Dedicated operating room for emergency surgery improves access and efficiency

Dedicated operating room for emergency surgery improves access and efficiency

Can J Surg 2013;56(3)167-174 | PDF

Marilyn Heng, MD*; James G. Wright, MD, MPH*†

From the *Division of Orthopaedic Surgery, Department of Surgery, University of Toronto, and the †Department of Surgery and Child Health Evaluative Sciences program, The Hospital for Sick Children, and the Departments of Public Health Sciences, and Health Policy, Management and Evaluations, University of Toronto, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Scheduling emergency cases among elective surgeries often results in prolonged waits for emergency surgery and delays or cancellation of elective cases. We evaluated the benefits of a dedicated operating room (OR) for emergency procedures available to all surgical services at a large children’s hospital.

Methods: We compared a 6-month period (January 2009 to June 2009) preimplementation with a 6-month period (January 2010 to June 2010) postimplementation of a dedicated OR. We evaluated OR use, wait times, percentage of cases done within and outside of access targets, off-hours surgery, cancellations, overruns and length of stay.

Results: Preimplementation, 1069 of the 5500 surgeries performed were emergency cases. Postimplementation, 1084 of the 5358 surgeries performed were emergency cases. Overall use of the dedicated OR was 53% (standard deviation 25%) postimplementation. Excluding outliers, the average wait time for priority 3 emergency patients decreased from 11 hours 8 minutes to 10 hours 5 minutes (p = 0.004). An increased proportion of priority 3 patients, from 52% to 58%, received surgery within 12 hours (p = 0.020). There was a 9% decrease in the proportion of priority 3 cases completed during the evening and night (p < 0.001). The elective surgical schedule benefited from the dedicated OR, with a significant decrease in cancellations (1.5% v. 0.7%, p < 0.001) and an accumulated decrease of 5211 minutes in overrun minutes in elect ive rooms. The average hospital stay after emergency surgery decreased from 16.0 days to 14.7 days (p = 0.12) following implementation of the dedicated OR. Conclusion: A dedicated OR for emergency cases improved quality of care by decreasing cancellations and overruns in elective rooms and increasing the proportion of priority 3 patients who accessed care within the targeted time.

Résumé

Contexte : Ajouter des chirurgies urgentes à l’horaire des chirurgies non urgentes prolonge souvent l’attente pour les premières et entraîne des retards ou des annulations pour les secondes. Nous avons évalué les avantages d’un bloc opératoire dédié aux urgences et accessible à toutes les spécialités chirurgicales dans un grand hôpital pédiatrique.

Méthodes : Nous avons comparé 2 périodes de 6 mois chacune, soit avant la création du bloc opératoire dédié (de janvier 2009 à juin 2009) et après sa création (de janvier 2010 à juin 2010). Nous avons évalué l’utilisation du bloc opératoire, les temps d’attente, le pourcentage de cas réglés à l’intérieur et à l’extérieur des temps cibles, les chirurgies effectuées en dehors des heures normales, les annulations, les dépassements du temps prévu et la durée des séjours hospitaliers.

Résultats : Avant, 1069 chirurgies sur les 5500 effectuées ont été des interventions d’urgence. Après, 1084 chirurgies sur les 5358 effectuées ont été des interventions d’urgence. Globalement, le recours au bloc opératoire dédié a été de 53 % (écart-type 25 %) après son ouverture. À part les cas particuliers, le temps d’attente moyen pour les urgences de niveau 3 est passé de 11 heures 8 minutes à 10 heures 5 minutes (p = 0,004). Pour une plus grande proportion (de 52 % à 58 %) des patients prioritaires de niveau 3, la chirurgie nécessaire a été effectuée en l’espace de 12 heures (p = 0,020). On a observé une baisse de 9 % de la proportion des cas de niveau 3 réglés le soir et la nuit (p < 0,001). L’horaire des chirurgies non urgentes a bénéficié du bloc opératoire dédié, comme en témoigne une baisse significative du nombre d’annulations (1,5 % c. 0,7 %, p < 0,001) et une réduction cumulative de 5211 minutes des dépassements du temps prévu dans les blocs opératoires destinés aux chirurgies non urgentes. Le séjour hospitalier moyen après les chirurgies urgentes est passé de 16,0 jours à 14,7 jours (p = 0,12) après l’ouverture du bloc opératoire dédié. Conclusion : La création d’un bloc opératoire dédié a amélioré la qualité des soins en réduisant le nombre d’annulations et les dépassements dans les blocs opératoires destinés aux chirurgies non urgentes et en augmentant la proportion de patients prioritaires de niveau 3 qui ont eu accès aux soins à l’intérieur des délais cibles.


Accepted for publication Mar. 22, 2012

Competing interests: Research support was provided in part by The Robert B. Salter Chair in Surgical Research. The authors declare no other potential competing interests.

Contributors: Both authors designed the study, analyzed data, wrote the article and approved its publication. M. Heng acquired the data, and J.G. Wright reviewed the article.

DOI: 10.1503/cjs.019711

Correspondence to: J.G. Wright, The Hospital for Sick Children, 555 University Ave., Black Wing, Room 1254, Toronto ON M5G 1X8; james.wright@sickkids.ca