Open appendectomy for pediatric ruptured appendicitis: a historical clinical review of the prophylaxis of wound infection and postoperative intra-abdominal abscess

Open appendectomy for pediatric ruptured appendicitis: a historical clinical review of the prophylaxis of wound infection and postoperative intra-abdominal abscess

Can J Surg 2013;56(3)E7-E12 | PDF

Sigmund H. Ein, BA, MDCM; Ahmed Nasr, MD, MSc; Arlene Ein, RN

From the Division of Pediatric Surgery, Hospital for Sick Children, Toronto, Ont.

Abstract

Background: We conducted a 3-decade clinical review of prophylaxis for wound infection and postoperative intra-abdominal abscess after open appendectomy for pediatric ruptured appendicitis.

Methods: We reviewed the charts of patients with ruptured appendicitis who underwent open appendectomy performed by the same pediatric surgeon at the Hospital for Sick Children, Toronto, Canada between 1969 and 2003, inclusive. We evaluated 3 types of prophylaxis: subcutaneous (SC) antibiotic powder, peritoneal wound drain and intravenous (IV) antibiotics. We divided the sample into 4 treatment groups: peritoneal wound drain alone (group 1); peritoneal wound drain, SC antibiotic powder and IV antibiotics (group 2); SC antibiotic powder and IV antibiotics (group 3); and IV antibiotics alone (group 4). We used the χ2 test with Bonferroni correction for multiple comparisons.

Results: There were 496 patients: 348 (70%) boys and 148 (30%) girls, with a mean age of 7 (range newborn to 17) years. There were 90 (18%) wound infections. Compared with the current standard of practice, IV antibiotics alone (group 4), peritoneal wound drain (group 1) was associated with the lowest number of wound infections (7 [7%], p = 0.023). There were 43 (9%) postoperative intra-abdominal abscesses. Compared with IV antibiotics alone, SC antibiotic powder with IV antibiotics (group 3) was associated with the lowest number of postoperative intra-abdominal abscesses (14 [6%], p = 0.06).

Conclusion: Over a 35-year period of open appendectomy for pediatric ruptured appendicitis, wound infection was least frequent in patients who received prophylactic peritoneal wound drain, and postoperative intra-abdominal abscess was least frequent in those who received prophylactic SC antibiotic powder and IV antibiotics.

Résumé

Contexte : Nous avons procédé à une revue clinique sur 3 décennies de la prophylaxie des infections de plaies et des abcès intra-abdominaux consécutifs à l’appendicectomie ouverte pour rupture de l’appendice en pédiatrie.

Méthodes : Nous avons passé en revue les dossiers de patients admis pour rupture de l’appendice qui ont subi une appendicectomie ouverte exécutée par le même pédochirurgien à l’Hôpital pour enfants malades (SickKids) de Toronto, au Canada, de 1969 à 2003 inclusivement. Nous avons évalué 3 types de prophylaxie : poudre antibiotique sous-cutanée (s.-c.), drain péritonéal de la plaie et antibiothérapie intraveineuse (i.v.). Nous avons divisé l’échantillon en 4 groupes selon les traitements administrés : drain péritonéal seul (groupe 1); drain péritonéal, poudre antibiotique s.-c. et antibiothérapie i.v. (groupe 2); poudre antibiotique s.-c. et antibiothérapie i.v. (groupe 3); antibiothérapie i.v. seule (groupe 4). Nous avons utilisé un test de χ2 avec correction de Bonferroni pour comparaisons multiples.

Résultats : L’échantillon regroupait 496 patients : 348 garçons (70 %) et 148 filles (30 %) âgés en moyenne de 7 ans (de nourrisson à 17 ans). On a dénombré 90 cas (18 %) d’infection de plaie. Comparativement à la norme actuelle de pratique, soit l’antibiothérapie i.v. seule (groupe 4), le drain péritonéal (groupe 1) a été associé au nombre le plus faible d’infections de plaies (7 [7 %], p = 0,023). On a dénombré 43 cas (9 %) d’abcès intra-abdominaux postopératoires. Comparativement à l’antibiothérapie i.v. seule, la poudre antibiotique s.-c. avec antibiothérapie i.v. (groupe 3) a été associée au plus faible nombre d’abcès intra-abdominaux postopératoires (14 [6 %], p = 0,06).

Conclusion : Dans les appendicectomies ouvertes pour rupture de l’appendice pratiquées chez des enfants sur une période de 35 ans, l’infection de plaie a été la moins fréquente chez les patients traités par drain péritonéal prophylactique et l’abcès intraabdominal postopératoire a été le moins fréquent chez ceux qui avaient reçu de la poudre antibiotique s.-c. et une antibiothérapie i.v. prophylactiques.


Accepted for publication June 7, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: S.H. Ein and A. Nasr designed the study and analyzed the data. S.H. Ein and A. Ein acquired the data. S.H. Ein wrote the article. All authors reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.001912

Correspondence to: S.H. Ein, 555 University Ave., Rm. 1526, Toronto ON M5G 1X8; a_ein@istar.ca