Systematic review of complications after intramedullary fixation for displaced midshaft clavicle fractures

Systematic review of complications after intramedullary fixation for displaced midshaft clavicle fractures

Can J Surg 2013;56(1):58-64 | Full Text | PDF

Frans-Jasper G. Wijdicks, MSc*; R. Marijn Houwert, MD, PhD*; Peter J. Millett, MD, MSc†‡; Egbert J.J.M. Verleisdonk, MD, PhD*; Olivier A.J. Van der Meijden, MD†

From the *Department of Surgery, Diakonessenhuis, Utrecht, the Netherlands, the †Steadman Philippon Research Institute and ‡The Steadman Clinic, Vail, Colo.

Abstract

Background: The number of displaced midshaft clavicle fractures treated surgically is increasing, and open reduction and intramedullary fixation is an emerging surgical treatment option. The study quality and scientific levels of published evidence in which possible complications of this treatment are presented vary greatly.

Methods: We performed systematic computer-based searches of EMBASE and PubMed/MEDLINE. Studies included for review reported complications after intramedullary fixation alone or in comparison to either treatment with plate fixation and/or nonoperative treatment. The Level of Evidence rating and Quality Assessment Tool were used to assess the methodological quality of the studies. Included studies were ranked according to their levels of evidence.

Results: Six articles were eligible for inclusion and final quality assessment; 3 studies were graded the highest level of evidence. Major complications like bone-healing problems and deep infections requiring implant removal were reported at a rate no higher than 7%. Reported rates for minor complications, such as wound infection and implant irritation that could be resolved without further surgery, were as high as 31%.

Conclusion: The noted rates for major complications requiring additional surgery were low, but implant-related problems that require additional surgery might present with high prevalence. Owing to routine implant removal, treatment with intramedullary fixation often requires an additional surgical procedure.

Résumé

Contexte : Le nombre de fractures déplacées de la diaphyse claviculaire traitées chirurgicalement est en hausse et la réduction ouverte avec fixation intramédullaire est une option chirurgicale émergente. La qualité des études et le niveau scientifique des preuves publiées concernant les complications possibles de ce traitement varient beaucoup.

Méthodes : Nous avons procédé à une interrogation systématique des bases de données informatiques EMBASE et PubMed/MEDLINE. Les études retenues pour examen faisaient état de complications après le recours à la fixation intramédullaire seule ou comparée à un traitement par plaque et vis et(ou) un traitement non chirurgical. Nous avons utilisé le classement par niveaux de preuve ou un outil d’évaluation qualitative pour mesurer la qualité méthodologique des études. Les études retenues ont été classées selon leur niveau de preuve.

Résultats : Nous avons retenu 6 articles pour inclusion et évaluation finale de leur qualité; 3 des études présentaient le niveau de preuve le plus élevé. Les complications majeures, notamment des problèmes de cicatrisation de l’os et d’infection profonde nécessitant le retrait de l’implant, ont été signalés selon un taux n’excédant pas 7%. Les taux de complications mineures rapportées, telles qu’infection de plaie et irritation dueà l’implant, qui ont pu rentrer dans l’ordre sans autre chirurgie, se sont élevés à 31%.

Conclusion : Les taux signalés de complications majeures ayant nécessité une autre chirurgie ont été faibles, mais les problèmes relatifs aux implants ayant nécessité une autre chirurgie pourraient être plus prévalents. Compte tenu du retrait habituel des implants, le traitement par fixation intramédullaire requiert souvent une autre intervention chirurgicale.


Accepted for publication Jan. 9, 2012

Competing interests: None declared for F.-J.G. Wijdicks, R.M Houwert and E.J.J.M. Verleisdonk. P.J. Millett is a consultant and receives payments from Arthrex and owns stock in Game Ready and options in VuMedi. O.A.J. van der Meijden’s research position was supported by Arthrex. This research was supported by The Steadman Philippon Research Institute, which is a 501(c)3 nonprofit institution supported financially by private donations and corporate support from the following entities: Smith& Nephew Endoscopy, Arthrex, Siemens Medical Solutions, Ortho Rehab, Ossur Americas and Conmed Linvatec.

Contributors: F.-J.G. Wijdicks, P.J. Millett and O.A.J. Van der Meijden designed the study. F.-J.G. Wijdicks and O.A.J. Van der Meijden acquired the data. F.-J.G. Wijdicks, R.M. Houwert, E.J.J.M. Verleisdonk and O.A.J. Van der Meijden analyzed the data. F.-J.G. Wijdicks, R.M. Houwert and O.A.J. Van der Meijden wrote the article. All authors reviewed the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.029511

Correspondence to: F.-J.G. Wijdicks, Griftstraat 34, 3572 GW Utrecht, The Netherlands; fjgwijdicks@gmail.com