A comparison of surgical delays in directly admitted versus transferred patients with hip fractures: Opportunities for improvement?

A comparison of surgical delays in directly admitted versus transferred patients with hip fractures: Opportunities for improvement?

Can J Surg 2014;57(1)40-43 | Full Text | PDF

Sagar J. Desai, MD; Janak Patel, BSc; Hussein Abdo, BSc; Abdel-Rahman Lawendy, MD; David Sanders, MD, MSc

From Western University, London, Ont.

Abstract

Background: The increasing incidence of hip fractures in our aging population challenges orthopedic surgeons and hospital administrators to effectively care for these patients. Many patients present to regional hospitals and are transferred to tertiary care centres for surgical management, resulting in long delays to surgery. Providing timely care may improve outcomes, as delay carries an increased risk of morbidity and mortality.

Methods: We retrospectively reviewed the cases of all patients with hip fractures treated in a single Level 1 trauma centre in Canada between 2005 and 2012. We compared quality indicators and outcomes between patients transferred from a peripheral hospital and those directly admitted to the trauma centre.

Results: Of the 1191 patients retrospectively reviewed, 890 met our inclusion criteria: 175 who were transferred and 715 admitted directly to the trauma centre. Transfer patients’ median delay from admission to operation was 93 hours, whereas nontransfer patients waited 44 hours (p < 0.001). The delay predominantly occurred before transfer, as the patients had to wait for a bed to become available at the trauma centre. The median length of stay in hospital was 20 days for transfer patients compared with 13 days for nontransfer patients (p < 0.001). Regional policy changes enacted in 2011 decreased the median transfer delay from regional hospital to tertiary care centre from 47 to 27 hours (p = 0.005). Conclusion: Policy changes can have a significant impact on patient care. Prioritizing patients and expediting transfer will decrease overall mortality, reduce hospital stay and reduce the cost of hip fracture care.

Résumé

Contexte : L’incidence croissante des fractures de la hanche dans notre population vieillissante pose un défi aux chirurgiens orthopédistes et aux administrateurs hospitaliers qui souhaitent offrir des soins efficaces à ces patients. De nombreux patients se présentent dans des hôpitaux régionaux avant d’être transférés dans des centres de soins tertiaires pour y être opérés, ce qui retarde la chirurgie. Fournir les soins requis en temps voulu pourrait améliorer les résultats étant donné que tout retard s’accompagne d’un risque accru de morbidité et de mortalité.

Méthodes : Nous avons effectué une revue rétrospective de tous les cas de fracture de la hanche traités dans un centre canadien de traumatologie de niveau 1 entre 2005 et 2012. Nous avons comparé les indicateurs de qualité et les résultats entre les patients transférés d’un hôpital régional et les patients admis directement au centre de traumatologie.

Résultats : Parmi les 1191 cas analysés rétrospectivement, 890 répondaient à nos critères d’inclusion : 175 avaient été transférés et 715 avaient été admis directement au centre de traumatologie. Le délai médian entre l’admission et la chirurgie chez les patients transférés a été de 93 heures, alors que les patients non transférés ont attendu 44 heures (p < 0,001). Le délai est principalement survenu avant le transfert, car les patients devaient attendre qu’un lit se libère au centre de traumatologie. La durée médiane du séjour hospitalier a été de 20 jours pour les patients transférés, contre 13 jours pour les patients non transférés (p < 0,001). Les changements apportés à la politique régionale en 2011 ont abrégé de 47 à 27 heures (p = 0,005) le délai médian avant le transfert des hôpitaux régionaux vers le centre de soins tertiaires. Conclusion : Les changements de politiques peuvent avoir un impact significatif sur les soins aux patients. Prioriser les cas et accélérer les transferts réduiront la mortalité globale, abrégeront les séjours hospitaliers et réduiront les coûts associés au traitement des fractures de la hanche.


Accepted for publication Mar. 29, 2013

Competing interests: None declared.

Contributors: S.J. Desai, A.-R. Lawendy and D. Sanders designed the study. S.J. Desai, J. Patel and H. Abdo acquired and analyzed the data. All authors wrote and reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.002613

Correspondence to: S.J. Desai, Orthopaedic Surgery, St. Joseph’s Health Centre, 268 Grosvenor St., Rm D0-213, London ON N6A 4L6; sjdesai@uwo.ca