Interest and applicability of acute care surgery among surgeons in Quebec: a provincial survey

Interest and applicability of acute care surgery among surgeons in Quebec: a provincial survey

Can J Surg 2013;56(4)E63-E67 | PDF | Appendix

Émilie Joos, MD CM, Vincent Trottier, MD, Daniel Thauvette, MD

From the Department of General Surgery, Centre Hospitalier Affilié Universitaire de Québec, Québec, Que.

Abstract

Background: Acute care surgery (ACS) comprises trauma and emergency surgery. The purpose of this new specialty is to involve trauma and nontrauma surgeons in the care of acutely ill patients with a surgical pathology. In Quebec, few acute care surgery services (ACSS) exist, and the concept is still poorly understood by most general surgeons. This survey was meant to determine the opinions and interest of Quebec general surgeons in this new model.

Methods: We created a bilingual electronic survey using a Web interface and sent it by email to all surgeons registered with the Association québécoise de chirurgie. A reminder was sent 2 weeks later to boost response rates.

Results: The response rate was 36.9%. Most respondents had academic practices, and 16% worked in level 1 trauma centres. Most respondents had a high operative case load, and 66% performed at least 10 urgent general surgical cases per month. Although most (88%) thought that ACS was an interesting field, only 45% were interested in participating in an ACSS. Respondents who deemed this concept least applicable to their practices were more likely to be working in nonacademic centres.

Conclusion: Despite a strong interest in emergency general surgery, few surgeons were interested in participating in an ACSS. This finding may be explained by lack of comprehension of this new model and by comfort with traditional practice. We aim to change this paradigm by demonstrating the feasibility and benefits of the new ACSS at our centre in a follow-up study.

Résumé

Contexte : Les soins intensifs chirurgicaux comprennent la chirurgie traumatologique et la chirurgie d’urgence. Cette nouvelle spécialité a pour but de faire participer les chirurgiens traumatologues et non traumatologues aux soins des patients gravement malades qui nécessitent une chirurgie. Au Québec, il existe peu de services de soins intensifs chirurgicaux et ce concept est encore méconnu de la plupart des chirurgiens généraux. Ce sondage visait à sonder l’opinion et l’intérêt des chirurgiens généraux du Québec au sujet de ce nouveau modèle.

Méthodes : Nous avons créé un questionnaire électronique bilingue au moyen d’une interface Web et l’avons envoyé par courriel à tous les chirurgiens inscrits auprès de l’Association québécoise de chirurgie. Un rappel a été envoyé 2 semaines plus tard pour améliorer le taux de réponse au questionnaire.

Résultats : Le taux de réponse a été de 36,8 %. La plupart des répondants occupaient des postes universitaires et 16 % travaillaient dans des centres de traumatologie de niveau 1. La plupart des répondants ont dit opérer beaucoup et 66 % ont dit pratiquer au moins 10 chirurgies générales urgentes chaque mois. Même si la majorité des répondants (88 %) se sont dits d’avis que les soins intensifs chirurgicaux étaient un domaine intéressant, seulement 45 % ont exprimé le souhait de participer à un service de ce type. Les répondants pour qui ce concept a semblé le moins applicable à leur pratique étaient plus susceptibles d’exercer dans des centres non universitaires.

Conclusion : Malgré un intérêt marqué à l’endroit des soins intensifs chirurgicaux, peu de chirurgiens ont semblé souhaiter participer à un service de ce type. Ce fait peut s’expliquer par la méconnaissance de ce nouveau modèle et par la force de l’habitude associée à la pratique traditionnelle. Nous visons à modifier ce paradigme en démontrant la faisabilité et les avantages d’un nouveau modèle de service de soins intensifs chirurgicaux dans notre centre lors d’une étude de suivi.


Accepted for publication May 22, 2013

Acknowledgments: We would like to acknowledge the participation of Dr. Julie Hallet in the generation of ideas and reduction of items. We also thank Drs. Philippe Bouchard and Jean-François Ouellet, who also participated in the item reduction. We also want to say a special thanks to Dr. Dan Deckelbaum for the inspiration of this project.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study, analysed the data, reviewed the article and approved the final version for publications. É. Joos acquired the data and wrote the article.

DOI: 10.1503/cjs.003712

Correspondence to: É. Joos Department of General Surgery Université Laval Centre Hospitalier Affilié Universitaire de Québec Hôpital de l’Enfant-Jésus 1401, 18e Rue Québec QC G1J 1Z4 emilie.joos.1@ulaval.ca