Limitations of conventional radiographs in the assessment of acetabular defects following total hip arthroplasty

Limitations of conventional radiographs in the assessment of acetabular defects following total hip arthroplasty

Can J Surg 2012;55(6):401-407 | PDF

Oleg Safir, MD*, Cliff Lin, MD, MASc†, Yona Kosashvili, MD, MHA*, Ian P. Mayne, MD†, Allan E. Gross, MD*, David Backstein, MD, MEd*

From the *Arthroplasty Division, Orthopedic Department, Mount Sinai Hospital, and the †Department of Orthopedic Surgery, University of Toronto, Toronto, Ont.

Abstract

Background: Conventional radiographs are routinely used to evaluate acetabular bone loss as part of the follow-up in patients who undergo total hip arthroplasty (THA). The objective of this study was to examine the accuracy and specificity of conventional radiographs reviewed by arthroplasty surgeons in detecting acetabular bone loss in patients with prior THA.

Methods: Using a cadaveric pelvic model, a defined percentage of bone was incrementally removed from the posterior acetabular column, followed by implantation of uncemented cups into both acetabula. Ten orthopedic arthroplasty surgeons, blinded to the defect sizes, assessed the percentage of bone defect using standard anteroposterior, Judet and oblique conventional radiographs.

Results: Observers were unable to accurately grade bone defects using conventional radiographs. For defects less than 50%, observers reported on average a defect of 11%. Although observer estimates of defects 50% or more increased, these treatmentaltering bone deficiencies remained grossly underestimated, with a sensitivity and specificity of 36.6% and 97.6%, respectively.

Conclusion: Conventional radiographs reviewed by experienced arthroplasty surgeons do not reliably detect small bone lesions (< 50%). Although more successful in detecting larger bone lesions, surgeons tend to underestimate actual bone loss. Computed tomography scanning may be indicated if accurate estimation of acetabular bone loss is required in patients who have undergone previous THA.


Résumé

Contexte : On utilise habituellement les radiographies ordinaires pour évaluer la perte osseuse au niveau de l’acétabulum lors du suivi des patients qui subissent une chirurgie pour prothèse totale de la hanche (PTH). L’objectif de la présente étude était de vérifier la précision et la spécificité des radiographies ordinaires examinées par des chirurgiens spécialistes de l’arthroplastie pour le dépistage de la perte osseuse acétabulaire chez des patients ayant déjà subi une PTH.

Méthodes : Sur un modèle de bassin de cadavre, nous avons graduellement retiré un pourcentage prédéfini de tissu osseux de la colonne acétabulaire postérieure, après quoi nous avons implanté des cotyles prothétiques non cimentés dans les 2 acétabulums. Dix chirurgiens orthopédistes spécialistes de l’arthroplastie qui ne connaissaient pas la taille des anomalies ont évalué le pourcentage de perte osseuse à l’aide de radiographies ordinaires antéropostérieurs, de Judet et obliques.

Résultats : Les observateurs se sont révélés incapables d’évaluer avec précision les pertes osseuses à l’aide des radiographies ordinaires. Pour les anomalies inférieuresà 50 %, les observateurs ont signalé en moyenne des anomalies de 11 %. Même si les estimations des anomalies de 50 % ou plus par les observateurs étaient plus élevées, ces déficits osseux qui modifient le traitement sont restés largement sous-estimés, avec une sensibilité et une spécificité de 36,6 % et 97,6 %, respectivement.

Conclusion : Les radiographies ordinaires examinées par des spécialistes de l’arthroplastie chevronnés ne permettent pas d’évaluer de manière fiable les petites lésions osseuses (< 50 %). Même s’ils ont réussi à détecter les lésions osseuses plus volumineuses, les chirurgiens tendent à sous-estimer la perte osseuse réelle. La tomodensitométrie pourrait être indiquée pour une estimation exacte de la perte osseuse acétabulaire chez des patients qui ont déjà subi une PTH. Send a letter to the editor

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Accepted for publication June 7, 2012

Competing interests: None declared for O. Safir, C. Lin, Y. Kosashvili and I.P. Mayne. A.E. Gross and D. Backstein declare having received consultant and speaker fees from Zimmer Canada.

Contributors: O. Safir, C. Lin, Y. Kosashvili, I.P. Mayne, A.E. Gross and D. Backstein designed the study. O. Safir and C. Lin acquired the data. O. Safir, C. Lin, Y. Kosashvili and D. Backstein analyzed the data. C. Lin, Y. Kosashvili, I.P. Mayne and D. Backstein wrote the article. O. Safir, D. Backstein, Y. Kosashvili, I.P. Mayne, A.E. Gross and D. Backstein reviewed the article. All authors approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.000511

Correspondence to: I.P. Mayne, 96 Saint Patrick St., Apt. 715, Toronto ON M5T 1V1; ian.mayne@utoronto.ca