A look at the thoracic surgery workforce in Canada: how demographics and scope of practice may impact future workforce needs

A look at the thoracic surgery workforce in Canada: how demographics and scope of practice may impact future workforce needs

Can J Surg 2013;56(4)E75-E81 | PDF

Sean C. Grondin, MD, MPH* Colin Schieman, MD† Elizabeth Kelly, BSc, MSc* Gail Darling, MD‡ Donna Maziak, MD§ Moné Palacios Mackay, DDS, MSc, PhD¶ Gary Gelfand, MD, MSC*

From the Divisions of Thoracic Surgery, Department of Surgery at the *University of Calgary, Calgary, Alta., †McMaster University, Hamilton, the ‡University of Toronto, Toronto, the §University of Ottawa, Ottawa, Ont., and the ¶Department of Family Medicine, University of Calgary, Calgary, Alta.

Abstract

Background: The purpose of this study is to describe the demographics, training and practice characteristics of physicians performing thoracic surgery across Canada to better assess workforce needs.

Methods: We developed a questionnaire using a modified Delphi process to generate questionnaire items. The questionnaire was administered to all Canadian thoracic surgeons via email (n = 102) or mail (n = 35).

Results: In all, 97 surgeons completed the survey (71% response rate). The mean age of respondents was 47.7 (standard deviation 9.1) years; 10.3% were older than 60. Ninety respondents (88.7%) were men, 95 (81.1%) practised in English and 93 (76%) were born in Canada. Most (90.4%) had a medical school affiliation, with an equal proportion practising in community or university teaching hospitals. Only 18% of respondents reported working fewer than 60 hours per week, and 34% were on call more than 1 in 3. Three-quarters of work hours were devoted to clinical care, with the remaining time split among research, administration and teaching. Malignant lung disease accounted for 61.2% of practice time, with the remaining time equally split between benign and malignant thoracic diseases. Preoperative testing (49.4%) and insufficient operating time (49.5%) were the most common factors delaying delivery of care. More than 80% of respondents reported being satisfied with their careers, with 62.1% planning on retiring after age 60.

Conclusion: This survey characterizes Canadian thoracic surgeons by providing specific demographic, satisfaction and scope of practice information. Despite challenges in obtaining adequate resources for providing timely care, job satisfaction remains high, with a balanced workforce supply and demand anticipated for the foreseeable future.

Résumé

Contexte : Cette étude a pour but de décrire les caractéristiques démographiques, de formation et de pratique des chirurgiens thoracique au Canada afin de mieux cerner les besoins en effectifs.

Méthodes : Nous avons mis au point un questionnaire à l’aide d’une méthode Delphi modifiée pour générer les questions. Nous avons envoyé le questionnaire à tous les chirurgiens thoraciques canadiens par courriel (n = 102) ou par la poste (n = 35). Résultats

Résultats : En tout, 97 chirurgiens ont répondu au sondage (taux de réponse de 71 %). L’âge moyen des répondants était de 47,7 (écart-type 9,1) ans; 10,3 % avaient plus de 60 ans. Quatre-vingt-dix répondants (88,7 %) étaient des hommes, 95 (81,1 %) exerçaient en anglais et 93 (76 %) étaient nés au Canada. La plupart (90,4 %) étaient rattachés à une faculté de médecine ou, en proportion égale, exerçaient dans des centres hospitaliers communautaires ou universitaires. Seulement 18 % des répondants ont déclaré travailler moins de 60 heures par semaine et 34 % étaient « sur appel » plus d’un jour sur 3. Les trois quarts des heures travaillées étaient consacrées aux soins cliniques et le temps restant se répartissait entre la recherche, les tâches administratives et l’enseignement. Le cancer du poumon a occupé 61,2 % du temps de pratique, le reste du temps se répartissant également entre diverses maladies thoraciques bénignes et malignes. Les épreuves préopératoires (49,4 %) et le manque de temps opératoire qui leur est accordé (49,5 %) figurent parmi les principaux facteurs qui retardent les chirurgies. Plus de 80 % des répondants se sont dits satisfaits de leur carrière et 62,1 % prévoient prendre leur retraite après l’âge de 60 ans.

Conclusion : Ce sondage a permis de dégager les caractéristiques des chirurgiens thoraciques canadiens en fournissant des données démographiques spécifiques, leur taux de satisfaction et la portée de leur pratique. Même s’il leur est difficile d’obtenir toutes les ressources nécessaires pour prodiguer les traitements en temps opportun, leur satisfaction au travail demeure élevée et l’offre et la demande semblent équilibrées en regard des effectifs et des besoins prévus pour l’avenir prévisible.


Preliminary data for this work were presented at the annual meeting of the Canadian Association of Thoracic Surgeons in Victoria, BC, Sept. 11–13, 2009. Follow-up data were presented at the annual meeting of the Canadian Association of Thoracic Surgeons in London, Ont., Sept. 15–18, 2011.

Accepted for publication Aug. 10, 2012

Acknowledgements: This study was made possible by a financial grant from the Canadian Association of Thoracic Surgeons. The authors would like to acknowledge the editorial assistance of Ms. Catherine MacPherson in the preparation of this manuscript. G. Darling is supported by the Kress Family Chair in Esophageal Cancer.

Competing interests: None declared.

Contributors: S. Grondin, C. Schieman, G. Darling, M. Palacios Mackay and G. Gelfand designed the study. S. Grondin acquired and analyzed the data, which was also analyzed by E. Kally, D.E. Maziak and M. Palacios Mackay. S. Grondin and C. Schieman wrote the article. All authors reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.008412

Correspondence to: S.C. Grondin Foothills Medical Centre 1403 29th St. NW Room G 33 D Calgary AB T2N 2T9 sean.grondin@albertahealthservices.ca