Pediatric ovarian torsion: case series and review of the literature

Pediatric ovarian torsion: case series and review of the literature

Can J Surg 2013;56(2):103-108 | PDF

Naveen Poonai, MD; Caroline Poonai, BSc; Rodrick Lim, MD; Tim Lynch, MD

From the Paediatric Emergency Department, Children’s Hospital, London Health Sciences Centre, London, Ont..

Abstract

Background: Ovarian torsion in children is an uncommon cause of acute abdominal pain but mandates early surgical management to prevent further adnexal damage. The clinical presentation mimics other pathologies, such as appendicitis. We sought to more completely characterize ovarian torsion with respect to pain and ancillary studies, such as urinalysis.

Methods: We performed a retrospective review of hospital charts of all patients aged 0–18 years with a diagnosis of ovarian torsion at the Children’s Hospital at London Health Sciences Centre, in London, Ont., from 1993 to 2008.

Results: We analyzed 13 charts of patients aged 7 months to 18 years. Most patients presented with peripheral leukocytosis, vomiting and right lower quadrant pain that did not radiate or migrate. On urinalysis, about half the patients demonstrated pyuria without bacteruria. Pelvic ultrasound revealed an ovarian cyst on the same side of the pain in 11 of 13 patients. Most were found to have a hemorrhagic cyst or ovary and underwent salpingo-oophorectomy or cystectomy within 48 hours of presentation.

Conclusion: Ovarian torsion should be considered in any female child with acute onset lower abdominal pain accompanied by vomiting. Pain can be characterized as constant or colicky, but unlike with appendicitis, does not typically migrate. Sterile pyuria is found in a substantial proportion of cases. Ultrasound is the most useful initial diagnostic modality, but the absence of flow on Doppler imaging is not always present. Conservative management with detorsion and oophoropexy is recommended.

Résumé

Contexte : La torsion ovarienne est une cause rare de douleur abdominale aiguë chez l’enfant, qui commande un traitement chirurgical immédiat pour protéger l’ovaire touché. Le tableau clinique ressemble souvent à celui d’autres pathologies, comme l’appendicite. Nous avons voulu caractériser de manière plus précise la torsion ovarienne sur le plan de la douleur et des examens complémentaires, tels que l’analyse d’urine.

Méthodes : Nous avons effectué une revue rétrospective des dossiers hospitaliers de toutes les patientes âgées de 0 à 18 ans chez qui un diagnostic de torsion ovarienne avait été posé à l’Hôpital pour enfants du Centre des sciences de la santé de London, en Ontario, entre 1993 et 2008.

Résultats : Nous avons ainsi analysé 13 dossiers de patientes âgées de 7 moisà 18 ans. La plupart de ces patientes présentaient une leucocytose périphérique, des vomissements et une douleur au quadrant inférieur droit, sans irradiation ni migration.À l’analyse d’urine, environ la moitié des patientes présentaient une pyurie sans bactériurie. L’échographie pelvienne a révélé un kyste ovarien du côté douloureux chez 11 patientes sur 13. La plupart étaient porteuses d’un kyste hémorragique de l’ovaire et ont dû subir une salpingo-ovariectomie ou une kystectomie dans les 48 heures suivant leur arrivée.

Conclusion : Il faut envisager un cas de torsion ovarienne chez tout enfant de sexe féminin qui présente une douleur abdominale basse aiguë, accompagnée de vomissements. La douleur peut être constante ou sous forme de coliques, mais contrairement à l’appendicite, elle n’a pas tendance à migrer. La pyurie stérile s’observe dans une proportion substantielle de cas. L’échographie est la modalité diagnostique initiale la plus utile, mais l’absence de vascularisation n’est pas toujours observée à l’imagerie Doppler. On recommande un traitement conservateur qui consiste à détordre l’ovaire et à pratiquer une ovariopexie.


Accepted for publication July 25, 2011

Competing interests: None declared.

Contributors: N. Poonai, R. Lim and T. Lynch designed the study. N. Poonai and C. Poonai acquired the data and analyzed it together with R. Lim. N. Poonai and C. Poonai wrote the article, which R. Lim and T. Lynch reviewed. All authors approved publication.

DOI: 10.1503/cjs.013311

Correspondence to: N. Poonai, Children’s Hospital, Rm. E1-110, London Health Sciences Centre, 800 Commissioners Rd. E, London ON N6A 2V5; poonai@hotmail.com