Surgical residency training and international volunteerism: a national survey of residents from 2 surgical specialties

Surgical residency training and international volunteerism: a national survey of residents from 2 surgical specialties

Can J Surg 2012;55(4):S191-S199 | PDF

Wadih Y. Matar, MD, MSc*; Daniel C. Trottier, MD†; Fady Balaa, MD†; Robin Fairful-Smith, MD†; Paul Moroz, MD, MSc*

From the Divisions of *Orthopaedic and †General Surgery, Department of Surgery, Faculty of Medicine, University of Ottawa, Ottawa, Ont.

Abstract

Background: Many low- and middle-income countries (LMICs) lack basic surgical resources, resulting in avoidable disability and mortality. Recently, residents in surgical training programs have shown increasing interest in overseas elective experiences to assist surgical programs in LMICs. The purpose of this study was to survey Canadian surgical residents about their interest in international volunteerism.

Methods: We sent a web-based survey to all general and orthopedic surgery residents enrolled in surgical training programs in Canada. The survey assessed residents’ interests, attitudes and motivations, and perceived barriers and aids with respect to international volunteerism.

Results: In all, 361 residents completed the survey for a response rate of 38.0%. Half of the respondents indicated that the availability of an international surgery elective would have positively influenced their selection of a residency program. Excluding the 18 residents who had volunteered during residency, 63.8% of the remaining residents confirmed an interest in international volunteering with “contributing to an important cause,” “teaching” and “tourism/cultural enhancement” as the leading reasons for their interest. Perceived barriers included “lack of financial support” and “lack of available organized opportunities.” All (100%) respondents who had done an international elective during residency confirmed that they would pursue such work in the future.

Conclusion: Administrators of Canadian surgical programs should be aware of strong resident interest in global health care and accordingly develop opportunities by encouraging faculty mentorships and resources for global health teaching.

Résumé

Contexte : Beaucoup de pays à revenu faible et moyen (PRFM) n’ont pas de ressources de base en chirurgie, ce qui entraîne des invalidités et une mortalité évitables. On a vu récemment un intérêt croissant chez les médecins résidents de programmes de formation en chirurgie pour les stages au choix à l’étranger afin d’aider les programmes de chirurgie des PRFM. Cette étude vise à sonder des médecins résidents en chirurgie du Canada au sujet de l’intérêt qu’ils portent au bénévolatà l’étranger.

Méthodes : Nous avons fait parvenir un questionnaire électronique à tous les médecins résidents en chirurgie générale et orthopédique inscrits à des programmes de formation en chirurgie au Canada. Le sondage visait à évaluer les intérêts des médecins résidents, leurs attitudes et leur motivation, les obstacles et les moyens d’aider perçus en ce qui a trait au bénévolat à l’étranger.

Résultats : Au total, 361 médecins résidents ont rempli le questionnaire, ce qui représente un taux de réponse de 38,0 %. La moitié des répondants ont indiqué que la disponibilité d’un stage électif en chirurgie à l’étranger aurait eu un effet positif sur leur choix d’un programme de résidence. Si l’on exclut les 18 médecins résidents qui avaient fait du bénévolat au cours de leur résidence, 63,8 % des médecins résidents restants ont confirmé que le bénévolat à l’étranger les intéressait pour « contribuer à une cause importante », « enseigner » et « améliorer leur expérience touristique ou culturelle» comme principal motif de leur intérêt. Les obstacles perçus comprenaient le « manque d’aide financière » et « le manque de possibilités organisées disponibles ». Tous les répondants (100 %) qui avaient effectué un stage électif à l’étranger au cours de leur résidence ont confirmé qu’ils rechercheraient à l’avenir ce genre de travail.

Conclusion : Les administrateurs de programmes de chirurgie au Canada devraient être conscients de l’intérêt marqué des médecins résidents pour les soins de santé à l’étran ger et offrir des possibilités en encourageant le mentorat par des membres du corps enseignant et l’affectation de ressources à l’enseignement sur la santé dans le monde.


Accepted for publication Oct. 25, 2011

Acknowledgement: The authors thank Andy Ni, MSc, with assistance in the statistical analysis.

Competing interests: None declared.

Contributors: All authors participated in study design and approved the article’s publication. W.Y. Matar and D.C. Trottier acquired and analyzed the data, which P. Moroz also analyzed. W.Y. Matar, D.C. Trottier, F. Balaa and P. Moroz wrote the article, which W.Y. Matar, D.C. Trottier, R. Fairful-Smith and P. Moroz reviewed.

DOI: 10.1503/cjs.005411

Correspondence to: P. Moroz, Department of Surgery, Room 3362, Children’s Hospital of Eastern Ontario, 401 Smyth Rd., Ottawa ON K1H 8L1, pmoroz@cheo.on.ca