Minimally displaced clavicle fracture after high-energy injury: Are they likely to displace?

Minimally displaced clavicle fracture after high-energy injury: Are they likely to displace?

Can J Surg 2014;57(3)169-174 | PDF

John T. Riehl, MD*; Bill J. Athans, MD†; Mark W. Munro, MD†; Joshua R. Langford, MD†; Stanley J. Kupiszewski, MD†; George J. Haidukewych, MD†; Kenneth J. Koval, MD†

From the *Department of Orthopaedic Surgery, University of Louisville, Louisville, KY, and the †Orlando Regional Medical Center, Level One Orthopaedics, Orlando, FL

This work was performed at Orlando Regional Medical Center.

This study was presented at the 2012 OTA Annual Meeting, Minneapolis, MN, and at the 2013 AAOS Annual Meeting, Chicago, IL.

Abstract

Background: Nondisplaced or minimally displaced clavicle fractures are often considered to be benign injuries. These fractures in the trauma patient population, however, may deserve closer follow-up than their low-energy counterparts. We sought to determine the initial assessment performed on these patients and the rate of subsequent fracture displacement in patients sustaining high-energy trauma when a supine chest radiograph on initial trauma survey revealed a well-aligned clavicle fracture.

Methods: We retrospectively reviewed the cases of trauma alert patients who sustained a midshaft clavicle fracture (AO/OTA type 15-B) with less than 100% displacement treated at a single level 1 trauma centre between 2005 and 2010. We compared fracture displacement on initial supine chest radiographs and follow-up radiographs. Orthopedic consultation and the type of imaging studies obtained were also recorded.

Results: Ninety-five patients with clavicle fractures met the inclusion criteria. On follow-up, 57 (60.0%) had displacement of 100% or more of the shaft width. Most patients (63.2%) in our study had an orthopedic consultation during their hospital admission, and 27.4% had clavicle radiographs taken on the day of admission.

Conclusion: Clavicle fractures in patients with a high-energy mechanism of injury are prone to fracture displacement, even when initial supine chest radiographs show nondisplacement. We recommend clavicle films as part of the initial evaluation for all patients with clavicle fractures and early follow-up within the first 2 weeks of injury.

Résumé

Contexte : Les fractures de la clavicule accompagnées d’un déplacement minime voire nul sont souvent considérées comme des blessures mineures. Toutefois, ces fractures méritent probablement un suivi plus étroit chez le patient polytraumatisé que chez le patient dont la blessure résulte d’un impact à faible énergie. Nous avons voulu analyser l’évaluation initiale de ces patients et le degré de déplacement subséquent des fractures chez les victimes d’un traumatisme à forte énergie dont la première radio – graphie du thorax en position couchée a initialement révélé une fracture de la clavicule présentant un bon alignement.

Méthodes : Nous avons passé en revue de façon rétrospective les dossiers de patients polytraumatisés ayant fait l’objet d’une alerte, atteints d’une fracture de la clavicule (type 15-B selon la classification AO/OTA) accompagnée d’un déplacement inférieur à 100 % et traités dans un seul centre de traumatologie de niveau 1 entre 2005 et 2010. Nous avons comparé le déplacement des fractures entre les radiographies thoraciques initiales en position couchée et les radiographies de suivi. Les consultations en orthopédie et les types d’épreuves d’imagerie ont aussi été consignés.

Résultats : Quatre-vingt-quinze patients atteints d’une fracture de la clavicule répondaient aux critères d’inclusion. Au moment du suivi, 57 (60 %) présentaient un déplacement de 100 % ou plus du corps de la clavicule. La plupart des patients (63 %) de notre étude ont eu une consultation en orthopédie au cours de leur hospitalisation et 27 % avaient subi une radiographie de la clavicule le jour de leur admission.

Conclusion : Les fractures de la clavicule chez des patients victimes d’un traumatisme à forte énergie sont sujettes au déplacement, et ce, même si les radiographies thoraciques initiales en position couchée ne montrent aucun déplacement. Nous recommandons la prise de clichés de la clavicule dans le cadre de l’évaluation initiale de tous les patients victimes d’une fracture de la clavicule et un suivi rapproché dans les 2 premières semaines suivant la fracture.


Accepted for publication June 5, 2013

Competing interests: G. Haidukewych has received royalties and has consulted for Biomet, Depuy, Synthes, and Smith and Nephew, and owns stock in the Institute for Better Bone Health and Orthopediatrics. K. Koval has received royalties and has consulted for Biomet and Stryker. J. Langford has consulted for Stryker and owns stock in the Institute for Better Bone Health. M. Munro has consulted for Smith and Nephew. The Orlando Regional Medical Center has received funding for fellowship support from Synthes. No other competing interests declared.

Contributors: J.T. Riehl, M.W. Munro, J.R. Langford, G.J. Haidukewych and K.J. Koval designed the study. J.T. Riehl, B.J. Athans, M.W. Munro, S.J. Kupiszewski acquired and analyzed the data, which J.R. Langford, G.J. Haidukewych and K.J. Koval also analyzed., J.T. Riehl, B.J. Athans and K.J.Koval wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.003613

Correspondence to: J.T. Riehl, University of Louisville, Department of Orthopaedic Surgery, 550 S. Jackson St., ACB, 1st floor, Louisville KY, 40202, jtriehl@hotmail.com