The Canadian general surgery resident: defining current challenges for surgical leadership

The Canadian general surgery resident: defining current challenges for surgical leadership

Can J Surg 2012;55(4):S184-S190 | PDF | Appendix

Corey Tomlinson, BEd, MD*; Joseph LaBossière, BSc, MD*; Kenton Rommens, BSc, MD*; Daniel W. Birch, MSc, MD†

From the *Department of Surgery, University of Alberta, and the †Division of General Surgery, Royal Alexandra Hospital, Edmonton, Alta.

Abstract

Background: Surgery training programs in Canada and the United States have recognized the need to modify current models of training and education. The shifting demographic of surgery trainees, lifestyle issues and an increased trend toward subspecialization are the major influences. To guide these important educational initiatives, a contemporary profile of Canadian general surgery residents and their impressions of training in Canada is required.

Methods: We developed and distributed a questionnaire to residents in each Canadian general surgery training program, and residents responded during dedicated teaching time.

Results: In all, 186 surveys were returned for analysis (62% response rate). The average age of Canadian general surgery residents is 30 years, 38% are women, 41% are married, 18% have dependants younger than 18 years and 41% plan to add to or start a family during residency. Most (87%) residents plan to pursue postgraduate education. On completion of training, 74% of residents plan to stay in Canada and 49% want to practice in an academic setting. Almost half (42%) of residents identify a poor balance between work and personal life during residency. Forty-seven percent of respondents have appropriate access to mentorship, whereas 37% describe suitable access to career guidance and 40% identify the availability of appropriate social supports. Just over half (54%) believe the stress level during residency is manageable.

Conclusion: This survey provides a profile of contemporary Canadian general surgery residents. Important challenges within the residency system are identified. Program directors and chairs of surgery are encouraged to recognize these challenges and intervene where appropriate.

Résumé

Contexte : Les programmes de formation en chirurgie au Canada et aux États-Unis ont reconnu qu’il fallait modifier les modèles actuels de formation et d’éducation. La démographie changeante des étudiants en chirurgie, des enjeux liés aux habitudes de vie et une tendance accrue à la surspécialisation constituent les principaux facteurs d’influence. Pour guider ces initiatives d’éducation importantes, il s’impose de dresser un profil moderne des médecins résidents en chirurgie générale au Canada et de leurs impressions au sujet de la formation au Canada.

Méthodes : Nous avons créé et distribué un questionnaire aux médecins résidents de chaque programme canadien de formation en chirurgie générale. Les médecins résidents ont répondu au cours d’une période réservée à l’enseignement.

Résultats : Au total, 186 questionnaires ont été renvoyés pour analyse (taux de réponse de 62 %). Les médecins résidents en chirurgie générale au Canada ont en moyenne 30 ans, 38% sont des femmes, 41% sont mariés, 18% ont des personnes à charge de moins de 18 ans et 41% prévoient commencer une famille ou augmenter la leur au cours de la résidence. La plupart (87%) des médecins résidents prévoient poursuivre desétudes postdoctorales. Une fois leur formation terminée, 74% des médecins résidents prévoient demeurer au Canada et 49% veulent exercer en milieu universitaire. Presque la moité (42%) des médecins résidents mentionnent que l’équilibre entre le travail et la vie personnelle est médiocre au cours de la résidence. Quarante-sept pourcent des répondants ont un accès approprié à des mentors tandis que 37% indiquent qu’ils ont un accès conve nable à des services d’orientation professionnelle; 40% indiquent que des moyens appropriés de soutien social sont disponibles. Un peu plus de la moitié (54%) croient que le niveau de stress au cours de la résidence est gérable.

Conclusion : Ce sondage présente un profil des médecins résidents en chirurgie générale au Canada. Des défis importants dans le système de formation en résidence sont définis. On encourage les directeurs de programme et les titulaires de chaire de chirurgie à reconnaître ces défis et à intervenir au besoin.


Accepted for publication Dec. 9, 2011

Competing interests: None declared for C. Tomlinson, J. LaBossière and K. Rommens. D.W. Birch declares having consulted for Johnson& Johnson/Ethicon Endo-Surgery and Covidien.

Contributors: C. Tomlinson and D.W. Birch designed the study and reviewed the article. C. Tomlinson, K. Rommens and J. LaBossière acquired the data, which C. Tomlinson, K. Rommens and D.W. Birch analyzed. All authors wrote the article and approved its publication.

DOI: 10.1503/cjs.026811

Correspondence to: D.W. Birch, Room 504, Community Services Centre, Royal Alexandra Hospital, 10240 Kingsway Ave., Edmonton, AB T5H 3V9, dbirch@ualberta.ca