Comparison of the major intraoperative and postoperative complications between unilateral and sequential bilateral total knee arthroplasty in a high-volume community hospital

Comparison of the major intraoperative and postoperative complications between unilateral and sequential bilateral total knee arthroplasty in a high-volume community hospital

Can J Surg 2013;56(5)311-317 | PDF

Erin Spicer, MSc*†‡ Garry Robert Thomas, MSc*†‡ Edward John Rumble, MD+

From the *Faculty of Medicine, University of Toronto, Toronto, Ont. and the †Division of Orthopaedic Surgery, North York General Hospital, Toronto, Ont.

‡Co–first authors

Abstract

Background: Total knee arthroplasty (TKA) is a common surgical treatment for arthritis. In the event of bilateral knee symptoms, a patient may elect for bilateral TKA (BTKA) under 1 anesthetic or 2 separate unilateral TKAs (UTKA). Controversy exists in the literature regarding the safety of BTKA versus UTKA. We compared the rate of major intraoperative and postoperative complications for BTKA versus UTKA at a high-volume community hospital.

Methods: We compared 373 patients who underwent BTKA with 966 who underwent UTKA between May 2008 and May 2011. Health records were used to determine patient characteristics and major intraoperative and postoperative complications. The BTKA and UTKA cohorts were matched for demographic characteristics and comorbidities with the exception of previous transient ischemic attack and previous knee surgery (UTKA > BTKA).

Results: Rates of intraoperative and postoperative complications, including cardiovascular, thromboembolic and neurologic complications; deep wound infections; and mortality, did not differ significantly between groups. Bilateral TKA was associated with a greater proportion of patients requiring blood transfusion than UTKA (29.8% v. 8.9%, p < 0.001). Among those transfused, there was no significant difference between the groups in the mean number of units required (1.72 ± 0.77 v. 1.53 ± 0.85 units, p = 0.68). Conclusion: Bilateral TKA was not associated with statistically greater rates of intraoperative and postoperative complications than UTKA, barring the proportion of patients requiring transfusion. Our results support the use of BTKA to treat bilateral knee arthritis in a high-volume community hospital setting.

Résumé

Contexte : La prothèse (ou arthroplastie) totale du genou (PTG) est un traitement chirurgical courant contre l’arthrite. Quand les 2 genoux sont atteints, le patient peut choisir entre une PTG bilatérale (PTGB), qui ne nécessitera qu’une seule anesthésie, ou 2 interventions unilatérales distinctes (PTGU). Dans la littérature, on ne semble pas s’entendre sur l’innocuité de la PTGB contre la PTGU. Nous avons comparé les taux de complications peropératoires et postopératoires majeures associées aux PTGB et aux PTGU dans un hôpital communautaire où s’effectue un volume élevé de telles interventions.

Méthodes : Nous avons comparé 373 patients qui ont subi une PTGB à 966 qui ont subi une PTGU entre mai 2008 et mai 2011. Nous avons consulté les dossiers médicaux pour établir les caractéristiques des patients et relever les complications peropératoires et postopératoires majeures. Les cohortes soumises à la PTGB et à la PTBU ont été assorties en fonction des caractéristiques démographiques et des comorbidités, à l’exception des antécédents d’accidents ischémiques transitoires et d’interventions chirurgicales du genou (PTGU > PTGB).

Résultats : Les taux de complications peropératoires et postopératoires, y compris cardiovasculaires, thromboemboliques et neurologiques, les infections de plaies profondes et la mortalité n’ont pas varié significativement entre les groupes. Une proportion plus grande de patients soumis à la PTGB a nécessité une transfusion sanguine comparativement aux patients soumis à la PTGU (29,8 % c. 8,9 %, p < 0,001). Parmi les receveurs de transfusions, on n'a noté aucune différence significative entre les groupes quant au nombre moyen d'unités requises (1,72 ± 0,77 c. 1,53 ± 0,85 unité, p = 0,68). Conclusion : La PTGB n’a pas été associée à des taux statistiquement plus élevés de complications peropératoires et postopératoires comparativement à la PTGU, à l’exception de la proportion de patients ayant nécessité une transfusion. Nos résultats appuient le recours à la PTGB pour traiter l’arthrite bilatérale du genou dans le contexte d’un hôpital communautaire ou le volume de ces interventions est élevé.


Accepted for publication Oct. 24, 2012

Competing interests: None delcared.

Contributors: E. Spicer and G.R. Thomas contributed to all aspects of this work. E.J. Rumble designed the study, analyzed the data, reviewed the article and approved the final version for publication.

DOI: 10.1503/cjs.012912

Correspondence to: E.J. Rumble 5 Fairview Mall Dr. Suite 377 North York ON M2J 2Z1 ejrumble@gmail.com