Limited adequacy of thyroid cancer patient follow-up at a Canadian tertiary care centre

Limited adequacy of thyroid cancer patient follow-up at a Canadian tertiary care centre

Can J Surg 2013;56(6)385-392 | PDF

Elaine Lam, MD*; Scott S. Strugnell, MSc*; Chris Bajdik, PhD†‡; Daniel Holmes, MD§; Sam M. Wiseman, MD*

From the *Department of Surgery, St. Paul’s Hospital & University of British Columbia, Vancouver, BC, †Cancer Control Research Program, British Columbia Cancer Agency, Vancouver, BC, ‡School of Population and Public Health, University of British Columbia, Vancouver, BC, and the §Department of Pathology and Laboratory Medicine, St Paul’s Hospital & University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: We sought to evaluate the adequacy of follow-up of thyroid cancer patients at a Canadian centre.

Methods: We mailed a survey to the family physicians of thyroid cancer patients and analyzed the findings relative to follow-up guidelines published by the American Thyroid Association (ATA). Statistical significance between early and late follow-up patterns was analyzed using the χ2 test.

Results: Our survey response rate was 56.2% (91 of 162). The time from operation ranged from 1.24–7.13 (mean 3.96) years, and 87.9% of patients had undergone a physical exam within the previous year. Only 37.4% and 14% of patients had a serum thyroglobulin measurement within 6 and between 6 and 12 months before the survey, respectively. Thyroid simulating hormone (TSH) levels were measured within the prior 6 months in 67% of patients and between 6 and 12 months in 13.2%. The TSH levels were suppressed (< 0.1 μIU/L) in 24.2% of patients, 0.1–2 μIU/L in 44% and greater than 2 μIU/L in 17.6%. Ultrasonography was the most common imaging test performed. Conclusion: There is significant variation in the follow-up patterns of patients with thyroid cancer, and there is considerable deviation from current ATA guidelines.


Résumé

Contexte : Nous avons évalué la pertinence du suivi des patients atteints d’un cancer de la thyroïde dans un centre canadien.

Méthodes : Nous avons posté un questionnaire aux médecins de famille de patients atteints d’un cancer de la thyroïde et analysé les résultats en regard des lignes directrices concernant le suivi publiées par l’American Thyroid Association (ATA). Nous avons utilisé le test du χ2 pour comparer la portée statistique des modes de suivi précoce et tardif.

Résultats : Le taux de réponse à notre sondage a été de 56,2 % (91 sur 162). Le temps écoulé depuis l’intervention variait de 1,24 à 7,13 (moyenne 3,96) ans et 87,9 % des patients avaient subi un examen physique au cours de l’année écoulée. Seulement 37,4 % et 14 % des patients avaient eu un dosage de leur thyroglobuline sérique dans les derniers 6 mois et entre les 6e et 12e mois précédant le sondage, respectivement. Les taux de thyréostimuline (TSH) avaient été contrôlés au cours des 6 mois précédents chez 6 % des patients et entre les 6e et 12e mois chez 13,2 %. Les taux de TSH étaient supprimés (< 0,1 μUI/L) chez 24,2 % des patients, à 0,1–2 μUI/L chez 44 % et à plus de 2 μUI/L chez 17,6 %. L’échographie a été la technique d’ima gerie la plus utilisée. Conclusion : On note une variation significative dans le mode de suivi des patients atteints d’un cancer de la thyroïde et on note un écart considérable par rapport aux lignes directrices courantes de l’ATA.


Accepted for publication Dec. 19, 2012

Competing interests: None delcared.

Contributors: S.M. Wiseman designed the study. E. Lam, S. Strugnell and S.M. Wiseman acquired the data, which E. Lam, C. Bajdik, D.Holmes and S.M. Wiseman analyzed. S.M. Wiseman wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.018112

Correspondence to: S.M. Wiseman, Department of Surgery, St. Paul’s Hospital, University of British Columbia, C303–1081 Burrard St., Vancouver BC V6Z 1Y6; smwiseman@providencehealth.bc.ca