Subbrachial approach to humeral shaft fractures: new surgical technique and retrospective case series study

Subbrachial approach to humeral shaft fractures: new surgical technique and retrospective case series study

Can J Surg 2013;56(1):27-34 | PDF

Vladimir Boschi, MD, PhD*; Zenon Pogorelic, MD, PhD†; Gordan Gulan, MD, PhD‡; Katarina Vilovic, MD, PhD§; Hrvoje Stalekar, MD, PhD¶; Kanito Bilan, MD*; Leo Grandic, MD, PhD*

From the *Department of Surgery, University Hospital Split and Split University School of Medicine, the †Department of Pediatric Surgery, University Hospital Split and Split University School of Medicine, Split, the ‡Orthopedic Clinic Lovran, Lovran, the §Department of Anatomy and Pathology, University Hospital Split and Split University School of Medicine, and the ¶Department of Surgery, University Hospital Rijeka and Rijeka University School of Medicine, Rijeka, Croatia

Abstract

Background: There are few surgical approaches for treating humeral shaft fractures. Here we present our results using a subbrachial approach.

Methods: We conducted a retrospective case series involving patients who had surgery for a humeral shaft fracture between January 1994 and January 2008. We divided patients into 4 groups based on the surgical approach (anterior, anterolateral, posterior, subbrachial). In all patients, an AO 4.5 mm dynamic compression plate was used.

Results: During our study period, 280 patients aged 30–36 years underwent surgery for a humeral shaft fracture. The average duration of surgery was shortest using the subbrachial approach (40 min). The average loss of muscle strength was 40% for the anterolateral, 48% for the posterior, 42% for the anterior and 20% for the subbrachial approaches. The average loss of tension in the brachialis muscle after 4 months was 61% for the anterolateral, 48% for the anterior and 11% for the subbrachial approaches. Sixteen patients in the anterolateral and anterior groups and 6 patients in the posterior group experienced intraoperative lesions of the radial nerve. No postoperative complications were observed in the subbrachial group.

Conclusion: The subbrachial approach is practical and effective. The average duration of the surgery is shortened by half, loss of the muscle strength is minimal, and patients can resume everyday activities within 4 months. No patients in the subbrachial group experienced injuries to the radial or musculocutaneous nerves.

Résumé

Contexte : Il existe peu d’approches chirurgicales pour corriger la fracture de la diaphyse humérale. Nous présentons ici les résultats que nous avons obtenus avec une approche sous-brachiale.

Méthodes : Nous avons réalisé une série de cas rétrospective regroupant des patients ayant subi une chirurgie pour réparation de fracture de la diaphyse humérale entre janvier 1994 et janvier 2008. Nous avons divisé les patients en 4 groupes selon l’approche chirurgicale employée (antérieure, antérolatérale, postérieure et sousbrachiale). Nous avons utilisé une plaque de compression dynamique AO de 4,5 mm.

Résultats : Pendant la période de l’étude, 280 patients de 30 à 36 ans ont subi une chirurgie pour fracture de la diaphyse humérale. La durée moyenne de la chirurgie a été la plus courte avec l’approche sous-brachiale (40 min). La perte moyenne de force musculaire a été de 40 %, 48 %, 42 % et 20 % avec les approches antérolatérale, postérieure, antérieure et sous-brachiale, respectivement. La perte moyenne de tension dans le muscle brachial après 4 mois était respectivement de 61 %, 48 %, et 11 % avec les approches antérolatérale, antérieure et sous-brachiale. Seize patients des groupes soumis aux approches antérolatérale et antérieure et 6 patients du groupe soumis à l’approche postérieure ont subi des lésions peropératoires du nerf radial. Aucune complication postopératoire n’a été observée dans le groupe soumis à l’approche sous-brachiale.

Conclusion : L’approche sous-brachiale est pratique et efficace. La durée moyenne de l’intervention est abrégée de moitié, la perte de force musculaire est minime et les patients peuvent reprendre leurs activités courantes en l’espace de 4 mois. Aucun des patients du groupe traité par l’approche sous-brachiale n’a subi de lésions des nerfs radial ou musculocutané.


Accepted for publication Sept. 6, 2011

Competing interests: None declared.

Contributors: V. Boschi, Z. Pogorelic, G. Gulan, K. Bilan and L. Grandic designed the study. Z. Pogorelic acquired the data. V. Boschi, Z. Pogorelic, K. Vilovic, H. Stalekar and K. Bilan analyzed it. V. Boschi, Z. Pogorelic, K. Vilovic and K. Bilan wrote the article, which V. Boschi, G. Gulan, H. Stalekar and L. Grandic reviewed. All authors approved publication.

DOI: 10.1503/cjs.011911

Correspondence to: Z. Pogorelic, Department of Pediatric Surgery, University Hospital Split, Spinciceva 1, 21 000 Split, Croatia; zenon@vip.hr