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Canadian Journal of Surgery -

A patient-centred approach toward surgical wait times for colon cancer: a population-based analysis

A patient-centred approach toward surgical wait times for colon cancer: a population-based analysis

Can J Surg 2014;57(2)94-100 | PDF

Amy Gillis, MD*; Matthew Dixon, MD†‡; Andrew Smith, MD, MSc§; Calvin Law, MD, MPH†§¶; Natalie G. Coburn, MD, MPH†§¶

From the *Department of Surgery, Trinity College School of Medicine, Dublin, Ireland, †Sunnybrook Research Institute, Toronto, Ont.,‡Department of Surgery, Maimonides Medical Center, Brooklyn, NY, §Department of Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont., and the ¶Institute for Clinical Evaluative Sciences, Toronto, Ont.

This paper was presented in full at the Canadian Society of Surgical Oncology Annual Meeting, April 2011.

Study performed at the Institute for Clinical Evaluative Sciences, Toronto, Ont.

Abstract

Background: We retrospectively reviewed the cases of all adult patients in Ontario aged 18–80 years with diagnosed colon cancer who did not receive neoadjuvant therapy and underwent resection electively between Jan. 1, 2002, and Dec. 31, 2009. Wait times were measured from the date of surgical consultation to the date of surgery. We chose a wait time of 28 days, reflecting local administrative targets, as a comparative benchmark. We performed univariate and multivariate analyses to identify variables contributing to a waits longer than 28 days. Variables were analyzed in continuous linear and logistic regression models.

Methods: Administrative wait times reflect the time from the decision to treat until surgery; however, this does not reflect the total time a patient actually waits for treatment. Several factors may prolong the wait for colon cancer surgery. We sought to analyze the time from the date of surgical consultation to the date of surgery and any events within this time frame that may extend wait times.

Results: We included 10 223 patients in our study. The median wait time from initial surgical consultation to resection was 31 (range 0–182) days. Age older than 65 years had a negative impact on wait time. Preoperative services, including computed tomography, cardiac consultation, echocardiography, multigated acquisition scan, magnetic resonance imaging, colonoscopy and cardiac catheterization also significantly increased wait times. Wait times were longer in rural hospitals.

Conclusion: Preoperative services significantly increased wait times between initial surgical consultation and surgery.

Résumé

Contexte : Au plan administratif, les temps d’attente sont le reflet de l’intervalle entre la prise de décision de traiter et la chirurgie elle-même. Toutefois, cette mesure ne tient pas toujours compte du temps total d’attente d’un patient pour son traitement. Plusieurs facteurs peuvent prolonger l’attente dans le cas d’une chirurgie pour le cancer du côlon. Nous avons voulu mesurer le temps écoulé entre la date de la consultation en chirurgie et la date de la chirurgie, et tout événement à l’intérieur de cet intervalle susceptible de prolonger les délais.

Méthodes : Nous avons passé en revue de façon rétrospective le cas de tous les patients adultes ontariens âgés de 18 à 80 ans porteurs d’un diagnostic de cancer du côlon qui n’ont pas reçu de traitement néo-adjuvant et qui ont subi une résection non urgente entre le 1er janvier 2002 et le 31 décembre 2009. Les temps d’attente ont été mesurés entre la date de la consultation en chirurgie et la date de la chirurgie elle-même. Nous avons choisi un temps d’attente de 28 jours qui reflète les objectifs administratifs locaux comme valeur comparative. Nous avons effectué des analyses univariées et multivariées pour faire ressortir les facteurs qui contribuent à des périodes d’attente de plus de 28 jours. Les variables ont été analysées selon des modèles de régression linéaire et logistique continue.

Résultats : Nous avons inclus 10 223 patients dans notre étude. Le temps d’attente médian entre la consultation en chirurgie et la résection a été de 31 (entre 0 et 182) jours. L’âge de plus de 65 ans a exercé un impact négatif sur le temps d’attente. Les services préopératoires, notamment la tomodensitométrie, la consultation en cardiologie, l’angiographie isotopique, l’imagerie par résonance magnétique, la colonoscopie et le cathétérisme cardiaque ont également significativement prolongé les temps d’attente. Les temps d’attente ont été plus longs dans les hôpitaux ruraux.

Conclusion : Les services préopératoires ont considérablement allongé les temps d’attente entre la consultation initiale en chirurgie et la chirurgie elle-même.


Accepted for publication Apr. 16, 2013

Funding: Colon Cancer Canada.

Competing interests: None delcared.

Contributors: A. Gillis, A. Smith, C. Law and N.G. Coburn designed the study. A. Gillis and N.G. Coburn acquired the data, which all authors analyzed. M. Dixon wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.026512

Correspondence to: N.G. Coburn, Sunnybrook Health Sciences Centre, Suite T2-60, Division of Surgical Oncology, Odette, Cancer Centre, 2075 Bayview Ave., Toronto ON M4N 3M5; natalie.coburn@sunnybrook.ca