Role of Evidence-Based Reviews in Surgery in teaching critical appraisal skills and in journal clubs

Role of Evidence-Based Reviews in Surgery in teaching critical appraisal skills and in journal clubs

Can J Surg 2013;56(4)E98-E102 | PDF

Negar Ahmadi, MSc* Luc Dubois, MD† Marg McKenzie, RN* Carl J. Brown, MD‡ Anthony R. MacLean, MD§ Robin S. McLeod, MD*

From the *Division of General Surgery, Zane Cohen Clinical Research Centre and Samuel Lunenfeld Research Institute, Mount Sinai Hospital Departments of Surgery and Health Policy, Management and Evaluation, University of Toronto, Toronto, Ont., the Departments of Surgery, †University of Western Ontario, London, Ont., ‡University of British Columbia, Vancouver, BC, and §University of Calgary, Calgary, Alta.


Background: Evidence-Based Reviews in Surgery (EBRS) is a program developed to teach critical appraisal skills to general surgeons and residents. The purpose of this study was to assess the use of EBRS by general surgery residents across Canada and to assess residents’ opinions regarding EBRS and journal clubs.

Methods: We surveyed postgraduate year 2–5 residents from 15 general surgery programs. Data are presented as percentages and means.

Results: A total of 231 residents (58%, mean 56% per program, range 0%–100%) responded: 172 (75%) residents indicated that they know about EBRS and that it is used in their programs. More than 75% of residents who use EBRS agreed or strongly agreed that the EBRS clinical and methodological articles and reviews are relevant. Only 55 residents (24%) indicated that they used EBRS online. Most residents (198 [86%]) attend journal clubs. The most common format is a mandatory meeting held at a special time every month with faculty members with epidemiologic – al and clinical expertise. Residents stated that EBRS articles were used exclusively (13%) or in conjunction with other articles (57%) in their journal clubs. Most respond ents (176 of 193 [91%]) stated that journal clubs are very or somewhat valuable to their education.

Conclusion: The EBRS program is widely used among general surgery residents across Canada. Although most residents who use EBRS rate it highly, a large proportion are unaware of EBRS online features. Thus, future efforts to increase awareness of EBRS online features and increase its accessibility are required.


Contexte : Le programme de revues factuelles en chirurgie EBRS (Evidence-Based Reviews in Surgery) a été mis au point pour enseigner aux chirurgiens et aux résidents en chirurgie générale les compétences nécessaires pour faire des évaluations critiques. Le but de cette étude était d’analyser l’utilisation des EBRS par les résidents en chirurgie générale au Canada et de leur demander leur opinion au sujet des EBRS et des clubs de lecture.

Méthodes : Nous avons interrogé des résidents des années 2 à 5 rattachés à 15 programmes de chirurgie générale. Les données sont présentées sous forme de pourcentages et de moyennes.

Résultats : En tout, 231 résidents (58 %, moyenne de 56 % par programme, intervalle 0 %–100 %) ont répondu : 172 résidents (75 %) ont indiqué qu’ils connaissent les EBRS et que leur programme les utilise. Plus de 75 % des résidents qui utilisent les EBRS se sont dit d’accord ou tout à fait d’accord avec l’énoncé sur la pertinence des articles et revues cliniques et méthodologiques des EBRS. Seulement 55 résidents (24 %) ont dit utiliser les EBRS en ligne. La plupart des résidents (198 [86 %]) participaient à des clubs de lecture. Leur utilisation la plus courante prend la forme d’une réunion obligatoire tenue à un moment particulier tous les mois avec les enseignants de la faculté ayant une expertise épidémiologique et clinique. Les résidents ont indiqué que les EBRS étaient utilisés seuls (13 %) ou avec d’autres articles (57 %) dans leurs clubs de lecture. La plupart des répondants (176 sur 193 [91 %]) ont affirmé que leurs clubs de lecture sont très ou assez utiles pour leur formation.

Conclusion : Le programme EBRS est largement utilisé par les résidents en chirurgie générale au Canada. Même si la plupart des résidents qui utilisent les EBRS leur accordent une cote élevée, une forte proportion ignore l’existence des possibilités web des EBRS. Il faudra donc travailler à mieux faire connaître les possibilités offertes par le programme EBRS sur le web et en faciliter l’accès.

Presented at the Canadian Surgery Forum, London, Ont., Sept. 15–18, 2011.

Accepted for publication Oct. 9, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors contributed to the study design, analyzed and interpreted the data, reviewed the article and approved its publication. J. LeBlanc acquired the data and wrote the first draft of the article, and C. Hutchison and T. Donnon revised it for important intellectual content.

Contributors: N. Ahmadi, L. Dubois and R. McLeod designed the study. M. McKenzie and R. McLeod acquired the data, which N. Ahmadi, L. Dubois, C. Brown, A. MacLean and R. McLeod analyzed. N. Ahmadi, A. MacLean and R. McLeod wrote the article, which all authors reviewed and approved for publication.

DOI: 10.1503/cjs.007512

Correspondence to: R.S. McLeod Room 449 Mount Sinai Hospital 600 University Ave. Toronto ON M5G 1X4