Does ultrasonography accurately diagnose acute cholecystitis? Improving diagnostic accuracy based on a review at a regional hospital

Does ultrasonography accurately diagnose acute cholecystitis? Improving diagnostic accuracy based on a review at a regional hospital

Can J Surg 2014;57(3)162-168 | PDF

Hamish Hwang, MD*†, Ian Marsh, BSc, MD*, Jason Doyle, MD*†

From *Vernon Jubilee Hospital, Vernon, BC, and the †Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: Acute cholecystitis is one of the most common diseases requiring emergency surgery. Ultrasonography is an accurate test for cholelithiasis but has a high falsenegative rate for acute cholecystitis. The Murphy sign and laboratory tests performed independently are also not particularly accurate. This study was designed to review the accuracy of ultrasonography for diagnosing acute cholecystitis in a regional hospital.

Methods: We studied all emergency cholecystectomies performed over a 1-year period. All imaging studies were reviewed by a single radiologist, and all pathology was reviewed by a single pathologist. The reviewers were blinded to each other’s results.

Results: A total of 107 patients required an emergency cholecystectomy in the study period; 83 of them underwent ultrasonography. Interradiologist agreement was 92% for ultrasonography. For cholelithiasis, ultrasonography had 100% sensitivity, 18% specificity, 81% positive predictive value (PPV) and 100% negative predictive value (NPV). For acute cholecystitis, it had 54% sensitivity, 81% specificity, 85% PPV and 47% NPV. All patients had chronic cholecystitis and 67% had acute cholecystitis on histology. When combined with positive Murphy sign and elevated neutrophil count, an ultrasound showing cholelithiasis or acute cholecystitis yielded a sensitivity of 74%, specificity of 62%, PPV of 80% and NPV of 53% for the diagnosis of acute cholecystitis.

Conclusion: Ultrasonography alone has a high rate of false-negative studies for acute cholecystitis. However, a higher rate of accurate diagnosis can be achieved using a triad of positive Murphy sign, elevated neutrophil count and an ultrasound showing cholelithiasis or cholecystitis.

Résumé

Contexte : La cholécystite aiguë est l’une des maladies les plus répandues exigeant une chirurgie d’urgence. L’échographie est un test précis pour le dépistage de la cholélithiase, mais elle s’accompagne d’un taux élevé de diagnostics faux-négatifs de cholécystite aiguë. Le signe de Murphy et les analyses de laboratoire effectuées indépendamment ne sont pas non plus particulièrement précis. Cette étude a été conçue pour vérifier la précision de l’échographie dans le diagnostic de la cholécystite aiguë dans un hôpital régional.

Méthodes : Nous avons passé en revue toutes les cholécystectomies d’urgence effectuées sur une période d’un an. Toutes les épreuves d’imagerie ont été examinées par un seul radiologue et toutes les analyses d’anatomopathologie, par un seul anatomopathologiste. Les examinateurs n’étaient pas au courant de leurs conclusions respectives.

Résultats : En tout, 107 patients ont eu besoin d’une cholécystectomie d’urgence au cours de la période de l’étude; 83 ont subi une échographie. La concordance d’opinion entre les radiologues a été de 92 % en ce qui concerne l’échographie. Pour la cholélithiase, l’échographie a présenté une sensibilité de 100 %, une spécificité de 18 %, une valeur prédictive positive (VPP) de 81 % et une valeur prédictive négative (VPN) de 100 %. En ce qui concerne la cholécystite aiguë, l’échographie a présenté une sensibilité de 54 %, une spécificité de 81 %, une VPP de 85 % et une VPN de 47 %. Tous les patients souffraient de cholécystite chronique et 67 % présentaient une cholécystite aiguë à l’examen histologique. Alliée à un signe de Murphy positif et à une élévation de la numération des neutrophiles, une échographie révélant une cholélithiase ou cholécystite aiguë offrait une sensibilité de 74 %, une spécificité de 62 %, une VPP de 80 % et une VPN de 53 % pour ce qui est du diagnostic de la cholécystite aiguë.

Conclusion : L’échographie seule a donné lieu à un taux élevé de diagnostics fauxnégatifs de la cholécystite aiguë. Toutefois, la précision diagnostique augmente lorsque l’on observe simultanément un signe de Murphy positif, une augmentation de la numération des neutrophiles et des signes de cholélithiase cholécystite aiguë à l’échographie.


Accepted for publication May 28, 2013

Acknowledgements: The authors would like to acknowledge Dr. Scott
Ainslie, Dr. John Crowley, Dr. Jeff Demetrick, Dr. T. Ghee Hwang and Dr. Kevin Wiseman for allowing their patients to be reviewed in this study. The authors received no funding from any source to perform this research.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study, acquired and analyzed the data, wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.027312

Correspondence to: H. Hwang, #200–3207 30 Ave., Vernon BC V1T 2C6, hamish@mail.ubc.ca