Elective and emergency abdominal surgery in patients 90 years of age or older

Elective and emergency abdominal surgery in patients 90 years of age or older

Can J Surg 2012;55(5):322-328 | PDF

Jennifer Racz, MD, MBA*†; Luc Dubois, MD*; Adam Katchky, MD‡; William Wall, CM, MD*‡

From the *Department of Surgery, London Health Sciences Centre, the University of Western Ontario, the †Richard Ivey School of Business, the University of Western Ontario, and the ‡University of Western Ontario Schulich School of Medicine and Dentistry, London, Ont.


Background: Few studies have examined perioperative outcomes in nonagenarians undergoing abdominal surgery, and fewer have reported on 1-year mortality. Our objectives were to determine the outcomes of abdominal surgery in nonagenarians and to assess the performance of Physiologic and Operative Severity Score for enUmeration of Mortality and morbidity (POSSUM) and Portsmouth-POSSUM (p- POSSUM) as predictors of mortality.

Methods: We conducted a retrospective chart review of all patients 90 years and older who underwent abdominal surgery between 2000 and 2007 at a tertiary care hospital.

Results: We included 145 patients (median age 91, range 90–101 yr). The most common diagnoses were colorectal cancer (19.3%) and hernias (19.3%), and the most common procedures were bowel resection with anastomosis (25.5%) and hernia repair (18.6%). Overall in-hospital mortality was 15.2% (20.8% in the emergent group and 9.6% in the elective group; p = 0.06). The 1-year mortality (49.1% v. 27.8%; p = 0.016), complication (81.9% v. 61.6%; p = 0.007) and intensive care unit admission rates (44.4% v. 11.0%; p < 0.001) were significantly higher among emergent than elective surgical patients. The operative indications and procedures associated with the highest in-hospital mortality were large bowel obstruction (42.3%) and bowel resection with anastomosis (27.0%). Both the POSSUM and p-POSSUM scoring systems significantly overpredicted mortality, particularly in higher risk groups. Conclusion: Nonagenarians undergoing abdominal surgery have substantial operative morbidity and mortality, particularly in emergent surgical cases. Nearly 50% of patients who undergo emergency procedures die within 1 year after surgery. The POSSUM and p-POSSUM scoring systems were not reliable predictors of in-hospital mortality.

Abstract

Contexte : Peu d’études se sont penchées sur les résultats périopératoires de la chirurgie abdominale chez les nonagénaires, et moins encore ont mesuré leur mortalité à 1 an. Nous avions pour objectifs de déterminer l’issue de la chirurgie abdominale chez les nonagénaires et de mesurer les indices POSSUM (Physiologic and Operative Severity Score for enUmeration of Mortality and morbidity) et p-POSSUM (Portsmouth-POSSUM) en tant que prédicteurs de la mortalité.

Méthodes : Nous avons procédé à une analyse rétrospective des dossiers de tous les patients de 90 ans et plus ayant subi une chirurgie abdominale entre 2000 et 2007 dans un centre de soins tertiaires.

Résultats : Nous avons inclus 145 patients (âge médian 91 ans, éventail de 90à 101 ans). Les diagnostics les plus fréquents étaient le cancer colorectal (19,3 %) et les hernies (19,3 %), tandis que les interventions les plus courantes ont été la résection intestinale avec anastomose (25,5 %) et la réparation de hernie (18,6 %). La mortalité perhospitalière globale a été de 15,2 % (20,8 % dans le groupe ayant subi une intervention d’urgence et de 9,6 % dans le groupe ayant subi une intervention élective; p = 0,06). Les taux à 1 an pour ce qui est de la mortalité (49,1 % c. 27,8 %; p = 0,016), des complications (81,9 % c. 61,6 %; p = 0,007) et des admissions aux unités de soins intensifs (44,4 % c. 11,0 %; p < 0,001) ont été significativement plus élevés chez les patients soumis à une chirurgie urgente que chez les patients soumis à une chirurgieélective. Les indications de la chirurgie et les interventions qui ont été associées à la mortalité perhospitalière la plus élevée ont été l’obstruction du côlon (42,3 %) et la résection intestinale avec anastomose (27,0 %). Les systèmes d’évaluation POSSUM et p-POSSUM ont significativement surévalué la mortalité, particulièrement dans les groupes à risque plus élevé. Conclusion : Les nonagénaires qui subissent une chirurgie abdominale présentent un taux de morbidité et de mortalité opératoires substantiel, particulièrement en ce qui concerne les cas de chirurgie urgente. Près de 50 % des patients qui ont subi des interventions chirurgicales urgentes meurent dans l’année qui suit leur opération. Les systèmes d’évaluation POSSUM et p-POSSUM ne se sont pas révélés des prédicteurs fiables de la mortalité perhospitalière.


Presented as a podium presentation at the Canadian Surgery Forum, Sept. 12, 2009, in Vancouver, BC

Accepted for publication July 15, 2011

Acknowledgements: We thank Lesley Priestley, Coding Analyst, Health Records, London Health Sciences Center University Campus and Kathryn Barber, HIM Professional, Health Information and Privacy Department, London Health Sciences Centre University Campus.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors contributed to study design, data analysis, wrote and reviewed the article and approved its publication. J. Racz and A. Katchky acquired the data.

Funding: Division of General Surgery, Schulich School of Medicine and Dentistry, University of Western Ontario, London, Ont.

DOI: 10.1503/cjs.007611

Correspondence to: W.J. Wall, University Hospital, 339 Windermere Rd., Rm. C8-002A, London ON N6A 5A5, wj.wall@lhsc.on.ca