., §Department of Physical Therapy, University of Alberta, Edmonton, Alta., and ¶Sasyniuk Consulting, Vancouver, BC

A summary of the findings of this study was presented at the Canadian Orthopaedic Association Annual Meeting, Ottawa, 2012.

Abstract

Background: No gold standard exists for the management of postoperative pain following anterior cruciate ligament reconstruction (ACLR). We compared the pain scores and medication use of patients undergoing single-bundle (SB) or double-bundle (DB) ACLR in the acute postoperative period. Pain and medication use was also analyzed for spinal versus general anesthesia approaches within both surgery types.

Methods: We assessed 2 separate cohorts of primary ACLR patients, SB and DB, for 14 days postoperatively. We used a standard logbook to record self-reported pain scores and medication use. Pain was assessed using a 100 mm visual analogue scale (VAS). Medications were divided into 3 categories: oral opioids, oral nonsteroidal anti-inflammatories and acetaminophen.

Results: A total of 88 patients undergoing SB and 41 undergoing DB ACLR were included in the study. We found no significant difference in VAS pain scores between the cohorts. Despite similar VAS pain scores, the DB cohort consumed significantly more opioid and analgesia medication (p = 0.011). Patients who underwent DB with spinal anesthesia experienced significantly less pain over the initial 14-day postoperative period than those who received general anesthesia (p < 0.001). Conclusion: Adequate pain relief was provided to all ACLR patients in the initial postoperative period. Patients in the DB cohort experienced more pain, as evidenced by the significant difference in consumption of opioids and acetaminophen, than the SB cohort. Patients who underwent spinal anesthesia experienced less pain in the acute postoperative period than those who received general anesthesia.

Résumé

Contexte : Il n’existe pas de norme établie pour la prise en charge de la douleur postopératoire après la reconstruction du ligament croisé antérieur (RLCA). Nous avons comparé les scores de douleur et le recours aux analgésiques chez des patients soumis à une RLCA simple faisceau (SF) ou double faisceau (DF) durant la période postopératoire immédiate. La douleur et l’utilisation des analgésiques ont aussi été analysées en rapport avec l’anesthésie utilisée, rachidienne ou générale, dans les 2 types de chirurgie.

Méthodes : Nous avons évalué 2 cohortes distinctes de patients soumis à une RLCA primaire, SF et DF, pendant les 14 premiers jours postopératoires. Les patients ont consigné leurs scores de douleur et leur utilisation d’analgésiques dans des carnets de bord standard. La douleur était évaluée au moyen d’une échelle analogique visuelle (ÉAV) de 100 mm. Les analgésiques étaient regroupés sous 3 catégories, soit opiacés oraux, antiinflammatoires non stéroïdiens oraux et acétaminophène.

Résultats : En tout, 88 patients soumis à une RLCA SF et 41 à une RLCA DF ont été inclus dans l’étude. Nous n’avons observé aucune différence significative quant au score de douleur à l’ÉAV entre les cohortes. Malgré des scores de douleur similaires à l’ÉAV, la cohorte soumise à l’intervention DF a utilisé significativement plus d’opiacés et autres analgésiques (p = 0.011). Comparativement aux patients sous anesthésie générale, les patients soumis à l’intervention DF sous anesthésie rachidienne ont éprouvé significativement moins de douleur au cours des 14 premiers jours postopératoires (p < 0.001). Conclusion : Tous les patients qui ont subi une RLCA ont obtenu un soulagement adéquat de leur douleur durant la période postopératoire initiale. Les patients de la cohorte DF ont éprouvé davantage de douleur, comme en témoigne la différence significative de consommation d’opiacés et d’acétaminophène comparativement à la cohorte SF. Les patients qui ont subi une anesthésie rachidienne ont éprouvé moins de douleur pendant la période postopératoire immédiate, comparativement aux patients sous anesthésie générale.


Accepted for publication Sept. 6, 2013

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study and acquired the data, which S.A. Macdonald, L.A. Hiemstra, G.M.L. Buchko and S. Kerslake analyzed. S.A. Macdonald wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.018612

Correspondence to: S. Kerslake, Banff Sport Medicine, PO Box 1300
Banff, AB, T1L 1B3, sarah@banffsportmed.ca