Acute general surgery in Canada: a survey of current handover practices

Acute general surgery in Canada: a survey of current handover practices

Can J Surg 2013;56(3)E24-E28 | PDF | Appendix

Amanda M. Johner, MD, MHSc; Shaila Merchant, MD, MHSc; Nava Aslani, MD, MHSc; Anneke Planting, MD, MHSc; Chad G. Ball, MD, MSc; Sandy Widder, MD; Giuseppe Pagliarello, MD; Neil G. Parry, MD; Dennis Klassen, MD; S. Morad Hameed, MD, MPH

The Canadian Association of General Surgery Committee on Acute Surgery and Critical Care.

Abstract

Background: Today’s acute care surgery (ACS) service model requires multiple handovers to incoming attending surgeons and residents. Our objectives were to investigate current handover practices in Canadian hospitals that have an ACS service and assess the quality of handover practices in place.

Methods: We administered an electronic survey among ACS residents in 6 Canadian general surgery programs.

Results: Resident handover of patient care occurs frequently and often not under ideal circumstances. Most residents spend less than 5 minutes preparing handovers. Clinical uncertainty owing to inadequate handover is most likely to occur during overnight and weekend coverage. Almost one-third of surveyed residents rate the overall quality of the handovers they received as poor.

Conclusion: Handover skills must be taught in a systematic fashion. Improved resident communication will likely decrease loss of patient information and therefore improve ACS patient safety.

Résumé

Contexte : De nos jours, le modèle de service appliqué aux soins intensifs en chirurgie suppose de fréquents transferts de soins entre chirurgiens traitants et résidents. Nous avions pour objectifs d’analyser les pratiques actuelles en matière de transfert des soins dans les hôpitaux canadiens qui disposent de services de soins intensifs chirurgicaux et d’en évaluer la qualité.

Méthodes : Nous avons administré un questionnaire électronique à des résidents en chirurgie (soins intensifs) inscrits à 6 programmes canadiens de chirurgie générale.

Résultats : Il y a souvent des transferts de soins entre résidents et dans bien des cas, ces transferts ne se déroulent pas dans des conditions idéales. La plupart des résidents consacrent moins de 5 minutes à préparer les transferts de soins. L’incertitude clinique associée à des transferts de soins inadéquats risque davantage de s’observer la nuit et la fin de semaine. Près du tiers des résidents interrogés ont déclaré que la qualité globale des transferts qu’ils recevaient était médiocre.

Conclusion : Il faut adopter une approche systématique à l’enseignement des compétences nécessaires pour des transferts de soins cohérents. En améliorant la communication chez les résidents, on réduira probablement la perte de renseignements importants au sujet des patients et on améliorera par conséquent la sécurité des patients qui reçoivent des soins d’urgence en chirurgie.


Accepted for publication Mar. 14, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: A.M. Johner, S. Merchant, N. Aslani, A. Planting, C.G. Ball, G. Pagliarello, N.G. Parry and S.M. Hameed designed the study. A.M. Johner, S. Merchant, N. Aslani, A. Planting, C.G. Ball, S.Widder, G. Pagliarello, N.G. Parry, D.R. Klassen and S.M. Hameed acquired the data. A.M. Johner, S. Merchant, A. Planting, C.G. Ball and S.M. Hameed analyzed the data. A.M. Johner, S. Merchant, C.G. Ball and S.M. Hameed wrote the article. A.M. Johner, N. Aslani, A. Planting, C.G. Ball, S. Widder, G. Pagliarello, N.G. Parry, D.R. Klassen and S.M. Hameed reviewed the article. All authors approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.035011

Correspondence to: A.M. Johner, Department of Surgery, University of British Columbia, 3669 Commercial St., Vancouver BC V5N 4G1; amanda.johner@gmail.com