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Canadian Journal of Surgery -

Role of persistent processus vaginalis in hydroceles found in a tropical population

Role of persistent processus vaginalis in hydroceles found in a tropical population

Can J Surg 2013;56(3)E29-E31 | PDF

Vivian C. McAlister, MB Vincent Trottier, MD

From the Canadian Forces Medical Service, Ottawa, Ont.

Abstract

Background: Lymphatic obstruction by Wuchereria bancrofti is thought to be the mechanism for development of tropical hydrocele in men and for elephantiasis, mostly in women. Hydrocele prevalence is used to determine the effectiveness of para site eradication programs.

Methods: We maintained a prospective log of operations performed at 1 Canadian Field Hospital during its relief mission to Léogâne, Haiti. Information regarding duration of symptoms, type of previous surgery (if any), surgical approach, associated inguinal hernia and volume and appearance of hydrocele fluid in patients with tropical hydroceles were recorded.

Results: From January to March 2010, 4922 patients were seen, none of whom had elephantiasis. Of the 64 patients who collectively underwent 69 inguino-scrotal proced ures, 5 patients had inguinal hernia repair several years after hydrocele excision via the scrotum, 19 patients with bilateral hydroceles underwent a scrotum-only approach, and 45 patients had an inguinal approach (33 unilateral and 12 bilateral) to repair 57 hydroceles. A patent processus vaginalis was present in 50 of 57 (88%) hydroceles where the groin was explored.

Conclusion: Hydroceles remain common in Léogâne despite successful eradication of filariasis with mass drug administration using diethylcarbamazine-fortified cooking salt. Persistent patent processus vaginalis is a more likely cause than persistent filariasis. There is probably little difference between hydrocele in developed countries and tropical hydrocele other than neglect. Hydrocele prevalence is not a measure of the effectiveness of parasite eradication programs.

Résumé

Contexte : On croit qu’une obstruction lymphatique par Wuchereria bancrofti serait le mécanisme à l’origine de l’hydrocèle tropicale chez les hommes et de l’éléphantiasis, surtout chez les femmes. La prévalence de l’hydrocèle est utilisée pour déterminer l’efficacité des programmes d’éradication parasitaire.

Méthodes : Nous avons tenu un registre prospectif des interventions effectuées au 1er Hôpital de campagne du Canada durant une mission humanitaire à Léogâne, en Haïti. Nous avons noté la durée des symptômes, les antécédents chirurgicaux (le cas échéant), l’approche chirurgicale, l’hernie inguinale associée, de même que le volume et l’aspect du liquide présent dans l’hydrocèle de patients atteints d’une hydrocèle tropicale.

Résultats : De janvier à mars 2010, 4922 patients ont été vus et aucun ne souffrait d’éléphantiasis. Sur les 64 patients qui ont subi en tout 69 interventions inguinoscrotales, 5 ont subi une réparation d’hernie inguinale plusieurs années après l’exérèse d’une hydrocèle par voie scrotale, 19 patients porteurs d’hydrocèles bilatérales ont subi l’intervention exclusivement par approche scrotale et 45 patients, par approche inguinale (33 unilatérales et 12 bilatérales) pour la réparation de 57 hydrocèles. Une ouverture du processus vaginal a été observée dans 50 cas d’hydrocèle sur 57 (88 %) où on a procédé à un examen inguinal.

Conclusion : L’hydrocèle demeure fréquente à Léogâne, malgré l’éradication efficace de la filariose, grâce à un traitement médicamenteux de masse par le biais de sel pour la cuisson additionné de diéthylcarbamazine. La persistance de l’ouverture du processus vaginal est une cause plus probable de filariose persistante. Il y a probablement peu de différences entre les cas d’hydrocèle recensés dans les pays industrialisés et les hydrocèles tropicales, à part la négligence. La prévalence de l’hydrocèle ne permet pas d’évaluer l’efficacité des programmes d’éradication parasitaire.


Accepted for publication Apr. 26, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: V.C. McAlister designed the study and wrote the article. Both authors acquired and analyzed data, reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.000112

Correspondence to: V.C. McAlister, C4-211, University Hospital, London ON N6A 5A5; vmclist@uwo.ca