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Canadian Journal of Surgery -

Effect of an acute care surgical service on the timeliness of care

Effect of an acute care surgical service on the timeliness of care

Can J Surg 2013;56(3)187-191 | PDF

Andrea M. Faryniuk, MD; David J. Hochman, MD

From the Department of Surgery, University of Manitoba, Winnipeg, Man.

Abstract

Background: In the spring of 2008, St. Boniface General Hospital in Winnipeg, Man., created an acute care surgical service (ACSS) designed to improve care for emergent, nontrauma surgical patients. We sought to assess the effect of the ACSS on patient care timeliness.

Methods: We retrospectively examined the time intervals in care for patients admitted with acute appendicitis, acute cholecystitis and small bowel obstruction in 3 study periods: pre-ACSS, newly formed ACSS and established ACSS.

Results: There was a 2-fold increase in patient volume after the ACSS was created. Patient characteristics were similar in all 3 groups. Time from triage to surgical consultation was also similar. The ACSS significantly reduced the duration of the surgical consultation (1 h 43 min in period 1 v. 62 min in period 2 and 49 min in period 3, p = 0.029). Time from admission to operation was similar despite a significant increase in patient load after the ACSS was created. Total length of hospital stay was similar except in the subgroup analysis (appendicitis + cholecystitis only), where the length of stay was reduced after creation of the ACSS (2 d 15 h pre- v. 1 d 19 h post-ACSS, p = 0.009). Most operations occurred between 4 pm and midnight.

Conclusion: With the implementation of an ACSS, the number of surgical patients assessed and treated doubled. Despite the increased volume, consultations were completed significantly faster, there was no significant difference in time to operation, and on subgroup analysis length of hospital stay was significantly faster.

Résumé

Contexte : Au printemps 2008, l’Hôpital général de Saint-Boniface, à Winnipeg, au Manitoba, s’est doté d’un service de chirurgie de courte durée (SCCD) dans le but d’améliorer les soins aux patients qui doivent subir une chirurgie urgente non d’origine traumatique. Nous avons voulu mesurer l’impact du SCCD sur la rapidité avec laquelle les patients ont eu accès aux soins requis.

Méthodes : Nous avons examiné de manière rétrospective combien de temps les patients admis pour appendicite aiguë, cholécystite aiguë et obstruction du grêle ont attendu avant de recevoir leur traitement au cours de 3 périodes distinctes : avant la création du SCCD, au moment de son déploiement et depuis son établissement.

Résultats : On a noté que le volume de patients traités a doublé après la création du SCCD. Les caractéristiques des patients des 3 groupes étaient similaires. Les délais entre le triage et la consultation en chirurgie étaient également similaires. Le SCCD a significativement abrégé la durée de la consultation en chirurgie (soit de 1 h 43 minà la période 1 c. 62 min à la période 2 et 49 min à la période 3, p = 0,029). Le délai entre l’admission et l’intervention est resté similaire malgré l’augmentation significative du nombre de patients après la création du SCCD. La durée totale du séjour hospitalier est restée inchangée, sauf dans l’analyse des sous-groupes (appendicite + cholécystite seulement), selon laquelle la durée du séjour a diminué après la création du SCCD (2 j 15 h pré-SCCD c. 1 j 19 h après SCCD, p = 0,009). La plupart des interventions ont été effectuées entre 16 heures et minuit.

Conclusion : Avec la mise en place d’un SCCD, le nombre de patients de chirurgie évalués et traités a doublé. Et malgré cet accroissement de volume, les consultations ont eu lieu significativement plus rapidement. On n’a noté aucune différence significative quant au délai précédant l’intervention et à l’analyse des sous-groupes, la durée des hospitalisations a été significativement plus brève.


Presented at the Canadian Surgery Forum, Victoria, BC, Sept. 10–13, 2009, and Québec, Que., Sept. 2–5, 2010

Accepted for publication Apr. 12, 2012

Competing interests: None declared.

Contributors: Both authors contributed to study design, data analysis and article review, and both approved publication. A.M. Faryniuk acquired the data and wrote the article.

DOI: 10.1503/cjs.022911

Correspondence to: A.M. Faryniuk, 383 Cordova St., Winnipeg MB R3N 1A5; faryniuk.andrea@gmail.com