Intraoperative pathology consultation: error, cause and impact

Intraoperative pathology consultation: error, cause and impact

Can J Surg 2013;56(3)E13-E18 | PDF

Etienne Mahe, BSc, MD*; Shamim Ara, MBBS, MPhil*; Mona Bishara, MBBCh, PhD†; Annie Kurian, MD‡; Syeda Tauqir, MBBS§; Nafisa Ursani, MBBS¶; Pooja Vasudev, MD**; Tariq Aziz, MD*; Cathy Ross, MSc, MD*; Alice Lytwyn, MSc, MD, CM,; DABP*

From the *Hamilton Regional Laboratory Medicine Programme, Department of Pathology & Molecular Medicine, McMaster University, Hamilton, the †Department of General Pathology, Grand River Hospital, Kitchener-Waterloo, the ‡ Department of Pathology, Bluewater Health, Sarnia, the §Department of Pathology, Woodstock Hospital, Woodstock, the ¶Department of Pathology, Oakville Trafalgar Memorial Hospital, Oakville, and the **Department of Pathology, Cambridge Memorial Hospital, Cambridge, Ont.

Abstract

Background: Correlation of intraoperative frozen section diagnosis with final diagnosis can be an important component of an institution’s quality assurance process.

Methods: We performed a quality assurance review of 1207 frozen section diagnoses from 812 surgical cases performed in the Hamilton Regional Laboratory Medicine Programme during a 6-month period in 2007. We reviewed the frozen section and permanent slides from all potentially discordant cases using a multiheaded microscope to arrive at a consensus pertaining to the type and reason for error. We reviewed the clinical record to determine whether there had been a potential adverse impact on immediate clinical management.

Results: Frozen sections were most commonly requested for head and neck, nervous system and female genital tract specimens. Twenty-eight frozen sections (3%) were deferred. We identified 24 discordant diagnoses involving 3% of cases and 2% of specimens. The organ systems showing the greatest frequency of discordance relative to the total number from that system were the nervous system, head and neck, and the lungs. Of the errors identified, most occurred owing to diagnostic misinterpretation, followed by problems related to tissue sampling. There was a potential adverse impact on immediate clinical management in 14 cases.

Conclusion: Our results add to the Canadian data on the correlation between frozen sections and permanent sections; we note comparability to the concordance rates reported in the literature.

Résumé

Contexte : La corrélation entre le diagnostic fondé sur une analyse peropératoire des coupes congelées et le diagnostic final pourrait être un élément important du processus d’assurance qualité dans les établissements de santé.

Méthodes : À des fins d’examen de l’assurance qualité, le Programme régional de médecine de laboratoire d’Hamilton a procédé à une revue de 1207 diagnostics fondés sur l’analyse de coupes congelées prélevées lors de 812 interventions chirurgicales au cours d’une période de 6 mois en 2007. Nous avons analysé les coupes congelées et les spécimens fixés pour tous les cas potentiellement discordants à l’aide d’un microscope multitête, dans la recherche d’un consensus quant au type d’erreur et à la raison de celle-ci. Nous avons passé en revue les dossiers cliniques pour mesurer, le cas échéant, un quelconque impact négatif sur la prise en charge clinique immédiate.

Résultats : Les coupes congelées ont le plus souvent été demandées pour des spécimens de tissu de la tête et du cou, du système nerveux et des voies génitales féminines. Vingt-huit coupes congelées (3 %) ont été écartées. Nous avons relevé 24 diagnostics discordants concernant 3 % des cas et 2 % des spécimens. Les systèmes et organes pour lesquels la fréquence de la discordance a été la plus élevée par rapport au nombre total de spécimens du même type, ont été le système nerveux, la tête et le cou et les poumons. Parmi les erreurs relevées, la plupart ont été attribuables à une mauvaise interprétation diagnostique, suivie de problèmes relatifs au prélèvement tissulaire. Dans 14 cas, l’erreur a pu exercer un impact négatif sur la prise en charge clinique immédiate.

Conclusion : Nos résultats viennent étayer les données canadiennes sur la corrélation entre les coupes congelées et les lames adhérentes; nous notons que nos taux de concordance sont comparables à ceux qui sont cités dans la littérature.


A poster summary of this study was presented at the Canadian Association of Pathologists 2011 Annual Meeting in Vancouver, BC, June 6–7, 2011, and the Department of Pathology & Molecular Medicine Residents’ Research Day, May 20, 2010.

Accepted for publication Jul. 24, 2011

Competing interests: None declared.

Contributors: S.H. Ein and A. Nasr designed the study and analyzed the data. S.H. Ein and A. Ein acquired the data. S.H. Ein wrote the article. All authors reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.011112

Correspondence to: E. Mahe, c/o MUMC Room 2N10, 1200 Main St. W, Hamilton ON L8N 3Z5; etienne.mahe@medportal.ca