Total hip arthroplasty in steroid-induced osteonecrosis: early functional and radiological outcomes

Total hip arthroplasty in steroid-induced osteonecrosis: early functional and radiological outcomes

Can J Surg 2013;56(1):41-46 | Full Text | PDF

Wael A. Rahman, MD; Donald S. Garbuz, MD, MHSc; Bassam A. Masri, MD

From the Division of Lower Limb Reconstruction and Oncology, Department of Orthopaedics, University of British Columbia, Vancouver, BC


Background: The proportion of total hip arthroplasties (THAs) associated with corticosteroid use is uncertain, and the mechanisms of corticosteroid-induced osteonecrosis remain unknown. We sought to evaluate the clinical and radiographic outcomes, complications and satisfaction with THA among patients with corticosteroid-induced osteonecrosis.

Methods: We retrospectively assessed functional outcome at a minimum 1-year follow-up using the Western Ontario and MacMaster Universities Arthritis Index (WOMAC); Oxford Hip Score; Short Form (SF)-12; University of California, Los Angeles (UCLA) Activity; and patient satisfaction scores.

Results: We included 31 patients (35 hips). The average follow-up was 20 (range 12– 55) months, and the average age at surgery was 47 (range 19–78) years. At follow-up, patients showed significant improvement in all 4 components of the WOMAC (means: function 84, stiffness 75, pain 86, global 84), Oxford-12 (mean 83) and SF-12 (means: mental 40 and physical 48) scores. However, there was no significant improvement in the UCLA Activity scores. Mean patient satisfaction scores were good for pain relief (86), function (80), recreation (77.5) and overall results of surgery (86). Radiographic review at follow-up showed that all components were well fixed with no evidence of loosening. The complication rate was high (17%), with 6 complications in 5 patients (6 of 35 hips). Four patients (4 of 35 hips; 11%) required reoperations.

Conclusion: Total hip arthroplasty in patients with corticosteroid-induced osteonecrosis of the femoral head is successful in reducing pain and improving function; however, the rate of complications and reoperation is high.


Contexte : On ignore quelle est exactement la proportion d’arthroplasties totales de la hanche (ATH) associées à la corticothérapie et quels mécanismes sous-tendent l’ostéonécrose induite par les corticostéroïdes. Nous avons voulu évaluer les résultats cliniques et radiographiques et les complications de l’ATH, de même que la satisfaction des patients à son endroit chez les patients atteints d’ostéonécrose induite par les corticostéroïdes.

Méthodes : Nous avons analysé rétrospectivement les résultats fonctionnels après au moins 1 an lors d’un suivi effectué au moyen de l’indice WOMAC (Western Ontario and MacMaster Universities Arthritis Index), du score d’évaluation Oxford à 12 questions, du questionnaire SF-12 (Short Form-12), du questionnaire d’activité de l’Université de la Californie à Los Angeles (UCLA) et d’un questionnaire sur la satisfaction des patients.

Résultats : Nous avons inclus 31 patients (35 hanches). Leur suivi moyen a duré 20 (de 12 à 55) mois et l’âge moyen au moment de la chirurgie était de 47 (de 19à 78) ans. Au moment du suivi, les patients ont fait état d’une amélioration significative des 4 dimensions de l’indice WOMAC (moyennes : fonctionnement 84, raideur 75, douleur 86, globale 84) ainsi que des indices Oxford-12 (moyenne 83) et SF-12 (moyennes : fonctionnement mental 40 et fonctionnement physique 48). On n’a toutefois observé aucune amélioration significative des scores d’activité de l’UCLA. Les indices moyens de satisfaction des patients étaient qualifiés de bons en ce qui a trait au soulagement de la douleur (86), au fonctionnement (80), aux loisirs (77,5) et aux résultats globaux de la chirurgie (86). L’examen radiologique au moment du suivi a montré que tous les éléments étaient bien cimentés, sans signe de déhiscence. Le taux de complication a été élevé (17 %), soit 6 complications chez 5 patients (6 hanches sur 35). Quatre patients (4 hanches sur 35; 11 %) ont eu besoin d’une réintervention.

Conclusion : L’arthroplastie totale de la hanche chez des patients atteints d’ostéonécrose de la tête fémorale induite par les corticostéroïdes réussit à soulager la douleur et à améliorer le fonctionnement, mais le taux de complications et de réinterventions est élevé.

Accepted for publication June 7, 2012

Acknowledgements: We wish to thank Daphné M. Savoy, who shared in the preparation and the statistical analysis of the manuscript.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors designed the study, analyzed the data, wrote and reviewed the article and approved its publication. W.A. Rahman acquired the data.

Financial support: W.A. Rahman’s fellowship was supported by the Government of Egypt.

DOI: 10.1503/cjs.032510

Correspondence to: W.A. Rahman, Orthopaedic Department, Mansoura University, Mansoura, Egypt 35516;