Uptake of an innovation in surgery: observations from the cluster-randomized Quality Initiative in Rectal Cancer trial

Uptake of an innovation in surgery: observations from the cluster-randomized Quality Initiative in Rectal Cancer trial

Can J Surg 2013;56(6)415-421 | PDF

Marko Simunovic, MD, MPH*†‡; Angela Coates, MEd*; Andrew Smith, MD§; Lehana Thabane, PhD†; Charles H. Goldsmith, PhD†; Mark N. Levine, MD‡

From the *Department of Surgery, McMaster University, St. Joseph’s Healthcare, Hamilton, Ont., the † Department of Clinical Epidemiology and Biostatistics, Faculty of Health Sciences, McMaster University, Hamilton, Ont., the ‡Department of Oncology, Faculty of Health Sciences, Juravinski Cancer Centre, Hamilton, Ont., and the §Division of General Surgery, University of Toronto, Sunnybrook Health Sciences Centre, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Theory suggests the uptake of a medical innovation is influenced by how potential adopters perceive innovation characteristics and by characteristics of potential adopters. Innovation adoption is slow among the first 20% of individuals in a target group and then accelerates. The Quality Initiative in Rectal Cancer (QIRC) trial assessed if rectal cancer surgery outcomes could be improved through surgeon participation in the QIRC strategy. We tested if traditional uptake of innovation concepts applied to surgeons in the experimental arm of the trial.

Methods: The QIRC strategy included workshops, access to opinion leaders, intraoperative demonstrations, postoperative questionnaires, and audit and feedback. For intraoperative demonstrations, a participating surgeon invited an outside surgeon to demonstrate optimal rectal surgery techniques. We used surgeon timing in a demonstration to differentiate early and late adopters of the QIRC strategy. Surgeons completed surveys on perceptions of the strategy and personal characteristics.

Results: Nineteen of 56 surgeons (34%) requested an operative demonstration on their first case of rectal surgery. Early and late adopters had similar perceptions of the QIRC strategy and similar characteristics. Late adopters were less likely than early adopters to perceive an advantage for the surgical techniques promoted by the trial (p = 0.023).

Conclusion: Most traditional diffusion of innovation concepts did not apply to surgeons in the QIRC trial, with the exception of the importance of perceptions of comparative advantage.


Résumé

Contexte : Selon une théorie, 2 facteurs influencent l’adoption de nouvelles pratiques en médecine, soit la façon dont les adeptes potentiels perçoivent les caractéristiques novatrices et les caractéristiques propres aux adeptes potentiels eux-mêmes. L’adoption des nouvelles pratiques se fait lentement chez les premiers 20 % des individus d’un groupe cible, puis va en s’accélérant. L’étude QIRC (Quality Initiative in Rectal Cancer) a voulu vérifier si la participation des chirurgiens à la stratégie QIRC pouvait améliorer l’issue de la chirurgie pour cancer du rectum. Nous avons vérifié si les modes habituels d’adoption des nouvelles pratiques s’appliquaient aux chirurgiens dans le groupe expérimental de l’étude.

Méthodes : La stratégie QIRC incluait des ateliers, l’accès à des meneurs d’opinion, des démonstrations peropératoires et des questionnaires postopératoires, suivis de vérifications et de commentaires. Pour les démonstrations peropératoires, un chirurgien participant invitait un chirurgien de l’extérieur à faire une démonstration de techniques chirurgicales rectales optimales. Nous avons utilisé les délais d’adoption des nouvelles pratiques par les chirurgiens pour faire ressortir la distinction entre les adeptes précoces et tardifs de la stratégie QIRC. Les chirurgiens ont répondu à des questionnaires sur leurs perceptions à l’endroit de la stratégie et sur leurs caractéristiques personnelles.

Résultats : Dix-neuf chirurgiens sur 56 (34 %) ont demandé une démonstration opératoire lors de leur premier cas de chirurgie rectale. Les adeptes précoces et tardifs avaient des perceptions similaires de la stratégie QIRC et des caractéristiques personnelles similaires. Les adeptes tardifs étaient moins susceptibles que les adeptes précoces de percevoir l’avantage des techniques chirurgicales préconisées dans le cadre de l’étude (p = 0,023).

Conclusion : La plupart des modes habituels de diffusion des nouvelles pratiques ne s’appliquaient pas aux chirurgiens de l’essai QIRC, à l’exception de l’importance des perceptions à l’endroit des avantages comparatifs.


Accepted for publication Dec. 19, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: M. Simunovic, A. Coates, A. Smith, C.H. Goldsmith, L. Thabane and M.N. Levine designed the study. M. Simunovic, A. Coates, C.H. Goldsmith and L. Thabane acquired the data. Data analysis and interpretation was done by M. Simunovic, A. Coates, C.H. Goldsmith, L. Thabane and M.N. Levine, who also wrote the article. All authors reviewed and approved the final version for publication.

Funding: Canadian Institutes of Health Information (MCT-50013).

DOI: 10.1503/cjs.019112

Correspondence to: M. Simunovic, Juravinski Cancer Centre, 699 Concession St., Hamilton ON L8V 5C2; marko.simunovic@jcc.hhsc.ca