Characteristics of highly successful orthopedic surgeons: a survey of orthopedic chairs and editors

Characteristics of highly successful orthopedic surgeons: a survey of orthopedic chairs and editors

Can J Surg 2013;56(3)192-198 | PDF

Guy Klein, DO*; Nasir Hussain, BSc†; Sheila Sprague, MSc†‡; Charles T. Mehlman, DO, MPH§; Godwin Dogbey, PhD¶; Mohit Bhandari, MD, PhD†‡

From the *Orthopaedic Surgery Residency Program, University Hospitals, Richmond Heights, Ohio, the †Division of Orthopaedic Surgery, Department of Surgery, McMaster University, the ‡Department of Clinical Epidemiology and Biostatistics, McMaster University, London, Ont., the §Division of Pediatric Orthopaedic Surgery, Cincinnati Children’s Hospital Medical Center and ¶Ohio University College of Osteopathic Medicine, CORE Research Office, Athens, Ohio

Abstract

Background: Highly successful orthopedic surgeons are a small group of individuals who exert a large influence on the orthopedic field. However, the characteristics of these leaders have not been well-described or studied.

Methods: Orthopedic surgeons who are departmental chairs, journal editors, editorial board members of the Journal of Bone and Joint Surgery (British edition), or current or past presidents of major orthopedic associations were invited to complete a survey designed to provide insight into their motivations, academic backgrounds and accomplishments, emotional and physical health, and job satisfaction.

Results: In all, 152 surgeons completed the questionnaire. We identified several characteristics of highly successful surgeons. Many have contributed prolific numbers of publications and book chapters and obtained considerable funding for research. They were often motivated by a “desire for personal development (interesting challenge, new opportunities),” whereas “relocating to a new institution, financial gain, or lack of alternative candidates” played little to no role in their decisions to take positions of leadership. Most respondents were happy with their specialty choice despite long hours and high levels of stress. Despite challenges to their time, successful orthopedic surgeons made a strong effort to maintain their health; compared with other physicians, they exercise more, are more likely to have a primary care physician and feel better physically.

Conclusion: Departmental chairs, journal editors and presidents of orthopedic associations cope with considerable demands of clinical, administrative, educational and research duties while maintaining a high level of health, happiness and job satisfaction.

Résumé

Contexte : Les chirurgiens orthopédistes qui connaissent beaucoup de succès forment un petit groupe de personnes fort influentes dans le domaine de l’orthopédie. Toutefois, les caractéristiques de ces chefs de file n’ont été ni bien décrites, ni étudiées.

Méthodes : Nous avons invité des chirurgiens orthopédistes qui sont chefs de leurs départements, rédacteurs en chef de revues scientifiques, membres du comité de rédaction du Journal of Bone and Joint Surgery (édition britannique) ou présidents ou présidents sortants d’associations d’orthopédie réputées à répondre à un questionnaire destiné à mettre au jour leurs motivations, leur bagage universitaire et leurs réalisations, leur état de santé émotionnel et physique et leur degré de satisfaction professionnelle.

Résultats : En tout, 152 chirurgiens ont répondu au questionnaire. Nous avons dégagé plusieurs caractéristiques propres aux chirurgiens qui réussissent très bien. Plusieurs ont abondamment publié (articles et chapitres d’ouvrages) et ont obtenu d’importantes subventions de recherche. Ils se sont dits souvent motivés par un désir de se perfectionner (défis intéressants, nouvelles possibilités), tandis que « la relocalisation vers un nouvel établissement, les gains économiques ou le manque d’autres candidats » ont joué un rôle mineur, voire nul dans leurs décisions d’accepter des postes de responsabilité. La plupart des répondants se sont déclarés heureux de leur choix de spécialisation, malgré les longues heures et le degré élevé de stress. Même s’ils consacrent beaucoup de temps à leur travail, les chirurgiens orthopédistes qui réussissent disent faire d’importants efforts pour rester en bonne santé; par rapport à d’autres médecins, ils font plus d’exercice, sont plus susceptibles d’avoir un médecin de famille et de se sentir mieux physiquement.

Conclusion : Les chefs de départements, rédacteurs en chef de revues scientifiques et présidents d’associations d’orthopédistes font face à des demandes considérables aux plans des tâches cliniques, administratives, professorales et scientifiques, tout en conservant une bonne santé et un degré élevé de satisfaction au travail.


Accepted for publication May 22, 2012

Acknowledgements: We are grateful to Physicians Practice for allowing the use of data and questions from the Great American Physician Survey. We are indebted to the survey respondents for taking time out their busy schedules to make this project possible.

Competing interests: None declared. M. Bhandari was funded, in part, by a Canada Research Chair.

Contributors: G. Klein, S. Sprague, G. Dogbey and M. Bhandari designed the study. G. Klein, N. Hussain, S. Sprague and G. Dogbey acquired the data. G. Klein, N. Hussain, S. Sprague, C.T. Mehlman, G. Dogbey and M. Bhandari analyzed the data. G. Klein, S. Sprague, C.T. Mehlman and G. Dogbey wrote the article. G. Klein, N. Hussain, C.T. Mehlman, G. Dogbey and M. Bhandari reviewed the article. All articles approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.017511

Correspondence to: M. Bhandari, 293 Wellington Ave. N, Ste. 110, Hamilton ON L8L 8E7; bhandam@mcmaster.ca