Viability assessment of the chondral flap in patients with cam-type femoroacetabular impingement: a preliminary report

Viability assessment of the chondral flap in patients with cam-type femoroacetabular impingement: a preliminary report

Can J Surg 2014;57(1)44-48 | PDF

Brad Meulenkamp, MD; Denis Gravel, MD; Paul E. Beaulé, MD

From the Ottawa Hospital, Ottawa, Ont.

Abstract

Background: Delaminated acetabular cartilage is a common finding in patients undergoing surgical dislocation or hip arthroscopy in the treatment of cam-type femoroacetabular impingement. Current treatment involves resection of the free cartilage flap with or without acetabular rim trimming. The viability of the delaminated cartilage flap is not known. We sought to examine if the acetabular cartilage still has viable cartilage cells and, if so, what type of cartilage is present.

Methods: We examined the delaminated cartilage flaps from patients undergoing surgical dislocation and osteochondroplasty for symptomatic cam-type impingement. We performed hematoxylin and eosin staining and histological analysis using light microscopy to determine cartilage viability and cartilage type.

Results: We examined 12 delaminated cartilage flaps from 11 patients (10 men, 1 woman, average age 30.1 yr). Ninety percent chondrocyte viability was confirmed in 11 of 12 flaps. Six of 12 flaps were composed predominantly of hyaline cartilage, 4 were a mixed population of fibrocartilage and hyaline cartilage and 2 were predominantly fibrocartilage.

Conclusion: Our findings suggest that the delaminated cartilage flap in patients with femoroacetabular impingement may retain a large amount of viable chondrocytes. Development of surgical techniques focusing on refixation of this flap as an alternative to excision and microfracture should be considered.

Résumé

Contexte : La présence d’un cartilage acétabulaire délaminé s’observe souvent chez les patients qui subissent une dislocation chirurgicale ou une arthroscopie de la hanche pour le traitement du conflit fémoro-acétabulaire de type came. Le traitement actuel repose sur la résection du lambeau articulaire libre, avec ou sans résection du rebord acétabulaire. La viabilité du lambeau de cartilage délaminé est inconnue. Nous avons voulu vérifier si le cartilage acétabulaire conserve des cellules de cartilage viables et le cas échéant, quel type de cartilage est présent.

Méthodes : Nous avons examiné les lambeaux de cartilage délaminés provenant de patients soumis à une dislocation et ostéochondroplastie chirurgicales pour un conflit de type came symptomatique. Nous avons procédé à une coloration à l’hématoxyiline et à l’éosine, ainsi qu’à une analyse histologique par microscopie optique pour déterminer le type de cartilage et sa viabilité.

Résultats : Nous avons examiné 12 lambeaux de cartilage délaminé provenant de 11 patients (10 hommes, 1 femme, âgés en moyenne de 30,1 ans). La viabilité des chondrocytes a été confirmée à 90 % pour 11 lambeaux sur 12. Six lambeaux sur 12 se composaient surtout de cartilage hyalin, 4 étaient un mélange de fibrocartilage et de cartilage hyalin et 2 étaient principalement du fibrocartilage.

Conclusion : Selon nos observations, le lambeau de cartilage délaminé chez les patients qui présentent un conflit fémoro-acétabulaire peut conserver une forte proportion de chondrocytes viables. Il faut envisager la mise au point de techniques chirurgicales axées sur la « refixation » de ce lambeau comme solution de rechange à l’exérèse et à la microfracture.


This work has previously been presented in whole at the 2012 Canadian Orthopaedic Association General Meeting in Ottawa, Ont.

Accepted for publication Apr. 2, 2013

Competing interests: None declared.

Contributors: B. Meulenkamp and P.E. Beaulé designed the study and wrote the article. All authors acquired and analyzed the data, reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.003513

Correspondence to: B. Meulenkamp, Division of Orthopaedic Surgery, The Ottawa Hospital, General Campus, 501 Smyth Rd., Room W1636, Box 502, Ottawa ON K1H 8L6; brad.meulenkamp@gmail.com