Functional outcomes and cost estimation for extra-articular and simple intra-articular distal radius fractures treated with open reduction and internal fixation versus closed reduction and percutaneous Kirschner wire fixation

Functional outcomes and cost estimation for extra-articular and simple intra-articular distal radius fractures treated with open reduction and internal fixation versus closed reduction and percutaneous Kirschner wire fixation

Can J Surg 2013;56(6)378-384 | PDF

Ivan Dzaja, MD*; Joy C. MacDermid, MSc, PhD†; James Roth, MD*†; Ruby Grewal, MD, MSc*†

From the *Division of Orthopaedics, Department of Surgery, The University of Western Ontario, London, Ont., †London Spine Centre, London Health Sciences Centre, London, Ont., and the ‡Department of Surgery, Division of Vascular Surgery, The University of Western Ontario, London, Ont.

Abstract

Background: We sought to compare direct costs and clinical and radiographic outcomes for distal radius fractures (DRF) treated with open reduction internal fixation with volar locking plates (VLP) versus closed reduction and percutaneous pinning (CRPP).

Methods: We identified patients with AO-type A and C1 DRFs from a prospective database. Outcomes were assessed at 6 weeks and at 3, 6 and 12 months, and surgical care costs were estimated.

Results: Twenty patients were treated with CRPP and 24 with VLP. There were no significant differences in patient-rated wrist evaluation (PRWE) scores between the 2 groups at any time point (mean 16.2 ± 23.1 in the CRPP group v. 21.5 ± 23.6 in the VLP group, p = 0.91). Overall alignment was maintained in both groups; however, there was a greater loss of radial height over time with CRPP than VLP (0.97 mm v. 0.25 mm, p = 0.018). The mean duration of surgery was longer for VLP than CRPP (113.9 ± 39.5 min v. 86.5 ± 7.8 min, p = 0.029), but there were fewer clinic visits (5.2 ± 1.4 v. 7.8 ± 1.3, p < 0.001) and fewer radiographs (7.4 ± 2.7 v. 9 ± 2.4, p = 0.031). The total cost per case was greater for VLP than CRPP ($1637.27 v. $733.91).

Conclusion: Based on PRWE scores, VLPs did not offer any significant advantage over CRPP in patients with simple fracture types between 3 and 12 months, but they were much more costly. Whether VLP offers any functional advantage earlier in recovery, thereby justifying their expense, requires further investigation in the form of a prospective randomized trial with a detailed cost analysis. Contexte : Nous avons voulu comparer les coûts directs et l’issue clinique et radiographique du traitement des fractures du radius distal (FRD) au moyen d’une technique de réduction ouverte avec fixation interne par plaques palmaires de stabilisation (PPS) par rapport à la méthode par réduction fermée et enclouage percutané (RFEP).


Résumé

Méthodes : Nous avons recensé les patients victimes d’une FRD de type AO et de type C1 à partir d’une base de données prospectives. L’issue de ces fractures a été évaluée après 6 semaines, puis après 3, 6 et 12 mois et nous avons estimé les coûts des soins chirurgicaux.

Résultats : Vingt patients ont été traités par RFEP et 24 par PPS. On n’a noté aucune différence significative entre les 2 groupes quant aux scores d’évaluation des poignets par les patients eux-mêmes, peu importe le moment de l’évaluation (moyenne 16,2 ± 23,1 dans le groupe traité par RFEP c. 21,5 ± 23,6 dans le groupe traités par PPS, p = 0,91). L’alignement global a été maintenu dans les 2 groupes; toutefois, on a observé une diminution plus marquée de la longueur du radius avec le temps dans les cas de RFEP que dans les cas de PPS (0,97 mm c. 0,25 mm, p = 0,018). La durée moyenne de la chirurgie a été plus longue avec la PPS qu’avec la RFEP (113,9 ± 39,5 min c. 86,5 ± 7,8 min, p = 0,029), mais les visites à la clinique et les radiographies ont été moins nombreuses (respectivement, 5,2 ± 1,4 c. 7,8 ± 1,3, p < 0,001 et 7,4 ± 2,7 c. 9 ± 2,4, p = 0,031). Le coût total par cas a été plus élevé avec la PPS qu’avec la RFEP (1637,27 $ c. 733,91 $).

Conclusion : Compte tenu des scores d’évaluation du poignet par les patients euxmêmes, la PPS n’a pas sembler offrir d’avantages significatifs par rapport à la RFEP après 3 et 12 mois chez les patients présentant des types de fractures simples, mais elle s’est révélée beaucoup plus coûteuse. Il reste encore à vérifier, au moyen d’un essai prospectif randomisé assorti d’une analyse de coûts détaillée, si la PPS offre des avantages fonctionnels plus tôt lors du rétablissement, ce qui en justifierait le coût.


From the *Division of Orthopaedics, Department of Surgery, The University of Western Ontario, London, Ont., †London Spine Centre, London Health Sciences Centre, London, Ont., and the ‡Department of Surgery, Division of Vascular Surgery, The University of Western Ontario, London, Ont.

Accepted for publication Nov. 28, 2012

Competing interests: None delcared.

Contributors: I. Dzaja and R. Grewal designed the study. I Dzaja and J.C. MacDermid acquired the data, which I. Dzaja, J.H. Roth and R. Grewal analyzed. I. Dzaja, J.C. MacDermid and R. Grewal wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.22712

Correspondence to: I. Dzaja, London Health Sciences Centre, University Hospital, Room C9-006, 339 Windermere Rd., London ON N6A 5A5; ivandzaja@yahoo.ca