Adherence to adjuvant endocrine therapy in estrogen receptor–positive breast cancer patients with regular follow-up

Adherence to adjuvant endocrine therapy in estrogen receptor–positive breast cancer patients with regular follow-up

Can J Surg 2014;57(1)26-32 | PDF

Renée Simon, MD*‡; Jean Latreille, MD†‡; Claire Matte, MD*‡; Pierre Desjardins, MD†‡; Eric Bergeron, MD*

From the *Department of Surgery, Hôpital Charles LeMoyne, Greenfield Park, †Department of Oncology, Hôpital Charles LeMoyne, Greenfield Park, Que., ‡Centre Intégré de Cancérologie, Montérégie, Que.

Abstract

Background: Adjuvant hormonal therapy is crucial in the treatment of estrogen receptor–positive breast cancer. The nonadherence rate to hormonal treatment is reported to be as high as 60%. The goal of this study was to evaluate the factors evoked by the patients as well as the demographic and disease-related factors that could be associated with nonadherence to adjuvant hormonal therapy.

Methods: All consecutive patients treated for an estrogen receptor–positive breast cancer who showed up for regular follow-up with a single breast specialist between November 2008 and April 2009 were included in the study. We assessed adherence to hormonal therapy (either with tamoxifen or aromatase inhibitor). Reasons for adherence and nonadherence were collected. Records were also reviewed for demographic and cancer characteristics and for treatment components.

Results: We included 161 patients in the study; 150 (93.2%) adhered to hormonal treatment. Side effects and absence of conviction were the main reasons for nonadherence. The importance of the diagnosis of cancer, fear of recurrence and regular follow-up were reported as the main reasons for adherence.

Conclusion: Severity of disease and side effects are associated with nonadherence to treatment. Strict follow-up appears to be a necessary adjunct in the adherence to treatment. The association between demographic and cancer characteristics and treatment components needs further investigation. However, these factors may help identify patients at risk of nonadherence and help the oncology team.

Résumé

Contexte : Le traitement hormonal adjuvant est crucial dans le traitement du cancer du sein avec récepteurs estrogéniques positifs. Le taux d’inobservance au traitement hormonal atteint 60 %. Le but de cette étude consiste à évaluer les facteurs évoqués par les patientes ainsi que les facteurs démographiques et pathologiques pouvant être associés à l’inobservance au traitement hormonal adjuvant.

Méthodes : Toutes les patientes qui ont été traitées pour cancer du sein avec récepteurs estrogéniques positifs et suivies régulièrement par un spécialiste du cancer du sein de novembre 2008 à avril 2009 ont été incluses dans l’étude. L’adhérence au traitement hormonal (tamoxifène ou inhibiteur de l’aromatase) a été évaluée. Les dossiers des patientes ont aussi été révisés pour colliger les facteurs démographiques, pathologiques et thérapeutiques.

Résultats : Il y a eu 161 patientes; 150 (93,2%) ont suivi le traitement hormonal. Les effets secondaires et l’absence de conviction des patientes face au bénéfice du traitement furent les principales raisons évoquées pour ne pas prendre la médication. L’importance du diagnostic de cancer, la peur de récidive et le suivi régulier furent les principales raisons rapportées pour suivre le traitement.

Conclusion : La sévérité de la maladie et les effets secondaires sont associés avec l’inobservance au traitement hormonal. Le suivi rigoureux semble s’avérer nécessaire dans l’observance au traitement des patientes. La relation entre les facteurs démographiques, les caractéristiques du cancer et du traitement nécessite une investigation plus approfondie. Cependant, ces facteurs peuvent certainement permettre d’identifier les patients à risque d’inobservance et aider l’équipe d’oncologie à optimiser les discussions.


Accepted for publication Feb. 28, 2013

Acknowledgements: This work was supported by a grant from AztraZeneca. Special thanks to Ms. Katherine Boudreault for the participation in the study.

Competing interests: R. Simon has received honoraria and speaker fees from AstraZeneca, Roche and Amgen. She has also received financial support from Roche to attend the Breast Cancer Symposium 2011 in San Francisco, Cali. No other competing interests declared.

Contributors: R. Simon and E. Bergeron designed the study and wrote the article. R. Simon and P. Desjardins acquired the data, which R. Simon, J. Latreille, C. Matte, and E. Bergeron analyzed. All authors reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.006211

Correspondence to: R. Simon, Charles LeMoyne Hospital, 3120 blvd Taschereau, Greenfield Park QC J4V 2H1; renee.simon@bellnet.ca