Transanal endoscopic microsurgery: impact on fecal incontinence and quality of life

Transanal endoscopic microsurgery: impact on fecal incontinence and quality of life

Can J Surg 2013;56(4)243-248 | PDF

Anneke Planting, MD, MHSc P. Terry Phang, MD Manoj J. Raval, MD, MSc Carl J. Brown, MD, MSc

From the Department of Surgery, St. Paul’s Hospital, Vancouver and the University of British Columbia, Vancouver, BC

Abstract

Background: Anal dilation during tumour excision with transanal endoscopic microsurgery (TEM) has caused concerns regarding postoperative anal function. We sought to determine whether TEM affects anorectal function and quality of life.

Methods: All patients undergoing TEM between March 2007 and December 2008 were considered for inclusion. We excluded patients who were treated with subsequent radical resection, unavailable for interview or deceased. Patients were interviewed by phone to measure the preoperative and postoperative function using the European Organization for Research and Treatment of Cancer Quality of Life Questionnaire– Core 30 (EORTC QLQ-C30) and Core 38 (CR38) instruments, the Fecal Incontinence Severity Index (FISI) and the Fecal Incontinence Quality of Life (FIQL) questionnaires. Statistical analysis involved the Wilcoxon signed rank test and Spearman rank correlation coefficient.

Results: Forty patients received TEM; 30 of them met all inclusion criteria and agreed to participate. The median age was 70 (42–93) years, and median follow-up time between the interview and the operation was 365 (55–712) days. Tumours excised included 19 adenomas, 8 carcinomas and 3 carcinoid tumours. The median distance from the tumour to the anal verge was 6.5 (2–13) cm. Median length of stay was 1 (0–12) day. For most aspects of quality of life, there were no detectable differences after surgery. The EORTC QLQ-C30 showed a significant improvement in diarrhea (27.8 v. 10, p = 0.002). The FIQL scores improved with surgery (3.59 v. 3.85, p = 0.020). There was no difference in pre- versus postoperative FISI scores (6.7 v. 6.3, p = 0.93).

Conclusion: Despite a large operating rectoscope, TEM improves quality of life related to fecal incontinence and does not have a negative impact on fecal continence.

Résumé

Contexte : La dilatation de l’anus au cours de l’excision d’une tumeur par micro – chirurgie endoscopique transanale (MET) soulève des préoccupations quant à la fonction anale postopératoire. Nous avons cherché à déterminer si la MET a un effet sur la fonction anorectale et la qualité de vie.

Méthodes : Nous avons envisagé d’inclure tous les patients ayant subi une MET entre mars 2007 et décembre 2008. Nous avons exclu les patients qui ont été traités par résection radicale subséquente, qui n’étaient pas disponibles pour une entrevue ou qui étaient décédés. Nous avons interviewé les patients par téléphone pour mesurer la fonction préopératoire et postopératoire au moyen du Questionnaire sur la qualité de vie — Base 30 de l’Organisation européenne de recherche sur le traitement du cancer (EORTC QLQC30) et Base 38 (CR38), l’Indice de sévérité de l’incontinence fécale (ISIF) et la qualité de vie liée à l’incontinence fécale (QVIF). L’analyse statistique a comporté le test de Wilcoxon pour observations appariées et le coefficient de corrélation de rang de Spearman.

Résultats : Sur les 40 patients qui ont subi une MET, 30 répondaient à tous les critères d’inclusion et ont consenti à participer. L’âge médian était de 70 (42–93) ans et le temps médian du suivi qui s’est écoulé entre l’entrevue et l’opération s’est établi à 365 (55–712) jours. Les tumeurs excisées comportaient 19 adénomes, 8 carcinomes et 3 tu meurs carcinoïdes. La distance moyenne entre la tumeur et la marge de l’anus était de 6,5 (2–13) cm. La durée médiane du séjour était de 1 (0–12) jour. Pour la plupart des aspects de la qualité de vie, il n’y avait pas de différence détectable après l’intervention chirurgicale. Le questionnaire EORTC QLQ-C30 a révélé une amélioration importante au niveau de la diarrhée (27,8 c. 10, p = 0,002). Les scores ISIF se sont améliorés après l’intervention chirurgicale (3,59 c. 3,85, p = 0,020). Il n’y avait pas de différence au niveau des scores ISIF préopératoires et postopératoires (6,7 c. 6,3, p = 0,93).

Conclusion : En dépit de la grosseur du rectoscope utilisé pendant l’intervention, la MET améliore la qualité de vie liée à l’incontinence fécale et n’a pas d’effet négatif sur la continence fécale.


Presented as a poster at the Canadian Surgery Forum in Victoria, BC, Sept. 11–13, 2009.

Accepted for publication June 25, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors conceived and designed the study, analyzed and interpreted data, drafted and revised the article, and approved its publication. A. Planting aquired the data.

DOI: 10.1503/cjs.028411

Correspondence to: C.J. Brown 1081 Burrard St. Vancouver BC V6Z 1Y6 cbrown@providencehealth.bc.ca